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La guía de los CDC sobre los N95 confunde a los hospitales y frustra a los pacientes

El CDC en su sitio web dice que las personas no deben usar máscaras que estén sucias o dañadas y algunos hospitales han usado esto para pedirles a los pacientes que reemplacen su N95 con una máscara menos protectora proporcionada por el hospital o que se la coloquen sobre su N95. Pero los CDC también dicen que a los pacientes y visitantes no se les debe pedir que se quiten un N95 y que no se deben colocar otras máscaras porque puede afectar el ajuste, lo que hace que el N95 sea menos protector.

El mes pasado, POLITICO informó que los hospitales de todo el país exigían a los pacientes y visitantes que se quitaran las N95 y las reemplazaran con máscaras quirúrgicas inferiores. Luego, los CDC actualizaron su guía, permitiendo a los pacientes usar máscaras protectoras como las N95, y los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid comenzaron a buscar quejas de los pacientes sobre la práctica.

La portavoz de los CDC, Kristen Nordlund, dijo el lunes que la agencia no cambiará su orientación, aunque recomienda que las personas que visiten los centros de atención médica usen la máscara más protectora que les quede bien.

Las recomendaciones cambiantes y la orientación inconsistente dejan a los pacientes, y ocasionalmente a las instalaciones médicas, confundidos sobre la mejor manera de evitar que el virus se propague. Y exacerba un sistema heterogéneo donde las reglas sobre las máscaras pueden variar de un lugar a otro, o de un día a otro, incluso en entornos que cuidan a los más vulnerables de Estados Unidos.

“La guía es muy confusa”, dijo Mia Ives-Rublee, defensora de la discapacidad en el grupo de expertos liberal Center for American Progress, que ha presionado por un estándar más protector. Es «preocupante que estamos en el año 3 y no lo hemos hecho mejor en la mensajería».

Michelle Fried Galvanek le dijo a POLITICO que cuando llevó a su hija al campus de Bethesda, Md. de los Institutos Nacionales de Salud en febrero para participar en un estudio de investigación relacionado con Covid-19, el personal les dijo que reemplazaran sus N95 con máscaras quirúrgicas.

Fried Galvanek dijo que tiene dos enfermedades autoinmunes y que la política las puso a ella y a su hija en riesgo de contraer covid-19 durante su visita de una hora.

«Enloquecedor», dijo ella. “Si solo tuviera una máscara quirúrgica, no me importaría usar la de ellos. Fue el hecho de que tuvimos que reemplazar nuestras máscaras más protectoras por las menos protectoras”.

Las personas vulnerables visitan los NIH a diario, a menudo para participar en investigaciones en el Centro Clínico de los NIH, que en sus más de 70 años de historia ha desarrollado quimioterapia para el cáncer y el primer tratamiento para el SIDA. El centro tiene más de 1600 estudios en curso con pacientes provenientes de los 50 estados y de todo el mundo, según su sitio web.

El Centro Clínico de los NIH, donde visitó la pareja, dice en su sitio web que los visitantes deben usar la «máscara de grado médico» del centro. Amanda Fine, una portavoz de la agencia, dijo que Fried Galvanek, que es abogada de atención médica en una firma de cabildeo, y a su hija se les debería haber permitido usar sus N95 con la condición de que se pusieran una máscara quirúrgica provista por la clínica encima.

Bien, el portavoz dijo que NIH estaba siguiendo la guía de los CDC que establece que las máscaras no deben usarse si están sucias o dañadas.

NIH requiere que todos los visitantes usen las máscaras quirúrgicas de la agencia, dijo, “porque no tenemos la capacidad de evaluar la calidad de la máscara para todas las personas que ingresan”.

No dijo por qué los NIH optaron por favorecer esa interpretación de la guía de los CDC sobre la recomendación de no colocar nada encima de un N95, pero dijo que las políticas de los NIH sobre el covid son tan efectivas que “no se han producido casos de transmisión de pacientes”.

Fine también dijo que las máscaras quirúrgicas son lo suficientemente protectoras. La directora de los CDC, Rochelle Walensky, ha dicho lo mismo.

