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La Laver Cup reúne a Federer, Nadal y Djokovic por última vez: NPR

De izquierda a derecha: Roger Federer, Rafael Nadal y Novak Djokovic

Imágenes de Clive Brunskill/Getty; Imágenes de Sarah Stier/Getty; Rob Newell – CameraSport a través de Getty Images


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Imágenes de Clive Brunskill/Getty; Imágenes de Sarah Stier/Getty; Rob Newell – CameraSport a través de Getty Images

La Laver Cup reúne a Federer, Nadal y Djokovic por última vez: NPR

De izquierda a derecha: Roger Federer, Rafael Nadal y Novak Djokovic

Imágenes de Clive Brunskill/Getty; Imágenes de Sarah Stier/Getty; Rob Newell – CameraSport a través de Getty Images

No soy un psíquico. Soy fanático del tenis. Pero tengo una predicción: creo que la Copa Laver de este fin de semana será uno de los eventos deportivos más vistos de la historia. La Laver Cup enfrenta a seis de los mejores tenistas masculinos de cualquier parte de Europa contra seis de los mejores tenistas masculinos del resto del mundo, en un torneo similar a la Ryder Cup. Es Team Europe versus Team World.

No, no es el Super Bowl. No es el campeonato de la NBA. No son los Juegos Olímpicos. Pero es la última oportunidad que tendrás de ver a tres de los mejores atletas que jamás pisaron esta Tierra: Roger Federer, Rafael Nadal y Novak Djokovic jugar juntos, en el Equipo de Europa.

Es un momento histórico que cualquier fanático de los deportes debe ver. Estos tres atletas han dominado un deporte de tal manera que es difícil imaginar el tenis de Grand Slam sin ellos.

En 2003, me referí a Pete Sampras como el mejor tenista que jamás haya existido. que era él. En ese momento, nunca pensé que veríamos a otro como él. Menos aún tres. (Recuerda, soy sólo hombres hablando aquí. Ni siquiera me hagas empezar con Serena y ella. 23 Títulos de Grand Slam. Serena es otra historia. ¿Puedes decir CABRA, CABRA, CABRA?)

Pero desde que Federer ganó su primera final de Wimbledon en 2003, los Tres Grandes, como se les conoce, acumularon 63 títulos de Grand Slam. Solo 14 Grand Slams en ese período de tiempo han sido ganados por hombres que no se llaman Federer, Nadal o Djokovic. (Irónicamente, esa es la misma cantidad de Grand Slams que ganó Pete Sampras, antes de que los Tres Grandes aparecieran en escena y borraran su reinado como la CABRA).

Después de este fin de semana, es posible que todavía veamos a Rafa. Y aún podemos ver a Novak buscando más Grand Slams. ¿Pero el que empezó todo? El primero de los Tres Grandes: ¿Roger Federer? Nunca más tendremos la oportunidad de verlo jugar otro Grand Slam. Este fin de semana es su despedida. ¿Qué mejor forma de salir que junto a sus dos grandes rivales?

La Laver Cup reúne a Federer, Nadal y Djokovic por última vez: NPR

Roger Federer, izquierda, y Novak Djokovic celebran un punto en la Copa Laver en Chicago, Illinois, en septiembre de 2018.

Clive Brunskill/Getty Images para La copa Laver


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Clive Brunskill/Getty Images para La copa Laver

Así que gracias, Roger, gracias, Rafa, gracias, Novak. Ustedes son las CABRA. Plural. La gente puede discutir de un lado a otro por qué cualquiera de ustedes es el más grande de todos los tiempos. Y todos tendrían razón. Todos tenemos la suerte de haberlos visto jugar unos contra otros. Claro, sin ustedes tres en la mezcla, tal vez uno de ustedes solo tendría los 63 títulos de Grand Slam. Pero habría sido completamente aburrido. Y dudo que hubiera sucedido. Su rivalidad a tres bandas hizo de cada uno de ustedes un mejor jugador.

Yo, personalmente, soy un ávido fanático de Rafael Nadal. Aunque he criticado a Novak y Roger cuando jugaban contra Rafa, siempre los he respetado a todos. ¿Cómo no puedes? Y, este fin de semana, los apoyaré a los tres. Mi predicción y esperanza es que todo el mundo estará mirando conmigo.

Lo siento, capitán del Equipo Mundial, John McEnroe. Lo siento, compañera de equipo del Team World, Frances Tiafoe. Los amo a los dos. Pero este fin de semana? ¡Soy todo el equipo de Europa!

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Roger Federer y Rafael Nadal celebran durante la Copa Laver en Praga, República Checa, en septiembre de 2017.

Julian Finney/Getty Images para la Copa Laver)


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Julian Finney/Getty Images para la Copa Laver)

Jane Braden es escritora y exeditora de deportes. Sus ensayos también se han escuchado en NPR Edición de fin de semana. Trabaja en el departamento de patrocinio corporativo de VPM NPR & PBS en Richmond, Virginia.