Skip to content
La lucha de los demócratas por la reforma de la fianza podría ser una lucha por la dirección del partido

Arreglar los requisitos de fianza de Nueva York fue aclamado como una victoria nacional después de que los demócratas recuperaran mayorías duales en el Senado estatal en 2019. Una serie de reformas, que incluían prohibir la fianza en efectivo para todos los delitos graves excepto los más violentos, se convirtió en ley como símbolo de lo que el partido podría hacerlo unido en el poder por primera vez en años.

Avance rápido tres años después: la feroz lucha sobre cómo abordar una ola de delitos se ha infiltrado en el debate en todas las carreras del estado de Nueva York este año, incluso para gobernador, y para escaños críticos en la Cámara que podrían ayudar a determinar el control del Congreso en noviembre.

“Creo que esta es una campaña coordinada a nivel nacional, con toda honestidad, sobre vincular el crimen con los progresistas y vincular el crimen con las personas en el poder”, dijo la líder de la mayoría del Senado estatal, Andrea Stewart-Cousins ​​(D-Yonkers), cuya conferencia se resiste a la presión de revisar las leyes de fianza.

“No estoy de acuerdo con eso, pero entiendo que eso es política”.

En Nueva Jersey, los demócratas liberales y los más moderados lucharon el año pasado por el derecho al aborto, lo que llevó al gobernador demócrata Phil Murphy a reducir algunas de las medidas aprobadas en enero. Y en California, los demócratas liberales claman por poner fin a la extracción de petróleo en alta mar, mientras que los demócratas moderados se han hecho eco de los llamados de la industria para intensificar la producción de combustibles fósiles dada la volatilidad en el extranjero.

En Nueva York, pide retrocesos en la reforma de las fianzas están siendo defendidos por el recién elegido alcalde de la ciudad de Nueva York, Eric Adams, un moderado que venció a los candidatos progresistas en las urnas el año pasado. La gobernadora Kathy Hochul, también moderada, está tratando de satisfacer a Adams y sus seguidores, pero también de comprometerse con la Legislatura más izquierdista y controlada por los demócratas en los próximos días de negociaciones presupuestarias para el año fiscal que comienza el 1 de abril.

Existe un peligro potencial en la forma en que proceden los líderes en Albany: varios candidatos locales, particularmente en Long Island, perdieron las elecciones el año pasado frente a los republicanos, quienes vincularon la reforma de las fianzas con los aumentos en el crimen y ganaron las elecciones en las áreas suburbanas de campo de batalla.

“Necesitamos mirar el crimen de manera holística porque lo que está impulsando el crimen violento no es la reforma de la fianza. Desafortunadamente, esa es una narrativa, pero no son los hechos”, advirtió el senador estatal Peter Harckham, demócrata del condado de Westchester en un distrito moderado.

¿Conexión de pico de crimen?

Ningún tema ha dominado más la política de Nueva York en los últimos meses que el crimen y qué hacer al respecto. Hasta el momento, ningún dato sugiere que la reforma de las fianzas haya sido responsable de las tasas más altas de delitos violentos que los neoyorquinos están viendo en las noticias, en las calles y en el metro, según varios análisis recientes.

Pero eso no ha impedido que los candidatos políticos lo digan en las ondas de radio, en los correos y en las conferencias de prensa, especialmente cuando los votantes de todo el espectro político señalan que el crimen será su principal preocupación al dirigirse a las urnas.

Es oro político para los republicanos, que esperan obtener ganancias en los suburbios este otoño.

Aquellos que apoyan la ley de fianzas “después de que dos oficiales de la policía de Nueva York fueran asesinados y neoyorquinos inocentes fueran empujados frente al metro, atacados en la calle con hachas y seguidos hasta sus casas y apuñalados hasta la muerte” “tendrán sangre en sus manos”. dijo el presidente del Partido Republicano del estado, Nick Langworthy.

