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La peligrosa brecha en la Ley de violencia contra la mujer

El novio de Kira en realidad nunca apretó el gatillo. Pero durante los cuatro años que salieron, a menudo usó su rifle de asalto. y un montón de otras armas para amenazarla e intimidarla.

Cargaría su AR-15 y la apuntaría mientras ella hacía ejercicio en el piso de la sala. A veces amenazaba con suicidarse y describía cómo se vería el apartamento con sus sesos esparcidos por todas partes. A menudo usaba los fines de semana para limpiar y desarmar cada arma de fuego mientras describía en detalle cómo la mataría si ella lo engañaba. Algunas mañanas, él le contaba cómo se paró sobre ella con un arma mientras ella dormía, tratando de averiguar si quería dispararle.

“Él siempre tenía el dedo en el gatillo, como si me estuviera tomando el pelo. Tiraba un poco hacia atrás con el dedo, sin apretar el gatillo por completo, sino simplemente tocándolo y soltándolo”, recordó Kira. “Y luego decía: ‘¿Ves lo fácil que es esto? Solo apretar un gatillo y estás en todas partes. Eso fue algo que hizo mucho”.

Kira trató de dejar a su novio tres veces después de años de abuso físico, mental y financiero, y finalmente logró escapar. (Para su protección, el HuffPost solo usa su primer nombre). Su exnovio fue acusado de un delito menor de agresión y conducta delictiva después del último incidente de violencia doméstica, y ahora tiene una orden de protección contra él.

Pero debido a algo llamado «escapatoria del novio,” a la gente le gusta El ex de Kira aún podría poseer armas de fuego a pesar de los cargos de violencia doméstica.

Históricamente, la Ley de violencia contra la mujer ha permitido que las parejas no casadas que son condenadas por un delito menor de violencia doméstica compren o posean armas de fuego. Bajo VAWA, los abusadores solo tienen prohibido poseer armas de fuego si son condenados por un delito menor de violencia doméstica contra un cónyuge actual o anterior, son cohabitantes actuales o anteriores, o si tienen un hijo con la víctima.

El miércoles por la tarde, el presidente Joe Biden firmó la reautorización de VAWA hasta 2027, una legislación importante que incluye nuevas protecciones críticas para las mujeres nativas y las personas LGBTQ, entre otras. Pero la laguna del novio sigue en pie, lo que es una decepción para muchos sobrevivientes, defensores y legisladores que saben cuán peligrosa es realmente la brecha en las protecciones.

“La gente piensa, ‘Oh, ¿solo son novio y novia? Devuélvanle su arma, esperemos que ella no esté muerta mañana’”.

– Kira, sobreviviente de abuso doméstico

Algunos estados tienen leyes de armas más estrictas que compensan la laguna a nivel federal. Por ejemplo, el estado natal de Kira (que el HuffPost no nombra debido a preocupaciones de seguridad) tiene sus propias leyes sobre armas de fuego que prohíben que los abusadores condenados, que estén saliendo o casados, posean armas de fuego.

A partir de 2020, 19 estados y Washington, DC, han buscado legislación para imponer leyes de armas más estrictas que la ley federal. Muchos cierran la laguna del novio y prohíben las parejas abusivas en las citas, de cualquier género, que son condenadas por violencia de pareja íntima por poseer o poseer armas de fuego. Varios otros estados tienen leyes en los libros que prohíben que los acosadores convictos posean armas.

Las leyes de armas más estrictas a nivel estatal son bienvenidas, pero muchos defensores argumentan que las protecciones no deberían depender de su código postal. La laguna del novio deja a muchas víctimas de abuso doméstico vulnerables a más violencia por parte de sus parejas actuales o anteriores, y cerrar la brecha evitaría que los acosadores y abusadores condenados compren o posean armas.

“No debería importar tu estado civil ni nada”, dijo Kira. “Si dos personas están en una relación y una persona usa armas de fuego para la violencia, entonces no deberían tenerlas en el hogar. No entiendo por qué es un concepto tan difícil de entender para la gente”.