El CDC, en su sitio web, dice que esas máscaras son las menos efectivas, y que las N95 lo son mucho más, ya que brindan «el más alto nivel de protección» mientras contienen «sus gotitas y partículas respiratorias para que no exponga a otros».

Mass General Brigham, el sistema hospitalario del área de Boston, que POLITICO determinó que requería que los pacientes se quitaran su N95, ahora requiere que los pacientes se coloquen máscaras quirúrgicas sobre sus N95, a pesar de la advertencia de los CDC de que hacerlo podría hacer que los N95 sean menos protectores.

Mass General no hizo cambios en sus políticas después de la actualización de los CDC la semana pasada porque cree que cumple con la guía de salud pública, dijo Jennifer Street, portavoz del hospital. Cuando POLITICO señaló la discrepancia con la guía de los CDC que desaconseja el uso de capas, se negó a comentar.

En otra indicación de las recomendaciones confusas, el grupo comercial que supervisa la mayoría de los hospitales del país, la Asociación Estadounidense de Hospitales, no está seguro de cómo interpretar la guía de los CDC. “Le recomendamos que consulte con los CDC”, dijo Colin Milligan, el vocero del grupo.

Muchas instalaciones, incluido el NIH, señalan la orientación de los CDC, que dice que las máscaras quirúrgicas son suficientes contra el covid, pero los expertos en salud pública y los defensores de los pacientes dicen que después de dos años de pandemia, las N95 deberían ser el estándar para todos, especialmente en el cuidado de la salud.

Don Milton, especialista en salud ocupacional de la Universidad de Maryland, dice que las máscaras quirúrgicas son tan protectoras como las máscaras de tela y que los centros de salud deberían distribuir N95 gratis, como comenzaron a hacer las farmacias recientemente en un programa del gobierno de EE. UU. La cadena nacional de supermercados Sam’s Club también lo ha hecho.

«Si Sam’s Club puede dar N95, ¿por qué los hospitales no pueden dar N95?» él dijo.

Los investigadores estiman que las N95 filtran alrededor del 20 por ciento del aire alrededor de los bordes en comparación con el 50 por ciento de las máscaras quirúrgicas. Los N95 pueden tener menos fugas, cerca del 10 por ciento, si se prueban, un proceso al que se someten algunos trabajadores de la salud pero que no es necesario para obtener una protección de alto nivel. Un artículo de 2020 escrito por Walensky, quien ahora dirige los CDC, señaló que un ajuste subóptimo aún producía una eficiencia de filtración de más del 90 por ciento.

Los establecimientos de salud, como todos los espacios interiores, han facilitado la transmisión de Covid durante la pandemia. Un número récord de pacientes hospitalizados en los EE. UU. se infectaron con Covid durante la ola de Omicron. El personal del hospital y los visitantes a menudo usan máscaras quirúrgicas, de acuerdo con las pautas de los CDC, pero esas máscaras ponen a las personas en mayor riesgo de contraer covid, según estudios, incluidos los realizados por los CDC. Michael Osterholm, un experto en enfermedades infecciosas que asesora a la administración de Biden, le dijo anteriormente a POLITICO que «no tenía dudas» de que tales máscaras deficientes contribuyeron a la transmisión.

A muchas personas les faltan varios meses para recibir la última vacuna contra el covid, y aunque esas inyecciones siguen siendo muy protectoras para la mayoría contra enfermedades graves, no previenen la infección. Tanto las personas sanas como las inmunocomprometidas confían en los N95 para detener las infecciones.

«Entiendo que quieren enviar el mensaje de que cualquier máscara es mejor que ninguna, pero ¿por qué no recomendar la que sea más protectora?» dijo Fried Galvanek, la mujer que tuvo que cambiarse a una máscara quirúrgica en el NIH.

Fried Galvanek dijo que la oportunidad de conocer a los principales científicos del gobierno había sido una fuente de entusiasmo para su hija, pero la visita la dejó perpleja. “[What] ¿Esta gente no entiende de máscaras?” preguntó su hija en ese momento.

“No tenía una buena respuesta”, recordó Fried Galvanek. “Creo que perjudicó su credibilidad para ella”.

Politico