El representante de Long Island, Tom Suozzi, quien desafía a Hochul desde la derecha en las primarias demócratas para gobernador, acusó a Hochul de estar mal preparada y de ser poco comunicativa sobre cómo abordará el crimen. Los cambios a la ley de reforma de la fianza, en particular los cambios para permitir a los jueces más discreción sobre cuándo exigir una fianza en efectivo para personas «peligrosas», son solo «sentido común», dijo el jueves.

“Tenemos una crisis delictiva y el gobernador la ha tratado como una ocurrencia tardía”, dijo.

El redoble de las críticas de los demócratas y republicanos moderados ha dejado a los centristas como Hochul, que inicialmente intentaron evitar el debate enfatizando otras propuestas de seguridad pública, en una línea difícil.

Está en desacuerdo con el ala izquierda del partido si sugiere agregar más excepciones a las leyes, pero podría enfrentar una reacción violenta de los moderados e independientes el día de las elecciones si no lo hace, sugirieron los funcionarios.

El líder de la minoría republicana en el Concejo Municipal de Nueva York, Joe Borelli, quien apoya retrocesos más extensos a la reforma de la libertad bajo fianza de lo que presentó Hochul, calificó la propuesta de perder-perder.

“Le da un dolor de cabeza político sin abordar realmente la raíz del problema”, dijo. “No hace feliz a nadie y le da a sus oponentes desde todos los ángulos una nueva ronda de críticas. Literalmente debería despedir a quien le haya dicho que es una buena idea”.

¿Que hay en la mesa?

Hochul ha propuesto una serie de cambios a la libertad bajo fianza y otras leyes de justicia penal, incluida la posibilidad de que los jueces fijen una fianza para los reincidentes y en todos los casos de delitos graves que involucren armas ilegales.

En un artículo de opinión en el que describió el plan, después de días de negarse a discutirlo en público, también argumentó que la reforma de la fianza no era responsable del reciente aumento de la delincuencia y admitió que su propuesta no revertiría de inmediato el aumento de la violencia.

La propuesta, y el momento en que se presentó, solo unos días antes de la fecha de vencimiento del presupuesto estatal donde a ella le gustaría que se incluyera, provocó una reacción violenta inmediata en la izquierda, pero no logró sofocar las críticas de la derecha.

Y parece poco probable que gran parte de su plan se incluya en el acuerdo presupuestario estatal final. Los demócratas liberales temen que una nueva ley suavizada lleve a que más personas pobres sean encarceladas y discriminen a las minorías, como ha sido el caso durante décadas.

“Este gobernador literalmente ha dicho que estas reformas de fianza no tienen nada que ver con el aumento de la delincuencia, literalmente ha dicho que no reducirán la delincuencia, pero literalmente ha dicho que lo haremos de todos modos”, dijo el Defensor del Pueblo de la Ciudad de Nueva York. Jumaane Williams, quien se postula contra Hochul en las primarias demócratas, y encabezó una manifestación en contra de sus planes frente a la oficina del gobernador en Manhattan el jueves.

El movimiento de reforma de la justicia penal encarnado por las protestas masivas que barrieron Nueva York y el país después del asesinato de George Floyd en 2020 se enfrenta a las preocupaciones sobre el aumento de la delincuencia.

Muchos demócratas que se apresuraron a prometer una mayor reforma de la justicia penal durante la ola de protestas, y algunos aceptaron el llamado a “desfinanciar a la policía”, están menos de dos años después en el campo que busca revertir reformas anteriores.

“Los demócratas son terribles para hablar de seguridad pública”, dijo Williams en una entrevista. “Por defecto recurren a puntos de conversación republicanos porque el miedo se vuelve tan [bad]se sienten tan abrumados que no saben qué hacer”.

Contragolpe de izquierda y derecha

Jared Trujillo, asesor político de la Unión de Libertades Civiles de Nueva York, dijo que la reacción violenta era predecible.

Uno de los principales objetivos de las reformas era garantizar que las comunidades pobres y las personas de color no fueran penalizadas de manera desproporcionada por su incapacidad para pagar la fianza, especialmente por delitos de bajo nivel.

