Skip to content
La protección contra la infección ofrecida por la cuarta dosis de la vacuna Covid-19 disminuye rápidamente, según un estudio israelí

El estudio, publicado el martes en el New England Journal of Medicine, analizó los registros de salud de más de 1,25 millones de personas vacunadas en Israel que tenían 60 años o más desde enero hasta marzo de 2022, un momento en que la variante del coronavirus Omicron era la cepa dominante.

La tasa de infección grave por covid-19 en la cuarta semana después de una cuarta dosis de la vacuna fue más baja que en las personas que recibieron solo tres dosis por un factor de 3,5.

Sin embargo, la protección contra enfermedades graves no pareció disminuir en las seis semanas posteriores a la cuarta inyección, aunque el período de estudio no fue lo suficientemente largo para determinar exactamente cuánto dura esta protección.

La tasa de infección confirmada en la cuarta semana después de la cuarta dosis fue más baja que en el grupo de tres dosis por un factor de 2. Parecía haber una protección máxima contra Omicron en la cuarta semana después de la vacunación, pero la relación de tasas cayó a 1,1 para la octava semana, lo que sugiere que «la protección contra la infección confirmada disminuye rápidamente», dice el estudio.

La protección proporcionada por cualquier vacuna disminuye naturalmente, pero una vacuna prepara el sistema inmunitario para que produzca anticuerpos protectores si encuentra amenazas más adelante.

Las vacunas Covid-19 disponibles actualmente se fabricaron para proteger contra la cepa original del virus. Omicron es significativamente diferente y, por lo tanto, las vacunas han perdido parte de su eficacia. Israel y EE. UU. se encuentran entre los gobiernos que han sugerido la cuarta vacuna para ciertas personas que corren un alto riesgo de enfermarse gravemente, como las personas mayores.

La semana pasada, la FDA amplió su autorización de uso de emergencia para permitir que los adultos mayores de 50 años reciban una segunda vacuna de refuerzo tan pronto como cuatro meses después de su primer refuerzo de una vacuna de Pfizer o Moderna. Las personas con ciertas inmunodeficiencias también pueden recibir una cuarta dosis en los EE. UU. Pero continúa el debate sobre si se necesita uno para la población en general.
El comité independiente de vacunas de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. se reúne el miércoles para discutir cuál debería ser la estrategia de refuerzo del país. Algunos expertos han sugerido que la vacuna contra el covid-19 podría convertirse en una vacuna anual como la vacuna contra la gripe.

Hay límites a lo que la nueva investigación puede decir sobre la necesidad de una cuarta dosis de vacuna. Compara solo la protección proporcionada por la tercera y la cuarta dosis, por lo que no incluye a las personas no vacunadas para la comparación. Tampoco se suma al debate sobre si las personas menores de 60 años pueden necesitar una cuarta dosis. Investigaciones anteriores en Israel mostraron que una cuarta dosis no hizo mucho en poblaciones saludables más jóvenes, al menos en términos de protección contra infecciones.

Para la infección confirmada, «una cuarta dosis parece brindar solo protección a corto plazo y un beneficio absoluto modesto», escribieron los investigadores. Pero cuando se trata de una infección grave, la cuarta inyección parece ayudar.

«En general, estos análisis proporcionan evidencia de la efectividad de una cuarta dosis de vacuna contra la enfermedad grave causada por la variante Omicron en comparación con una tercera dosis administrada más de cuatro meses después», dice el estudio.

Incluso con esta noticia, no está claro cuántas personas elegibles recibirán una cuarta vacuna contra el covid-19. Alrededor del 66% de la población de EE. UU. ha recibido al menos una vacuna contra el covid-19, pero solo el 30% de las personas están completamente vacunadas con una dosis de refuerzo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.