“¿Por qué tienes que poner en papel lo que eres?” ella añadió. “La gente piensa, ‘Oh, ¿solo son novio y novia? Devuélvanle su arma, esperemos que ella no esté muerta mañana’”.

Los activistas y algunos legisladores han creído durante mucho tiempo que la distinción entre parejas abusivas casadas y solteras no es importante y que la laguna debe cerrarse. Pero ha habido un rechazo constante de muchos legisladores republicanos y grupos de derechos de armas como la Asociación Nacional del Rifle. Y esta vez no fue diferente. Después de años de tratar de reautorizar VAWA desde que caducó por última vez en 2019, un grupo bipartidista de senadores impulsó con éxito el proyecto de ley en el Congreso. Pero los demócratas tuvieron que hacer algunas concesiones, incluida la eliminación de una disposición de seguridad de armas que habría cerrado la laguna del novio.

“No hay nada que quieran hacer para aprender, comprender o prevenir la intersección de las armas de fuego y la violencia doméstica, y los problemas que conlleva, incluido el homicidio”.

– Ruth Glenn, presidenta de la Coalición Nacional Contra la Violencia Doméstica, refiriéndose a los grupos de derechos de armas

Los cuatro copatrocinadores del proyecto de ley —Sens. Joni Ernst (R-Iowa), Lisa Murkowski (R-Alaska), Dick Durbin (D-Ill.) y Dianne Feinstein (D-Calif.)— admitieron que era una decisión difícil. pero compromiso necesario para que VAWA cruce la línea de meta.

«Este no es un proyecto de ley perfecto, y lamento que no se aborde la laguna jurídica del novio», Feinstein le dijo a CNN el mes pasado cuando se eliminó del proyecto de ley la disposición para cerrar la laguna. “Muchos de nosotros nos hemos esforzado mucho para llegar allí, pero es un buen proyecto de ley y necesitamos finalmente obtener una reautorización de la Ley de Violencia contra la Mujer en el escritorio del presidente”.

Murkowski y Ernst intentaron mantener la disposición crítica de seguridad de las armas, pero finalmente no obtuvieron suficientes votos republicanos para aprobar el proyecto de ley con la disposición.

“Los cuatro líderes trataron durante semanas de resolver esto, pero quedó claro que no podíamos obtener el apoyo republicano necesario con la cláusula de la laguna del novio incluida”, dijo un asesor del Senado al HuffPost. “Nos sentimos profundamente decepcionados, pero también reconocimos cuán crítica es la factura general y la oportunidad que tuvimos en este momento de reautorizar y fortalecer VAWA y asegurarnos de que no haya retrocesos en las protecciones críticas brindadas en reautorizaciones anteriores”.

Los defensores contra la violencia doméstica están frustrados con los grupos de cabildeo a favor de las armas que continúan anteponiendo las ganancias a la seguridad de las armas. “Tienen un interés y solo un interés”, dijo Ruth Glenn, presidenta y directora ejecutiva de la Coalición Nacional contra la Violencia Doméstica, sobre los grupos de derechos de armas como la NRA.

“No importa cuál sea el problema, si tiene algo que ver con la seguridad de las armas, se opondrán. Ese es solo su tema de conversación. Esa es solo su prioridad. Esa es simplemente su política”, dijo Glenn, una sobreviviente de violencia doméstica y una pieza clave en la reautorización de VAWA. “Desde mi perspectiva, no hay nada que quieran hacer para aprender, comprender o prevenir la intersección de las armas de fuego y la violencia doméstica, y los problemas que conlleva, incluido el homicidio”.

Hace unos 15 años, el Congreso reconoció el problema de la violencia en el noviazgo y actualizó el delito federal de violencia doméstica para incluir el abuso en las relaciones no casadas, pero no actualizó el código de armas de fuego. Esto creó la brecha en las protecciones que ahora se conoce como la laguna del novio.

Desafortunadamente, la violencia armada y la violencia de la pareja íntima están inextricablemente vinculadas en los EE. única nación en el mundo donde las armas civiles superan en número a las personas. Cada mes, un promedio de 70 mujeres son asesinadas a tiros por su pareja íntima, según la organización de defensa Everytown for Gun Safety.

