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La NASA va a elegir uno de estos tres coches para transportar astronautas en la Luna

La NASA quiere tener listo un vehículo lunar para transportar astronautas por la superficie de la Luna en 2029. Tres empresas han aceptado un reto casi imposible: Máquinas intuitivas, puesto avanzado lunar y Venturi Astrolab. Está en juego un contrato de casi 4.500 millones de euros a lo largo de diez años.

¿Por qué es un desafío casi imposible? La NASA ha pedido que, dentro de 4 o 5 años, una de estas empresas tenga listo un coche lunar eléctrico capaz de transportar a varios astronautas y su carga. También deberá moverse por terrenos llenos de rocas y cráteres, resistir la radiación solar, temperaturas de 200 grados bajo cero y comunicarse con el módulo de aterrizaje y la Tierra.

Y si eso no fuera suficiente, este vehículo lunar debe ser autónomopara circular por sí solo en la Luna, y con la opción de controlarlo remotamente desde la Tierra.

Los tres vehículos lunares que irán a la Luna

A pesar de la dificultad de la tarea, tres empresas han aceptado el reto. No sólo por el contrato de 4.500 millones de euros, sino por la fama y explotación del merchandising que supondría.

Nuestro puesto lunar es una empresa espacial que se ha asociado con importantes empresas como Lockheed Martin, General Motors, The Goodyear Tire & Rubber Company y MDA Space, para desarrollar el rover Lunar Dawn:

Puesto de avanzada lunar / NASA

Tiene forma de camión o furgoneta y puede transportar mucha carga en la parte trasera. Está diseñado para funcionar incluso en plena noche lunar, cuando las temperaturas bajan hasta casi 200 grados bajo cero.

Contra él, que Parece un vehículo muy grande y pesado para transportar en cohete a la Luna.pero es posible que se pueda desmontar.

El segundo candidato en Máquina intuitivauna empresa privada que ya ha puesto un rover en la Luna, aunque lamentablemente aterrizó de lado:

Intuitive Machine se ha asociado con Boeing, Michelin, AVL y Northrop Grumman para diseñar el espectacular Coche lunar Moon Racer, un auténtico superdeportivo para conducir en la Luna. Podéis verlo en la foto de apertura de la noticia.

Es un vehículo que parece diseñado para viajar a la Luna, pero no para transportar carga ni herramientas. Así que todo dependerá de lo que esté buscando la NASA.

Finalmente, el más «feo» de todos, pero posiblemente lo mas practico y realistael es el bueno Vehículo lunar FLEXdesarrollado por la empresa Aerolab:

Astrolab/NASA

Astrolab se ha asociado con Axiom Space y Odyssey Space Research para diseñar un vehículo que parece un rover convencional, pero con asientos para astronautas. Tiene un brazo robótico para levantar peso o hacer experimentos.

No es un vehículo tan aerodinámico (algo que en la Luna da igual) ni de aspecto tan moderno como los anteriores, ya que parece un coche de principios del siglo XX.

Sin embargo, Tiene un diseño muy inteligente.porque los rovers ya han demostrado su eficacia y longevidad en la Luna y Marte durante años, por lo que Tienen medio vehículo testado.

Las tres empresas tienen un año para presentar su plan de diseño y características. Si superan la prueba, se iniciará la construcción de un prototipo.

La idea de la NASA es llevar uno o dos de estos vehículos a la Lunasegún el presupuesto, y operar con ellos durante una década, entre 2029 y 2039 como muy pronto.

Isabella Isabella

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