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«La política de los poderes públicos no es suficientemente ofensiva»

El último informe de la OMS, publicado este martes, advierte de una «epidemia» de sobrepeso y obesidad en Europa, especialmente tras la crisis sanitaria. Ante un flagelo que afecta a más de la mitad de los adultos europeos, la Liga contra la Obesidad en Francia pide a las autoridades públicas francesas y europeas que emprendan acciones más ofensivas contra los factores obesogénicos.

El Viejo Continente víctima de un nuevo contagio. La Organización Mundial de la Salud alertó el martes 3 de mayo de una «epidemia» de sobrepeso y obesidad en Europa, donde mueren más de 1,2 millones de personas cada año.

Un estudio realizado -cuyo inventario se refiere a la situación en 53 Estados- revela que el 59% de los adultos europeos tienen sobrepeso u obesidad. Una prevalencia ahora más alta que en cualquier otra región excepto las Américas. Para los más pequeños, esto afecta a 1 de cada 3 niños.

Desde 2016, todos los datos individuales apuntan a nuevos aumentos en Europa, particularmente desde la pandemia de Covid-19.

Si bien no existe un consenso europeo sobre la metodología para calcular la prevalencia de la obesidad, los métodos de detección se basan principalmente en el índice de masa corporal (IMC, calculado a partir de la altura y el peso) y la circunferencia de la cintura. Este es particularmente el caso de Francia, entre los peores estudiantes, ya que está en el promedio superior para el aumento de la obesidad. Una situación sobre la que Jean-Philippe Ursulet, director general de la Liga contra la obesidad (LCO), una organización no gubernamental francesa que agrupa a todos los actores que ayudan en la prevención y la lucha contra la enfermedad, quiere alertar: «La Francia está más bien a la cabeza del ranking, ya que llegamos a casi el 50% de la población en términos de sobrepeso y obesidad.

Empeoramiento, especialmente desde la crisis sanitaria

Las últimas cifras recogidas sobre la obesidad en Francia datan de 2020. El estudio ObÉpi-Roche, financiado por la LCO, reveló que el 30 % de la población adulta tenía sobrepeso (IMC igual o superior a 25) y el 17 % obesidad (IMC superior a 25). de 30). “Tendremos estudios en los próximos dos años para ver el impacto de la crisis sanitaria y el confinamiento”, explica Jean-Philippe Ursulet.

Para los niños, las cifras son alarmantes. La curva no hace más que aumentar, preocupa el director general de la asociación. “En 1965 había un 3% de obesidad entre los niños de 2 a 15 años; hoy, más del 15% están afectados”, dice en referencia a las proyecciones para 2020.

En el Reino Unido, los datos oficiales del Programa Nacional de Medición Infantil muestran que uno de cada siete alumnos de primer grado es obeso después de tres confinamientos. Esta cifra era de 1 de cada 10 antes de la pandemia, el aumento más alto de la historia. Entre los alumnos de 6yla prevalencia de la obesidad aumentó del 21 % en 2019-2020 al 25,5 % en 2020-2021.

En Francia, ningún estudio cuantificado desde el confinamiento, pero hallazgos claros. Las llamadas a la línea directa de LCO literalmente explotaron con Covid-19. “Normalmente estamos entre 500 y 600 convocatorias anuales. Para el año 2020 hemos subido a 1.700 convocatorias”, especifica el director general de la asociación.

La pandemia ha hecho que el problema de la obesidad sea aún más apremiante, señala la OMS Europa en su nota de prensa. Los datos preliminares sugieren que las personas han estado en mayor riesgo de factores de riesgo de obesidad, incluido un aumento en los estilos de vida sedentarios y el consumo de alimentos poco saludables. “En los próximos estudios, es probable que la curva evolucione, para mostrar un empeoramiento del número de la prevalencia de la obesidad”, pronostica el director general de la LCO.

Además, recuerda la OMS, los pacientes con obesidad tienen más probabilidades de experimentar complicaciones y morir a causa del virus. En Francia, “el 47% de las personas que murieron por Covid-19 eran obesas”, agrega Jean-Philippe Ursulet. “Frente a los problemas de salud global, salud pública, las personas obesas siguen estando sobrerrepresentadas en la mortalidad”.

Mujeres más expuestas

En el 72 % de los casos, las llamadas realizadas a la línea de atención telefónica de LCO durante el parto se referían a mujeres, que están ligeramente sobrerrepresentadas en las cifras de obesidad, especialmente en Francia.

Si el desorden nutricional es una de las principales causas de la obesidad, está lejos de ser la única. La falta de sueño y los problemas psicológicos también lo son, sin mencionar el impacto de los disruptores endocrinos (PE) en el cuerpo. Cada vez más demostrado por los científicos, el trastorno hormonal creado por la EP puede explicar por qué las mujeres se ven más afectadas por la obesidad.

«Las mujeres están expuestas a una serie de sustancias que alteran el equilibrio hormonal», dice Jean-Philippe Ursulet, refiriéndose a un «cóctel de disruptores endocrinos devastadores». El PE presente en alimentos, plásticos y pinturas, pero también en cosmética, más utilizada por las mujeres, y ropa (en tintes y cadmio, elemento débilmente radiactivo que permite que la ropa no se arrugue). «Sabiendo que la piel absorbe el 2% del aire a través de los poros, imagina lo que puede absorber en cuanto a productos nocivos que entran directamente al torrente sanguíneo…»

«Los países de Europa occidental también son grandes consumidores de productos procesados», desarrolla Jean-Philippe Ursulet. Pero también hay que estudiar la condición de la mujer en estos países, añade, refiriéndose en particular al estrés y los problemas de sueño. “También podemos correlacionar estas cifras con las del paro, estando las mujeres más expuestas a él, y precarias en cuanto a contratos”. Tantos vectores de estrés, que también podrían explicar la sobreexposición de las mujeres a los riesgos obesogénicos.

