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La guerra de Ucrania resuena en las fábricas y almacenes de Europa

PARÍS — Los zapatos, 600 pares en total, yacían intactos dentro de un almacén italiano: sandalias magenta, tacones con escote y bailarinas doradas, destinados a boutiques rusas pero atrapados en un limbo de sanciones y agitación económica por la guerra de Rusia en Ucrania.

Sergio Amaranti, la empresa de calzado italiana cargada con la montaña de mercancías impagas, se encuentra entre las miles de empresas europeas que se enfrentan a un retroceso cada vez mayor del conflicto.

“Da miedo”, dijo Moira Amaranti, quien administra la empresa fundada por su padre y su tío. Dijo que le preocupaba que la pérdida financiera repentina pudiera desestabilizar la empresa de 47 años, que sostiene a sus 20 trabajadores de toda la vida y sus familias. “Rusia es la mitad de nuestro negocio”, dijo. “Y ahora tenemos un problema”.

La guerra de un mes de Rusia contra Ucrania está azotando la recuperación económica de Europa de la pandemia de Covid-19, amenazando su recuperación rica en empleo. Los fabricantes y minoristas que se estaban beneficiando del crecimiento renovado se están ajustando a los cambios bruscos en las condiciones comerciales que han inyectado nueva incertidumbre en la toma de decisiones económicas.

Las sanciones destinadas a castigar a Moscú por su invasión están afectando a las empresas de formas inesperadas, socavando la confianza y su capacidad de planificación. Las pequeñas empresas como Sergio Amaranti se enfrentan a un futuro confuso a medida que las exportaciones a uno de sus mercados clave se paralizan. Las grandes multinacionales que se han estado retirando de Rusia están evaluando el riesgo de incautación o nacionalización de activos.

Las repercusiones de la guerra en el aumento de los precios de la energía, los alimentos y las materias primas están causando problemas aún mayores, obligando a los fabricantes de turbinas, las fábricas de vidrio y las plantas de zinc europeas a reducir o detener la producción. La creciente congestión en la logística y las cadenas de suministro se ha sumado a las presiones inflacionarias, lo que ha llevado a los minoristas a trasladar los crecientes costos a los consumidores y buscar suministros alternativos. La inflación anual alcanzó un máximo de 40 años del 7,5 por ciento en Europa el mes pasado.

A medida que las interrupciones presionan a las empresas europeas y a sus trabajadores, los gobiernos de Francia, España y los países vecinos están redirigiendo las prioridades de gasto y prometiendo enormes subsidios para compensar el dolor, además de los cientos de miles de millones que ya se gastaron para mantenerlos a flote durante la pandemia.

La Comisión Europea autorizó a las empresas afectadas por las sanciones contra Rusia a recibir hasta 400.000 euros (441.000 dólares) en ayuda estatal. Las empresas y los consumidores europeos están recibiendo descuentos del gobierno en el surtidor de gasolina y en sus facturas de energía.

“Cuanto más dure la guerra, mayores serán los costos económicos y mayor será la probabilidad de que terminemos en escenarios más adversos”, advirtió el miércoles Christine Lagarde, directora del Banco Central Europeo. El mismo día, Alemania, la economía más grande de Europa, recortó su pronóstico de crecimiento en 2022 en más de la mitad, al 1,8 por ciento.

Cogemacoustic, una empresa familiar que emplea a 50 personas en Limoges, en el centro-suroeste de Francia, nunca esperó que una guerra la afectaría. La compañía, que se especializa en gigantescos ventiladores industriales utilizados en túneles y minas, obtuvo contratos por primera vez en Rusia el verano pasado para ayudar a compensar la desaceleración del negocio debido a los cierres por la pandemia, dijo Marion Oriez, directora ejecutiva.

Las ventas rusas aumentaron rápidamente hasta el 5 por ciento del negocio y se esperaba que se duplicaran este año, hasta que Rusia invadió Ucrania. Los clientes rusos no pudieron pagar los 90.000 euros adeudados por los ventiladores entregados debido a las sanciones impuestas a los bancos rusos, dijo Oriez. Otros 20 ventiladores, del tamaño de camiones pequeños, con destino a Rusia están sentados en el piso de su fábrica, un costo irrecuperable de 350 000 €.

La compañía ya estaba lidiando con la escasez de suministros y el aumento de los costos de los productos básicos y la energía cuando la guerra cortó el acero de Ucrania necesario para fabricar los ventiladores, lo que obligó a la Sra. Oriez a encontrar nuevas fuentes y desaceleró la producción de la fábrica.

