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La nueva americana de Justin Peck, ‘Episodios de Copland Dance’

“En este momento estás bailando por encima o por delante de la música”, dijo Justin Peck a los miembros del New York City Ballet durante un ensayo reciente. Mientras el pianista Craig Baldwin tocaba la sección “Simple Gifts” de “Appalachian Spring” de Aaron Copland, que se acumula suavemente, Peck agregó: “Aquí, deberías estar montando la ola de la música. Es como surfear en un longboard”.

No fue la única vez que Peck, el coreógrafo residente de City Ballet, habló con metáforas mientras preparaba «Copland Dance Episodes», que se estrena el jueves en el Teatro David H. Koch en el Lincoln Center. Y no fue la única vez que animó a los bailarines a igualar la sobriedad franca de la música. “Tiene que tener la facilidad”, dijo en un momento, “de una planta rodadora que sopla”.

Estos bailarines están algo familiarizados con Copland; El estimulante y atlético “Rodeo: Four Dance Episodes” de Peck, de 2015, es uno de sus ballets más queridos. Sin embargo, el estreno del jueves, un torbellino de duración nocturna que incluye una versión de su «Rodeo», pero que también incluye «Fanfare for the Common Man», «Appalachian Spring» y «Billy the Kid», será un hito en múltiples frentes

Para empezar, “Copland Dance Episodes” será el primer trabajo vespertino sin trama de la compañía desde “Jewels” de George Balanchine, de 1967, y el primer vespertino de Peck, punto; sobre todo, para los artistas involucrados, será la primera vez que las tres partituras de ballet de Copland, entre las mejores músicas estadounidenses escritas en el género, estarán bajo el techo del City Ballet.

“Una de las cosas que noté desde el principio cuando estaba trabajando en el Ballet de la Ciudad de Nueva York es que aquí no hay Copland en el representante”, dijo Peck en una entrevista. “Eso se sintió como algo muy extraño para esta increíble institución estadounidense”.

Por su parte, Andrew Litton, director musical de City Ballet, estaba encantado de retomar las partituras de Copland. “Ha sido una omisión”, dijo. “El dicho decía que él inventó el sonido de la música estadounidense. Ciertamente inventó el sonido de Occidente, que ha sido copiado por cientos de compositores de películas desde entonces”.

Peck se refirió a la producción de ballet de Copland como «música que no sabemos que conocemos, pero sabemos»: el vertiginoso «Hoe-Down» de «Rodeo», la elevación sinfónica de «Simple Gifts» en «Appalachian Spring».

«Hay muchas cosas que se pueden asociar culturalmente con él, especialmente la sensación de vaquero occidental, en la que no me inclino en absoluto», agregó Peck. “Estaba un poco nervioso por eso al principio, pero tuve que recordarme a mí mismo que esta música fue escrita por un chico gay judío de Brooklyn que nunca había estado en el Oeste”.

Varios años antes de crear “Rodeo”, Peck vio la coreografía original de Agnes de Mille en el American Ballet Theatre. Se sentó cerca de la orquesta, y aunque disfrutó del baile, le llamó más la atención la partitura. “Realmente podía sentirlo en un sentido físico, en lugar de solo usar mis oídos y escucharlo”, dijo. “Seguí pensando en la música y luego, eventualmente, pensé que tal vez había espacio para otra interpretación”.

Donde la danza de De Mille es teatral, el “Rodeo” de Peck es abstracto, reducido a un diseño escénico neutral y vestuario sin lugar. En un giro divertido, también se pronuncia «ROH-dee-oh» en lugar del tradicional «roh-DAY-oh». Jonathan Fahoury, miembro del cuerpo de ballet, dijo que el ballet de Peck es uno de sus favoritos para interpretar, y agregó que está libre de afecto o adornos: «Lo que ves es lo que obtienes».

“Rodeo”, también dijo Fahoury, es como una idea única que ahora se ha ampliado para “Copland Dance Episodes”. Peck usó una comparación similar: “Hacerlo fue como hacer un episodio piloto. Esa fue una prueba de concepto, y ahora, ¿cómo es el resto de la temporada? ¿Cómo llevamos estos arcos de personajes aún más a través de este espacio abstracto, y luego lo unimos todo?

Las obras que usa Peck, compuestas entre 1938 y 1944, han tenido un efecto de establecimiento de estándares en el sonido estadounidense, con la incorporación de canciones de vaqueros y música folclórica. Y ejemplifican lo que se ha visto como un estilo nacional de modestia directa. Transparente y sin complicaciones por el denso contrapunto, la música de Copland de esta época casi desafía la interpretación y expone de manera punitiva a los músicos que se desvían de sus direcciones; el compositor Ned Rorem lo describió una vez como «nunca una nota demasiado».

En el escenario, los ballets narrativos eran distintos: “Billy the Kid” se escribió a instancias de Lincoln Kirstein para Ballet Caravan, un precursor de City Ballet; “Rodeo”, para De Mille; y “Primavera de los Apalaches”, para Martha Graham. Sin embargo, están, dijo Peck, «cortados de la misma tijera».