Pero, ¿cómo se pueden reducir estos riesgos? Si los factores de carácter estructural no pueden ser objeto de legislación con efecto inmediato, los médicos, por el contrario, piden a las autoridades públicas que actúen directamente sobre determinados productos.

«Una acción que no es lo suficientemente ofensiva en productos que, sin embargo, están dirigidos»

«La obesidad no conoce fronteras. En Europa y Asia Central, ningún país logrará el objetivo de detener el aumento de la obesidad, que es uno de los objetivos globales de la OMS para las enfermedades no transmisibles (ENT)», dijo el Dr. Hans Henri P. Kluge, Director Regional de la OMS Europa, en el informe. «Existe una gran diversidad entre los países de nuestra región, pero todos enfrentan algún grado de desafío. Al crear entornos más propicios, promover la inversión en salud y la innovación, y establecer sistemas resilientes y de buen desempeño, podemos cambiar la trayectoria de obesidad en la región”.

En Francia, el etiquetado nutricional «Nutri-score», destinado a promover una dieta equilibrada, llama desde 2016 la atención de los consumidores sobre la calidad de los platos que seleccionan. El principio también ha sido adoptado por varios de nuestros vecinos europeos, como Bélgica, Alemania y los Países Bajos. Sin embargo, la mayoría de los nutricionistas lo cuestionan porque solo mide el valor nutricional del producto en cuestión. “Calculamos el valor nutricional y ponemos una letra para un plato aislado, pero si combinas ese plato con otro producto, necesariamente cambiará el valor del Nutri-score total de lo que has consumido”, explica Jean-Philip Ursulet. Según los médicos, sería mejor indicar en cada producto su valor calórico y nutricional, pero también especificar los alimentos que no se deben comer con este plato procesado.

“Del mismo modo, debería prohibirse todo lo que tenga la letra C, D o E (que indica la presencia de azúcares añadidos y, a menudo, diferentes tipos de azúcares añadidos, nota del editor)”, aboga el director general de la Liga contra la obesidad.

Para ir más allá, la LCO pedía a los poderes públicos que gravaran en exceso los productos nocivos (y prohibieran los productos muy nocivos) y, por el contrario, rebajaran el IVA de los productos saludables a los que el consumidor debería tener un acceso más fácil.

«Si todo el mundo se refugia en productos a priori baratos, está relacionado sobre todo con un problema de precariedad», subraya Jean-Philippe Ursulet. “El legislador tiene el deber de realizar para reconducir el consumo de la población”.

«Hemos aprendido con el tiempo que una política única para todos no funcionará. Para tener éxito como país o región, necesitamos un conjunto integral de intervenciones», dijo el jefe interino, el Dr. Kremlin Wickramasinghe, en el comunicado de la OMS. Oficina europea para la prevención y el control de las ENT, que elaboró ​​el informe regional europeo.

Sin embargo, hasta la fecha, ningún país ha sido capaz de implementar todas estas políticas al mismo tiempo. “Es importante priorizar 2 o 3 políticas para implementar ahora y tener un plan viable para introducir el resto de las intervenciones”, continúa. Las recomendaciones incluyen restringir la comercialización de alimentos no saludables para los niños, gravar las bebidas azucaradas y mejorar la respuesta del sistema de salud al manejo de la obesidad.

En Francia, «la política de las autoridades públicas no es lo suficientemente ofensiva sobre productos que, sin embargo, han sido bien dirigidos», considera el director general de la Liga contra la obesidad. Este último apunta de nuevo a los disruptores endocrinos, pero también a la comida rápida, especialmente apreciada por los jóvenes.

El «marketing agresivo» de las marcas con respecto a los niños también está en el punto de mira de la asociación. “Los niños son el objetivo de este marketing, especialmente en las cajas donde se exhiben dulces y chocolates ultradulces, con un marketing visual muy atractivo que parece benévolo para productos extremadamente dañinos”.

La importancia del deporte

Si preexisten disparidades (en parte culturales), la observación es la misma en todos los países europeos. En Finlandia, por ejemplo, la preocupación por una dieta saludable se transmite ampliamente a través de los programas de cocina de la televisión (como Top Chef). Sin embargo, precisa Jean-Philippe Ursulet, «los finlandeses no abordan realmente el problema legislando sobre productos, porque estas decisiones deben tomarse a nivel europeo».

Por lo tanto, tampoco hay caza de productos nocivos y disruptores endocrinos en Finlandia. Por otro lado, el país ha logrado establecer un tiempo de actividad física en el tiempo de trabajo de los empleados, y los empleadores finlandeses gastan una media de 200 euros por empleado en actividad física (contra la desgravación fiscal). Misma dinámica en Suecia, nombrada la nación más deportiva de Europa en 2018 por la Comisión Europea como parte de su lucha contra la inactividad. En 2017, el Eurobarómetro dedicado al deporte y la actividad física reveló que solo el 15 % de los suecos nunca practicaba actividad física, frente al 46 % de los franceses.

En Francia, esta línea de pensamiento fue presentada por la LCO al Senado a principios de abril, dice Jean-Philippe Ursulet. “El deporte permite el buen funcionamiento de los órganos, pero también eliminar los disruptores endocrinos”. Así, una hora de deporte al día permitiría obtener resultados bastante alentadores, dice. «Es este camino el que debemos seguir. En paralelo, por supuesto, con la prohibición de ciertos productos».