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La mano de obra será crucial para que Rusia monte una ofensiva de primavera – POLITICO

Jamie Dettmer es editor de opinión en POLITICO Europe.

Parece que es solo cuestión de tiempo antes de que el Kremlin ordene otro reclutamiento para reponer sus filas mermadas y compensar las fallas de su comando en el campo de batalla.

Esta semana, el jefe del ejército de Noruega dijo que Rusia ya ha sufrido pérdidas asombrosas, estimando que 180,000 soldados rusos han muerto o han resultado heridos en Ucrania desde febrero, una cifra mucho más alta que las estimaciones estadounidenses, como dijo el general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto de los Estados Unidos. , había sugerido en noviembre que el número de víctimas era de alrededor de 100.000.

Pero cualquiera que sea la cuenta exacta, pocos analistas militares dudan de que las fuerzas rusas estén sufriendo bajas catastróficas. En un video publicado esta semana, la activista rusa de derechos humanos Olga Romanova, que dirige la organización benéfica Russia Behind Bars, dijo que de los 50.000 reclutas reclutados en las cárceles por el equipo de mercenarios paramilitares de Yevgeny Prigozhin, el Grupo Wagner, 40.000 ahora están muertos, desaparecidos o abandonados. .

De alguna manera, el alto número de víctimas de Wagner no es sorprendente, con informes cada vez mayores de ambos lados del frente de que Prigozhin ha estado usando a sus reclutas sin tener en cuenta su longevidad. Un voluntario estadounidense, que pidió permanecer en el anonimato, le dijo recientemente a POLITICO que estaba sorprendido de cómo los comandantes de Wagner simplemente arrojaban a sus hombres a las posiciones ucranianas, solo para que los mataran a tiros por poca ganancia.

Andrey Medvedev, un desertor de Wagner que recientemente huyó a Noruega, también dijo a los periodistas que en la ofensiva rusa de meses contra la ciudad ucraniana de Bakhmut, los ex prisioneros fueron arrojados a la batalla como carne de cañón, como carne. “En mi pelotón, solo sobrevivieron tres de 30 hombres. Luego nos dieron más prisioneros, y muchos de ellos también murieron”, dijo.

Por supuesto, Wagner está en el extremo cuando se trata de descuido con las vidas, pero como lo demostró el mortal ataque con misiles del día de Año Nuevo en Ucrania, las fuerzas armadas rusas regulares también están hasta las rodillas en sangre. Rusia dice que 89 soldados murieron en Makiivka, la mayor pérdida en un campo de batalla que Moscú ha reconocido desde que comenzó la invasión, mientras que Ucrania estima que el número de muertos se acercó a los 400.

Muchos de los asesinados allí procedían de Samara, una ciudad ubicada en la confluencia de los ríos Volga y Samara, donde el dictador comunista Joseph Stalin hizo construir un complejo subterráneo para los líderes rusos en caso de una posible evacuación de Moscú. El búnker se construyó con tanto secreto como los funerales que se han llevado a cabo durante las últimas semanas para los conscriptos asesinados en Makiivka. «Liza [of the dead] no se publicará”, anunció el comisario militar de Samara a principios de este mes.

Para compensar estas pérdidas, los bloggers militares de Rusia, que se han vuelto cada vez más críticos, han estado instando a una movilización parcial mayor, esta vez de 500.000 reservistas para agregar a los 300.000 ya convocados en septiembre. El presidente Vladimir Putin lo ha negado, y el portavoz de prensa del Kremlin, Dmitry Peskov, también ha descartado la posibilidad, diciendo que “el tema se activa artificialmente constantemente tanto desde el exterior como desde el interior del país”.

Sin embargo, el mes pasado, el ministro de Defensa de Rusia, Sergei Shoigu, pidió que se aumentara el ejército de Rusia de los 1,1 millones actuales a 1,5 millones, y anunció nuevos comandos en regiones alrededor de Moscú, San Petersburgo y Karelia, en la frontera con Finlandia.

Mientras tanto, también se está acumulando evidencia circunstancial de que se llamará a otro borrador, aunque no está claro si se hará abiertamente o en secreto.

En este sentido, tanto el Kremlin como el establecimiento político-militar de Rusia han estado redoblando los esfuerzos de propaganda, intentando dar forma a una narrativa de que esta guerra no es una guerra por elección sino por necesidad, y que equivale a un choque existencial para el país.

