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La ola de calor en Europa puede haber causado más de 20.000 muertes en «exceso»

Olas de calor de verano en Francia, Alemania, España y Gran Bretaña provocó más de 20.000 muertes en «exceso», según un informe que recopila cifras oficiales.

Las temperaturas alcanzan casi 40 grados centígrados o más de París a Londres en 2022 y los climatólogos del grupo World Weather Attribution descubrieron que temperaturas tan altas habrían sido «prácticamente imposibles» sin el cambio climático.

Una ola de calor en 2003 causó más de 70.000 muertes en exceso en toda Europa, principalmente en Francia, y llevó a muchos países a implementar medidas como sistemas de alerta tempranapedirle a la gente que controle a los demás y abrir escuelas con aire acondicionado.

Este y los planes de acción relacionados pueden haber aliviado parte del impacto de las olas de calor en 2022, pero el número de muertos aún era «más alto de lo esperado», dijo Chloe Brimicombe, investigadora de olas de calor de la Universidad de Graz en Austria. «Considero esto… la ola de calor más impactante desde 2003”, dijo a Reuters.

Debido a que las autoridades no atribuyen la mayoría de las muertes directamente al calor, los estadísticos usan la fórmula de exceso para dar una estimación, observando cuántas personas más murieron en un período determinado de lo que se esperaría en comparación con una línea de base histórica.

El calor puede matar al inducir un golpe de calorque daña el cerebro, los riñones y otros órganos, pero también puede desencadenar otras afecciones como un infarto o problemas respiratorios.

La Organización Meteorológica Mundial dijo este mes que Europa se ha calentado más del doble que el resto del mundo en las últimas tres décadasmientras que el Servicio de Cambio Climático de Copérnico dijo El verano de 2022 fue el más caluroso registrado.

Francia reportó alrededor de la mitad del exceso de muertes del verano en Europa occidental, con 10.420 muertes en total.

El exceso de muertes llegó a 3271 en Inglaterra y Gales durante el verano, informó la Oficina Nacional de Estadísticas de Gran Bretaña. España registra 4.655 muertes atribuibles al calor entre junio y agosto mientras que la agencia de salud alemana reportó 4.500.

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