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La NASA se salta el intento de lanzamiento del martes de su cohete a la luna nueva debido a las preocupaciones sobre una tormenta tropical que se dirige a Florida y que podría convertirse en un gran huracán.

Es el tercer retraso en el último mes para el vuelo de prueba en órbita lunar con maniquíes pero sin astronautas, una continuación del programa de alunizaje Apolo de la NASA de hace medio siglo.

Las fugas de combustible de hidrógeno y otros problemas técnicos causaron los lavados anteriores.

Agitándose actualmente en el Caribe, se espera que la tormenta tropical Ian se convierta en huracán el lunes y golpee la costa del golfo de Florida el jueves.

Sin embargo, todo el estado está en el cono que muestra la ruta probable del centro de la tormenta, incluido el Centro Espacial Kennedy de la NASA.

Dadas las incertidumbres del pronóstico, la NASA decidió el sábado renunciar al intento de lanzamiento planeado para el martes y, en cambio, preparar el cohete de 322 pies (98 metros) para un posible regreso a su hangar. Los gerentes decidirán el domingo si sacarlo de la plataforma de lanzamiento.

Si el cohete permanece en la plataforma, la NASA podría intentar un lanzamiento el 2 de octubre, la última oportunidad antes de un período de apagón de dos semanas. Pero una reversión a última hora del domingo o temprano el lunes probablemente significaría un largo retraso para el vuelo de prueba, posiblemente hasta noviembre.

Artemis I, el vuelo de prueba sin tripulación, marca un importante punto de inflexión para el programa de vuelos espaciales tripulados de la Nasa posterior al Apolo, después de décadas centrado en la órbita terrestre baja con transbordadores espaciales y la Estación Espacial Internacional.

Llamada así por la diosa que era la hermana gemela de Apolo en la mitología griega antigua, Artemis se dirigirá a la luna, como un trampolín para un futuro vuelo a Marte. El cohete Space Launch System es el más poderoso jamás construido por la NASA.

Suponiendo que su primer vuelo de prueba salga bien, los astronautas subirían a bordo para la próxima misión en 2024, lo que conduciría a un alunizaje de dos personas en 2025.

Associated Press y Reuters contribuyeron a este informe

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