El general Valery Gerasimov, ex jefe del estado mayor de defensa y ahora comandante general de las fuerzas rusas en Ucrania, dijo que Rusia está luchando contra «casi todo el Occidente colectivo» | Ruslan Braun/Creative commons a través de Flickr

En una entrevista reciente, el general Valery Gerasimov, ex jefe del estado mayor de defensa y ahora comandante general de las fuerzas rusas en Ucrania, dijo que Rusia está luchando contra «casi todo el Occidente colectivo» y que se necesitan correcciones de rumbo cuando se trata de movilización. . Habló sobre las amenazas derivadas de la incorporación de Finlandia y Suecia a la OTAN.

De manera similar, en su discurso de Epifanía de este mes, el Patriarca Kirill de la Iglesia Ortodoxa Rusa dijo: “El deseo de derrotar a Rusia hoy ha tomado formas muy peligrosas. Oramos al Señor para que haga entrar en razón a los locos y les ayude a comprender que cualquier deseo de destruir Rusia significará el fin del mundo”. Y el cada vez más desquiciado Dmitry Medvedev, ahora vicepresidente del Consejo de Seguridad de Rusia, ha advertido que la guerra en Ucrania no va según lo planeado, por lo que podría ser necesario usar armas nucleares para evitar el fracaso.

A medida que los líderes de Rusia se esfuerzan por vender su guerra como una crisis existencial, buscan tropos cada vez más profundos para aumentar el fervor nacionalista, citando la Gran Guerra Patria en todo momento. En el Museo de la Defensa y el Asedio de Leningrado, que conmemora el fin del asedio alemán a la ciudad en 1944, se inaugurará una nueva exposición dedicada a “Las lecciones del fascismo aún por aprender”, y está ambientada para presentar tanques y vehículos blindados ucranianos capturados. “Es lógico que un museo dedicado a la lucha contra el nazismo apoye la operación especial dirigida contra el neonazismo en Ucrania”, sugiere útilmente un comunicado de prensa.

De acuerdo con la insistencia de Putin en que la guerra se está librando para «desnazificar» a Ucrania, los propagandistas del Kremlin también se han esforzado por popularizar el eslogan «Podemos hacerlo de nuevo».

Al mismo tiempo, hay señales de que los centros de reclutamiento locales también se están preparando para otra oleada de reclutas.

Los rumores de una nueva movilización parcial han llevado a algunos trabajadores de Asia Central con doble ciudadanía, aquellos que tienen pasaportes rusos y que serían elegibles para ser reclutados, a abandonar el país, y algunos dicen que se les ha impedido salir. Un hombre kirguís le dijo a Radio Free Europe que los guardias fronterizos rusos lo detuvieron cuando intentaba cruzar a Kazajstán en ruta a Kirguistán. “Los guardias fronterizos rusos me explicaron muy cortésmente que ‘estás incluido en una lista de movilización, esta es la ley y no tienes derecho a ir’”, dijo.

Para evitar otra oleada de rechazos, Moscú también parece decidido a imponer más restricciones para cruzar las fronteras de Rusia, incluida la posibilidad de obligar a los rusos a reservar una hora y un lugar específicos con anticipación, para que puedan salir. Las enmiendas a una ley de transporte introducidas en la Duma el lunes requerirían que «vehículos pertenecientes a empresas de transporte rusas, empresas de transporte extranjeras, ciudadanos de la Federación Rusa, ciudadanos extranjeros, apátridas y otros usuarios de la carretera» reserven una fecha y hora «para para cruzar la frontera estatal de la Federación Rusa”.

Los funcionarios de transporte dicen que esto solo afectaría a los transportistas y ayudaría a aliviar la congestión cerca de los puntos de control fronterizos. Pero si es así, ¿por qué se incluyen los «ciudadanos de la Federación Rusa» en el idioma?

Con todo, la mano de obra será crucial para que Rusia organice una ofensiva de primavera en los próximos meses. Y los analistas militares occidentales sospechan que Ucrania y Rusia actualmente están desplegando aproximadamente la misma cantidad de soldados de combate en el campo de batalla. Esto significa que el general Gerasimov necesitará muchos más si quiere lograr la proporción de tres a uno que las doctrinas militares sugieren que es necesaria para una fuerza de ataque.



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