Investigación espectáculos que el acceso a un arma hace que sea cinco veces más probable que una pareja abusiva mate a su víctima femenina, y casi la mitad de todas las mujeres asesinadas en los EE. UU. son asesinadas por una pareja íntima actual o anterior, según el Fondo educativo para detener la violencia armada. In solo en 2020, el 60 % de los homicidios de parejas íntimas fueron cometidos por parejas que estaban saliendo y el 80 % de las llamadas por violencia doméstica a las fuerzas del orden involucraron a parejas que estaban saliendo, según la Coalición Nacional contra la Violencia Doméstica.

Las mujeres de color se enfrentan a la tasa más alta de violencia de pareja relacionada con armas de fuego, a menudo debido a las intersecciones de racismo y pobreza que conducen a la falta de servicios de protección. las mujeres negras son doble de probabilidades como mujeres blancas ser asesinado a tiros por una pareja íntima.

Clinton Patton nunca olvidará el momento en 2007 cuando descubrió que su hermana, Ashley Renae Hamilton, había sido asesinada. Se estaba quedando en la casa de su padre en Dallas para la graduación universitaria de un primo cuando lo despertó el sonido de los sollozos. Se levantó de la cama y fue a la cocina, donde encontró a toda su familia llorando.

“Ese chico mató a tu hermana”, le dijo la madre de Hamilton entre lágrimas.

Hamilton tenía 22 años cuando su novio le disparó y la mató en su casa de Mississippi. Era tonta y cariñosa, y Patton dijo que «tampoco se ensuciaba». Su muerte fue desgarradora, especialmente porque era evitable: solo unos días antes de que mataran a Hamilton, dijo Patton, un juez le devolvió el arma a su novio durante una cita en la corte por un incidente de violencia doméstica. El novio usó esa arma para matar a Hamilton.

La peligrosa brecha en la Ley de violencia contra la mujer
Clinton Patton creó una fundación a nombre de su hermana después de que su novio le disparara y la matara. La organización se llama Fundación Ashley Renae Hamilton.

Fundación Ashley Renae Hamilton

“Si él no tuviera su arma, ella todavía estaría viva hoy”, dijo Patton, quien inició una fundación contra la violencia doméstica en nombre de su hermana. “Los cobardes usan armas porque las armas proporcionan influencia y crean y aumentan la intimidación de las víctimas”.

Hamilton dejó dos hijos, una niña de 3 meses y un niño de 4 años.

Y no son solo los incidentes fatales con armas de fuego los que crean o magnifican las situaciones de violencia doméstica. Alrededor 4,5 millones de mujeres han informado haber sido amenazados con un arma por una pareja romántica, y solo la amenaza de un arma de fuego puede crear una situación abusiva o violenta.

“Con bastante frecuencia, cuando hablamos de este tema, hablamos de la letalidad [of guns]. Pero no estamos hablando de las cosas que suceden cuando una persona abusiva tiene un arma de fuego presente y la coerción, el terror, el acoso y las amenazas que ocurren debido a esa arma de fuego”, dijo Glenn, director de la Coalición Nacional Contra la Violencia Doméstica. “Eso es tan malo, entre comillas, como abordar la letalidad de las armas”.

Sin embargo, varios defensores enfatizaron que el proyecto de ley VAWA actual tiene protecciones extremadamente importantes, a pesar de lo que le falta.

“Hay cosas que no llegan al final por las que la gente puede estar decepcionada, por lo que estamos decepcionados, pero eso no significa que la historia haya terminado. Y no significa que lo que se ha pasado sea menos importante”, dijo Deborah Vagins, presidenta y directora ejecutiva de la Red Nacional para Terminar con la Violencia Doméstica. “Estamos muy contentos con lo que está en este proyecto de ley y, créanme, vamos a seguir luchando por lo que no está en él”.

¿Necesitas ayuda? En los EE. UU., llame al 1-800-799-SAFE (7233) para obtener Línea Directa Nacional de Violencia Doméstica.



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