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La marca de cuidado de la piel que apuesta por la belleza con CBD en Oriente Medio

Escrito por Vivian Song, CNN

Cuando los empresarios madre e hijo Yann Moujawaz y Juana Martini lancen su marca de cuidado de la piel en los Emiratos Árabes Unidos este invierno, serán los primeros en comercializar productos a base de CBD en una región conocida por su enfoque de tolerancia cero con las drogas.

Aunque existen algunos matices (los cosméticos elaborados con aceite de semilla de cáñamo son legales en Dubái, por ejemplo), la posesión de productos a base de CBD todavía está prohibida en gran medida dentro de los Emiratos Árabes Unidos. (El aceite de semilla de cáñamo no contiene CBD).

Sin embargo, con la aprobación de las autoridades de Dubái, la línea de productos de Juana Skin traerá CBD, o cannabidiol, que se encuentra en el tallo, las hojas y las flores de la planta de cáñamo, a los consumidores de Medio Oriente en forma de humectantes iluminadores, cremas de noche , aceites faciales y mantecas corporales. A diferencia de su primo psicoactivo, el THC, o tetrahidrocannabinol, el CBD no produce un subidón y se ha demostrado que ayuda a aliviar los trastornos de la piel como el eccema, la psoriasis, el prurito o la picazón en la piel y la inflamación.

«Quería ir a donde nadie más se ha atrevido a ir».

Yann Mujawaz

Moujawaz y Martini podrían haber tomado el camino fácil y construir su marca en mercados donde las líneas de belleza basadas en CBD ya están bien establecidas. Según un informe reciente de Data Bridge Market Research, el mercado mundial del cuidado de la piel con CBD se valoró en 952,9 millones de dólares en 2021 y se espera que alcance los 7580 millones de dólares en 2029.

Yann Moujawaz y su madre Juana Martini. Crédito: Juana Piel

Pero Moujawaz dice que no estaba interesado en servir a los consumidores que ya tenían muchas opciones. Quería abrir camino y llevar los beneficios para la salud del CBD a un nuevo mercado que estaba cerrado.

«Quería ir a donde nadie más se ha atrevido a ir», dijo.

Una empresa conjunta

Mientras estudiaba en la London School of Economics en 2013, Moujawaz formó parte de un equipo que ganó el primer lugar (y 5000 euros en premios) en la competencia francesa de economía y emprendimiento LH Forum con una propuesta para convertir las sobras de frutas en una marca sostenible para el cuidado de la piel. . Moujawaz admite ahora que la idea reempaquetaba en gran medida los remedios caseros para el cuidado de la piel que su madre preparaba regularmente para su familia a partir de aceites naturales y desperdicios de alimentos durante su infancia en Francia.

Era una tradición arraigada en la propia infancia de Martini, cuando vivía en fincas de olivos en Siria y elaboraba jabón de Alepo, un jabón de Castilla elaborado con aceites de oliva y laurel.

«Me apasionan mucho los productos naturales, especialmente las soluciones a base de aceite, ya que nací en una familia que producía aceite de oliva», dijo Martini durante una entrevista de Zoom desde Dubái. «Siempre vi a mi madre hacer remedios totalmente naturales y yo hice lo mismo con mis hijos».

La marca de cuidado de la piel que apuesta por la belleza con CBD en Oriente Medio

Una joven Juana Martini, fotografiada en una de las fincas de olivos de su familia. Crédito: Juana Piel

Después de graduarse en la LSE, Moujawaz trabajó en importantes proyectos de desarrollo en Medio Oriente como consultor principal en Boston Consulting Group con sede en Dubái. Pero el estrés de su estilo de vida de la alta sociedad afectó su salud; estaba perdiendo el cabello, sufría de dolores de espalda e insomnio, y le extirparon la vesícula biliar.

«Tuve un momento de comprensión en el que me dije a mí mismo que, por brillante que fuera mi carrera, nunca me devolvería los órganos que había perdido», dijo Moujawaz, de 32 años. «Comprendí entonces el costo real de una mala calidad de vida».

Al mismo tiempo, Martini luchaba por navegar la vida como una sola persona con el nido vacío en París después de que sus tres hijos abandonaran la casa y se fueran a vivir al extranjero.

Entre su salud degradante, el agotamiento y la depresión cada vez más profunda de su madre, las ruedas en la cabeza de Moujawaz comenzaron a girar y le pidió a su madre que se uniera a él. Solo que esta vez, en lugar de cáscaras de naranja y trozos de fruta, crearían una marca utilizando la nueva obsesión por remedios totalmente naturales de la familia: el aceite de CBD.

Durante unas vacaciones familiares en California en 2019, Martini descubrió las poderosas propiedades antiinflamatorias y antioxidantes del aceite de CBD, la forma en que alivió su eccema en cuestión de horas y aceleró el proceso de curación de una cicatriz.

«Siempre he usado aceite de oliva como base para la mayoría de mis remedios, pero cuando agregué aceite de CBD, mis fórmulas despegaron a otro nivel», dijo Martini, quien lleva registros escritos a mano de diferentes fórmulas en un cuaderno. «Estaba realmente tan impresionado».