Ese es un argumento que se confirma en las yuxtaposiciones de «Episodios de Copland Dance». La «Fanfarria» de apertura, tan simple como puede ser, en la tonalidad de Do y en tiempo común, conduce sin fricción a la estridente «Buckaroo Holiday» de «Rodeo», que está en la misma tonalidad, con el mismo número de tiempos. por medida. La expansividad característica de Copland, interpretada con intervalos de quintas, abre el «Saturday Night Waltz» y regresa más tarde en «Billy the Kid». Y “Hoe-Down” termina con tres enfáticas notas sforzando que fluyen sin pausa en el baile de Peck en tres suaves, en un cambio de clave lógico, al comienzo de “Appalachian Spring”.

En todo momento, dijo Litton, la música permanece en una escala «humana». Esa palabra también se ha aplicado a menudo a la coreografía de Peck, particularmente para grupos. Otra palabra que tiende a surgir cuando habla con sus colegas de City Ballet es “musical”.

Litton describió la relación de Peck con las partituras como «basada en la emoción», respondiendo claramente a las notas con una coreografía que «siempre encaja». Y Ellen Warren, una exbailarina de la compañía que está diseñando el vestuario para «Episodios de baile de Copland», dijo que ver a Peck en el trabajo «casi se siente como un juego entre el movimiento y la música».

Peck creció tocando el piano y continuó mientras estaba en la Escuela de Ballet Americano. Allí participó en un programa de música dirigido por Jeffrey Middleton. Eventualmente, Peck, quien durante mucho tiempo había creído que los bailarines son músicos, especialmente los bailarines de claqué como Savion Glover, pudo interpretar una partitura con confianza y escribir obras para piano por sí mismo.

“Copland Dance Episodes” ha estado en desarrollo poco después del estreno de “Rodeo”. Después de estudiar las partituras y responder a ellas con movimiento, Peck trazó la coreografía como si fuera una serie. Dijo que el proceso de construcción estaba más cerca de su trabajo en la película “West Side Story” de Steven Spielberg que de sus otros ballets.

“Lo que pretendo hacer es lograr que el espectador analice la idea de que esto es como una especie de trilogía”, dijo. “No es una trilogía. Es como tomarse la libertad al juntar toda esta música y sumergirnos en su hechizo, y encontrar estos focos de interacción o de pequeñas anécdotas o de pura danza para que puedan encontrar el mundo de una manera nueva”.

Miriam Miller, solista del City Ballet, dijo que «Copland Dance Episodes» es «un ballet no narrativo, pero contiene emociones y narrativa». Hay parejas que se repiten a lo largo, pero el trabajo, después de la introducción de “Fanfarria”, comienza con una versión de “Rodeo” de Peck, que fue hecha para un conjunto de 15 bailarines (y una mujer); y luego, en “Appalachian Spring”, el reparto se invierte, con un grupo de 15 bailarinas en punta. Cerca del final de esa sección, dijo Peck, los grupos se combinan «casi como mantequilla de maní y mermelada, luego el tercer acto, ‘Billy the Kid’, une estos dos mundos y los hace chocar».

Este trabajo es el estreno número 30 de Peck con el diseñador de iluminación Brandon Stirling Baker, quien dijo que al crear un esquema, comenzó con la música. “Escucho el color”, dijo. “Y Aaron Copland es el compositor más colorido que puedas imaginar. Puede ser muchas cosas: alborotador, épico, sensible, sereno”.

Finalmente, él y Peck decidieron que el color debía provenir de la partitura y los bailarines, no de la luz. “Todo va a ser la luz que vemos en el mundo real”, dijo Baker. “Es muy honesto, y el trabajo puede hablar por sí mismo. Pensé en ‘Regalos simples’: ‘Ser simple es un regalo’”.

Mucho tono proviene también del decorado, del artista Jeffrey Gibson, cuyo trabajo Peck vio en su exposición «Like a Hammer» en el Museo de Arte de Denver en 2018. El estilo de Gibson, que incorpora artesanía y campamento en medios mixtos, con inspiración de su herencia Choctaw y Cherokee, es tan fervientemente americana como la música de Copland.

“Para mí, escuchar la música fue un poco complicado”, dijo Gibson. “Es estadounidense de una época de lucha para los nativos americanos”. Pero él y Peck también querían su colaboración para presentar una visión de unidad. Gibson llegó a una cortina vertiginosamente colorida con un texto a lo largo de ambos lados que dice «la única salida es a través», «un conjunto de palabras que expresan lo que podría ser una nueva americana», dijo.

El look del telón alimentaba el del vestuario. Warren tomó los más de 100 colores del diseño de Gibson y asignó dos a cada uno de los 30 bailarines del elenco. Durante «Fanfare», están cubiertos de tul de nailon blanco que Peck describió como «las telarañas del pasado del ballet».

“Él quiere que la gente vea la música de una manera nueva”, dijo Warren. “Oyen ‘Copland’ y piensan occidental. Pero las imágenes se tratan de lidiar con la música de una manera verdaderamente arraigada en Estados Unidos y nuestra cultura. Todos estos colores están redefiniendo lo que significa ser estadounidense”.