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La icónica Torre Cápsula Nakagin de Japón será demolida la próxima semana

Escrito por Óscar Holanda, CNNJunko Ogura, CNN

Una de las obras de arquitectura contemporánea más distintivas de Japón, la Torre Cápsula Nakagin en Tokio, será demolida este mes, según los nuevos propietarios del edificio.

La decisión pone fin a años de incertidumbre en torno a la llamativa estructura, que alguna vez ofreció una visión futurista de la vida urbana pero que recientemente se había deteriorado.

Completada en 1972, la torre consta de 144 unidades construidas en fábrica dispuestas alrededor de dos núcleos de hormigón. Cada «cápsula» de 10 metros cuadrados (108 pies cuadrados) cuenta con una ventana estilo ojo de buey, con electrodomésticos y muebles integrados en la estructura de cada hogar.

Una habitación cápsula amueblada dentro de la Torre Cápsula Nakagin. Crédito: Imágenes de Carl Court/Getty

El edificio se considera un excelente ejemplo de Metabolismo, un movimiento arquitectónico que surgió de las ruinas de la Segunda Guerra Mundial con una nueva visión radical de las ciudades de Japón. Además de adoptar la tecnología y la producción en masa, los miembros del grupo de vanguardia buscaron inspiración en la naturaleza, con componentes estructurales tratados como células orgánicas que podrían «conectarse» a un todo más grande o reemplazarse más tarde.
El diseñador del edificio, Kisho Kurokawa, uno de los seguidores más jóvenes del Metabolismo, originalmente había previsto que las cápsulas de la torre de Tokio fueran reemplazadas cada 25 años. Pero, en cambio, se volvieron ruinosos y obsoletos, y muchos de los apartamentos ahora están vacíos, se utilizan para almacenamiento y espacio de oficinas, o se alquilan a entusiastas de la arquitectura a corto plazo.

En 2007, la asociación de propietarios votó a favor de vender la torre a un promotor inmobiliario que tenía la intención de demolerla y reemplazarla. Pero la firma se declaró en bancarrota durante la recesión de 2008, y el destino del sitio quedó en un limbo de años.

La icónica Torre Cápsula Nakagin de Japón será demolida la próxima semana

Los conservacionistas esperan que algunas de las cápsulas de 108 pies cuadrados puedan ser guardadas y reutilizadas o adquiridas por museos. Crédito: Imágenes de Carl Court/Getty

Los propietarios acordaron nuevamente vender en 2021, y el edificio fue adquirido por un grupo de firmas de bienes raíces que operan bajo el nombre de Capusule Tower Building (CTB). Un portavoz de la empresa conjunta, Takashi Shindo, le dijo a CNN por teléfono que los últimos residentes se mudaron el mes pasado y que la demolición está programada para comenzar el 12 de abril.

Los conservacionistas expresaron durante mucho tiempo la esperanza de que el edificio pudiera salvarse, incluido Kurokawa, antes de su muerte en 2007. Las peticiones y campañas han pedido que se proteja la estructura como un ejemplo del patrimonio arquitectónico de Japón. (Aunque el movimiento Metabolismo demostró ser influyente, muy pocas de sus propuestas se realizaron, lo que convirtió a Nakagin Capsule Tower en un raro ejemplo vivo de la filosofía del grupo).

La organización detrás de la campaña de conservación, el Proyecto de Preservación y Regeneración del Edificio de la Torre Cápsula Nakagin, pidió a las autoridades de la ciudad que intervinieran, e incluso consideró solicitar el estatus de protección ante la UNESCO. Pero ninguno de los enfoques resultó exitoso, según el miembro del proyecto Tatsuyuki Maeda, quien adquirió 15 de las cápsulas entre 2010 y la venta del edificio el año pasado.

La icónica Torre Cápsula Nakagin de Japón será demolida la próxima semana

Se muestra un letrero de «Salvar a Nakagin» en una ventana de Nakagin Capsule Tower en noviembre de 2021. Crédito: Imágenes de Carl Court/Getty

«Japón no tiene la legislación para preservar este tipo de cultura arquitectónica», dijo por teléfono. «Es lamentable que se pierda uno de los ejemplos más representativos del patrimonio arquitectónico moderno del país».

Maeda dijo que los esfuerzos para recaudar los 2 a 3 mil millones de yenes ($ 16 millones a $ 24 millones) necesarios para renovar la torre y eliminar el asbesto se vieron obstaculizados por la pandemia de Covid-19. Desde entonces, el proyecto ha cambiado su enfoque hacia la recaudación de fondos para renovar y reutilizar unidades individuales con la esperanza de que las instituciones puedan buscar adquirir cápsulas «desenchufadas».

Maeda dijo que el proyecto ha recibido alrededor de 80 consultas, con el Centro Pompidou en París entre los museos que han expresado interés en obtener uno, agregó. Mientras tanto, el Museo de Arte Moderno de Saitama, Japón, ya tiene una unidad en su colección.

La icónica Torre Cápsula Nakagin de Japón será demolida la próxima semana

La unidad de baño dentro de un apartamento residencial en Nakagin Capsule Tower. Crédito: Imágenes de Carl Court/Getty

El estudio de arquitectura de Kurokawa, que continuó operando después de su muerte, anunció que tiene la intención de preservar el edificio en un «espacio digital».

«Estamos decididos a preservar las cápsulas, incluso si el edificio es demolido», dijo Maeda. “Se recuperarán y rehabilitarán decenas de cápsulas con relativamente poco envejecimiento.

«No hay duda de que el edificio era famoso, pero Capsule Tower también tenía cierto encanto que atraía a la gente. Todos los que se quedaron allí eran creativos a su manera, y la comunidad que se formó fue realmente fascinante. Estoy triste ver que se vaya, pero espero que viva en una nueva forma».