Moujawaz también se convirtió en un converso ya que el CBD ayudó a aliviar su insomnio y sus niveles de estrés. Leyó obsesivamente sobre sus beneficios y aprendió cómo se ha demostrado que ayudan al sistema endocannabinoide del cuerpo, una red de señalización celular que regula todo, desde el sueño, el apetito, la memoria, la fertilidad y la salud de la piel, a funcionar sin problemas.

Más allá de disipar los mitos y la información errónea sobre el CBD, Moujawaz dice que fue clave resaltar estos beneficios. La estrategia de la marca depende de posicionar su línea de productos menos como ofertas de belleza y más como tratamientos naturales de grado farmacéutico para ayudar con los trastornos de la piel.

Teniendo en cuenta el duro entorno desértico de la región y la agresiva cultura del aire acondicionado interior, demostrar la demanda de tales tratamientos no fue difícil. Un estudio estima que la prevalencia de dermatitis atópica o eccema en Dubái es del cuatro al cinco por ciento, el doble que la de la población mundial.

Mantener altos estándares

Pero el proceso de creación de productos que eliminaran las prohibiciones locales de drogas y cumplieran con los requisitos reglamentarios tomó tiempo y paciencia. Moujawaz y Martini se asociaron con granjas de cáñamo orgánico registradas en España y Portugal para obtener sus cepas de CBD, y bombearon sus productos con una potencia de dos a cuatro veces mayor que los productos promedio del mercado occidental para garantizar la eficiencia. Durante el proceso de desarrollo del producto, implementaron prohibiciones sobre unos 2000 ingredientes de relleno, mientras que las fórmulas aprobadas se sometieron a ensayos clínicos en Francia y Alemania. Describe el laborioso proceso como una «bendición disfrazada».

«Debido a que los estándares eran tan altos aquí (en los Emiratos Árabes Unidos) y teníamos que demostrar que éramos una marca con un fuerte valor médico-farmacéutico, nos esforzamos a diario en la reformulación de nuestros productos».

Para mayor seguridad, la pareja también llevó sus productos al grupo de trabajo ambiental de vigilancia con sede en EE. UU., un grupo sin fines de lucro que trabaja con científicos y toxicólogos para evaluar la seguridad de los productos de consumo, y recibió la certificación EWG Verified, un sello de aprobación otorgado a productos que cumplen con sus estándares de salud, seguridad y transparencia. Además de ser la primera marca de cuidado de la piel basada en CBD en recibir aprobación para la venta en los Emiratos Árabes Unidos, Juana Skin es la primera marca de cuidado de la piel con CBD fuera de la UE y Medio Oriente en obtener la certificación EWG. Los productos no contienen parabenos ni fragancias, y vienen en botellas de vidrio empaquetadas en bolsas de cáñamo.

Si bien Juana Skin puede haber superado los obstáculos administrativos, Amna Abbas, consultora de belleza y salud de Medio Oriente del grupo de investigación de mercado Euromonitor, dice que su próximo gran obstáculo será convencer con éxito a los consumidores emiratíes de que el CBD es seguro y efectivo.

«En esta región, la conciencia y el conocimiento del cannabis aún no están ahí», dijo. «Si dices cannabis, tiene una percepción negativa».

La marca de cuidado de la piel que apuesta por la belleza con CBD en Oriente Medio

Gel refrescante Juana Skin. Crédito: Juana Piel

Moujawaz lo entiende bien, por lo que, cuando los productos Juana Skin se lancen oficialmente en los Emiratos Árabes Unidos este invierno, estarán disponibles por primera vez en clínicas de atención médica y dermatología donde los consumidores pueden hacer preguntas y aprender más sobre el CBD de manos de profesionales capacitados. Moujawaz también organiza conferencias educativas en la región para desmitificar el CBD, una de las cuales incluyó un reciente evento estilo «TED Talks» con entradas agotadas en el club privado de miembros The Arts Club Dubai.

En mercados de CBD más maduros, como el Reino Unido, EE. UU. y Francia, los productos de Juana Skin ya están disponibles en línea. Este verano, Juana Skin también debutó en el Lanserhof, una exclusiva clínica privada de salud en Londres. Los humectantes, aceites y mantecas corporales de CBD se usan para tratamientos faciales y de masaje de una hora.

Abbas también señala que, aunque muchas mujeres de la región tienden a maquillarse todo el rostro, la pandemia ha generado un mayor interés en el cuidado preventivo de la piel y una apariencia más natural. Este cambio de mercado podría jugar a favor de Juana Skin.

«Después de la pandemia, hay un mayor interés en el bienestar general y el autocuidado en la región», dijo. «Y eso incluye un cambio de los cosméticos de color hacia el cuidado de la piel».

Para Moujawaz, el lanzamiento de Juana Skin también se trata de romper con diferentes moldes. También señala que las plantas hembra, que producen las concentraciones más altas de cannabidiol, son la principal fuente de CBD.

«Para mi madre, fue una oportunidad de demostrar que nunca es demasiado tarde para empezar de nuevo», dijo Moujawaz. «Ella demostró todo lo contrario, que puedes considerar la idea más loca que existe y lanzar una empresa de cannabis en el Medio Oriente».