Los defensores señalaron regularmente el caso del adolescente del Bronx, Kalief Browder, que pasó tres años en Rikers Island porque su familia no pudo recaudar $ 3,000, solo para que se retirara un cargo de robo por falta de pruebas. Browder murió más tarde por suicidio.

“Estos proyectos de ley son algunas de las reformas de derechos civiles más significativas en la historia de Nueva York”, dijo Trujillo. “Después de cada victoria de los derechos civiles en este país, ha habido retroceso. Después de la Reconstrucción, obtuvimos Jim Crow. Después del movimiento por los derechos civiles de la década de 1960, llegó la era de las drogas de Rockefeller y el encarcelamiento masivo.

”Las personas que capitularon durante todos esos movimientos, no son héroes. No les consiguió victorias electorales. No les ayudó”, dijo.

Al principio, parecía que Hochul, que se postula para la reelección menos de un año después de asumir el cargo tras la renuncia de Andrew Cuomo en agosto, evitaría el debate.

Señaló su seriedad sobre el crimen con una serie de propuestas de seguridad pública que incluyen abordar el tráfico ilegal de armas y financiar programas comunitarios de prevención de la violencia armada.

El mes pasado, ella y Adams anunciaron conjuntamente que aumentarían la aplicación de la ley en las estaciones de metro para sacar a las personas sin hogar de los subterráneos y darles alojamiento o tratamiento. Justo un día antes ambos habían suplicado por la unidad del partido en la convención demócrata estatal en Manhattan.

Pero Adams, un excapitán de la policía de Nueva York que centró su campaña en la promesa de acabar con la violencia armada, es uno de varios de sus compañeros moderados que dicen que los nuevos planes de seguridad pública también deberían incluir cambiar las leyes de libertad bajo fianza para dar a los jueces discreción para detener a las personas. cárcel antes del juicio si se consideran peligrosos.

La propuesta de Hochul no llega a eso, pero Adams ha respaldado las medidas que describió.

“Me quejo de cada persona peligrosa que se libera. Todo el mundo. No necesitamos gente peligrosa en nuestras calles”, dijo Adams a los periodistas en el Ayuntamiento esta semana. “Está contribuyendo al mar de violencia que estamos experimentando”.

En febrero, los votantes parecían estar en la misma página, según una encuesta del Siena College Research Institute.

Por un margen de 65 a 27 por ciento, dijeron que “la llamada ley de reforma de la libertad bajo fianza debería enmendarse para dar a los jueces más discreción para mantener a los criminales peligrosos fuera de las calles”.

El presupuesto estatal es a menudo donde se logran políticas tan controvertidas como la reforma de la fianza utilizando la presión política de los elementos clave del gasto, un punto planteado por Cuomo, quien también se metió en el debate en un evento de discursos de la gira de regreso en el Día de San Patricio.

“Apuesto a que cualquiera en la sala si no aprueba una ley que cambie la reforma de la fianza en el presupuesto, no aprobará ninguna reforma significativa para el final de la sesión en junio”, dijo a un grupo de clérigos hispanos y ex políticos. .

Pero los líderes legislativos han recibido con frialdad los cambios sugeridos por Hochul a las leyes de libertad bajo fianza, aunque reconocen que podría afectar a algunos de los miembros más vulnerables en sus conferencias en las urnas este año.

“Nadie en nuestra conferencia quiere retroceder”, dijo Stewart-Cousins.

“Continuaré y mi conferencia continuará haciendo lo que creemos que es correcto para la gente del estado de Nueva York”, dijo. “Y creo que si seguimos haciendo eso, trascenderemos la política, especialmente la política de mentiras y falsedades”.

El presidente de la Asamblea, Carl Heastie, del Bronx, que proviene del mismo distrito que Browder, dijo que ya no cree que el debate se centre en la política en sí.

“Sé que nuestros oponentes van a decir: están siendo blandos con el crimen; no les importan las víctimas. Todo eso es una mierda”, dijo Heastie. “Nos preocupamos por tener comunidades seguras y odio cuando la gente trata de politizar estas cosas”.

Politico