“Nuestra situación sigue siendo difícil”, dijo la Sra. Oriez. “Hay mucha incertidumbre para la empresa”.

En Sergio Amaranti, con sede en la ciudad de Civitanova Marche entre un gran grupo de otros zapateros con vínculos de larga data con el mercado ruso, los gerentes se han enfrentado a decisiones difíciles sobre si seguir produciendo a pesar de la pérdida de pedidos.

La Sra. Amaranti dijo que se había reunido con su familia y trabajadores para decidir si dejar de fabricar 500 pares más de zapatos de verano que los minoristas en Rusia habían pedido. Probablemente sería imposible entregarlos en el corto plazo, y ya se habían cancelado siete grandes pedidos rusos.

Al final, sin embargo, decidieron seguir adelante con la producción, porque ya habían comprado el cuero y las suelas.

“Estoy muy preocupada”, dijo la Sra. Amaranti, cuya prioridad es encontrar soluciones que mantengan a sus trabajadores remunerados. “El dueño de un negocio lleva el peso de muchas familias”.

Para la cervecería Eichbaum en Mannheim, Alemania, perder su mercado de exportación ruso fue solo el comienzo de los problemas provocados por la guerra.

La compañía, el tercer mayor exportador de cerveza de Alemania, ya había sufrido dos años de ventas paralizadas cuando la pandemia cerró bares y canceló festivales, así como también por enredos en su cadena de suministro. Ahora, el precio del lúpulo y otros granos utilizados en la elaboración de cerveza se ha más que duplicado, impulsado por los temores de escasez relacionados con la pérdida esperada de las cosechas de este año de Ucrania, conocida como el granero de Europa, dijo Uwe Aichele, responsable de las ventas internacionales de la cervecería. .

Esos problemas se han visto agravados por la falta de latas de aluminio y botellas de vidrio, ambas producidas en Ucrania, junto con el alto precio de la energía que afecta a Alemania.

“Cuanto más dure esto, peor se pondrá”, dijo Aichele.

Los minoristas tienen que buscar reemplazos menos deseables para los productos básicos que repentinamente escasean, lo que molesta a los clientes. Una empresa británica, Islandia, se encuentra entre las numerosas cadenas de supermercados en Europa que enfrentan una escasez de aceite de girasol de Ucrania, que junto con Rusia representa el 70 por ciento del suministro mundial.

Islandia ha tenido que volver a utilizar aceite de palma para fabricar varios productos alimenticios, después de eliminarlo para cumplir con los compromisos de sostenibilidad ambiental, dijo el director gerente, Richard Walker, en un mensaje a los clientes en el sitio web de Islandia.

Mercadona, el operador de supermercados más grande de España, introdujo un límite de cinco litros de aceite de girasol por consumidor. En San Ginés, un café centenario en Madrid famoso por sus churros, una masa crujiente frita en aceite de girasol, Pablo Sánchez, el gerente, dijo que podría tener que pasar un aumento de precio del 20 por ciento a los consumidores.

“Acabamos de salir de la pesadilla de la pandemia y ahora nos enfrentamos a esta guerra, por lo que estos son realmente tiempos en los que debes mostrar una resiliencia extrema para sobrevivir como empresa”, dijo.

En Vetropack, un fabricante suizo de contenedores de almacenamiento de vidrio con plantas en toda Europa, el director ejecutivo, Johann Reiter, se prepara para la posibilidad de que la agresión de Rusia vaya más allá de Ucrania.

Casi 600 trabajadores de la planta de la empresa cerca de Kiev se vieron obligados a detener repentinamente la producción cuando los tanques rusos invadieron el país. Se dejaron alrededor de 300 toneladas de vidrio fundido para solidificarse dentro del horno del sitio, inutilizándolo.

La planta ucraniana fabricó 700 millones de botellas de cerveza, tarros de mermelada y otros envases el año pasado y, sin ellos, se espera que los ingresos de Vetropack caigan un 10 por ciento. La empresa no puede compensar la pérdida de producción porque sus otras fábricas están trabajando a plena capacidad, por lo que los gerentes están estudiando si cambiar su combinación de productos.

Reiter está atento a la vecina Moldavia, donde opera otra fábrica de Vetropack. La compañía se está preparando para el peor de los casos en el que Rusia extienda la guerra allí, implementando planes de evacuación y cierre, así como generadores de respaldo y teléfonos satelitales para que los gerentes mantengan la comunicación.

“Probablemente sea el período más difícil de mi tiempo como director ejecutivo”, dijo Reiter.

El informe fue contribuido por emma bubola de Londres, Noele Illien de Zúrich, melissa eddy de Berlín, y Raphael Minder de Madrid.

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