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‘La sinfonía inaudita del planeta’

saliendo a la superficie

Usando un pequeño dispositivo llamado Raspberry Shake, personas de todo el mundo están sintonizando las vibraciones de la tierra.

Todo parecía quieto mientras Marc Cesaire, un profesor de ciencias de la tierra de la escuela secundaria, miraba una transmisión en vivo del festival de hip-hop Rolling Loud en Citi Field desde su apartamento a unas millas de distancia en Queens, Nueva York.

Eran las 4:55 p. m. del 30 de octubre de 2021 y el rapero Fivio Foreign estaba tocando para una audiencia de miles. A medida que el set se acercaba a su fin, Cesaire, de 43 años, notó que la multitud saltaba con más y más intensidad, por lo que sacó una segunda transmisión en vivo, esta transmitiendo datos de un sismógrafo pequeño y económico llamado Raspberry Shake, que acababa de hacer. instalado en su salón de clases en la cercana Academia de Liderazgo Cívico.

“El sismógrafo en realidad pareció captar a la multitud saltando arriba y abajo desde 1.3 millas de distancia”, dijo Cesaire. “No podías sentirlo, pero Queens vibraba al ritmo”.

El Raspberry Shake, un pequeño dispositivo que combina una computadora barata llamada Raspberry Pi con un monitor que mide minúsculos movimientos del suelo, desde 2016 ha ayudado a que la sismología sea más accesible para el público. Los Raspberry Shakes son menos sofisticados que los sismógrafos profesionales pero cuestan una fracción del costo, y alrededor de 1600 de los dispositivos están dispersos por todo el planeta, transmitiendo en vivo sus datos de acceso abierto en línea para formar la red sísmica en tiempo real más grande del mundo. La red de “Shakers”, como le gusta llamarse a la comunidad, está formada por aficionados, profesionales y educadores, cuyos instrumentos captan las ondas sísmicas de los terremotos, así como el zumbido diario de su entorno cercano.

“Se podría esperar ver una línea plana en el sismograma, pero el movimiento siempre está ahí”, dijo Steve Caron, de 54 años, analista de sistemas comerciales y científico ciudadano que transmite los datos en vivo de su dispositivo en YouTube desde Chino Hills, California. El sismograma Caron se refiere es un registro de los movimientos del suelo, a través de un gráfico que muestra el tiempo en su eje horizontal y el desplazamiento del suelo en su eje vertical, generalmente medido en nanómetros. “Todo se mueve todo el tiempo”, agregó, “pero solo los científicos y aficionados como yo lo notan realmente”.

En Nueva York, Cesaire consulta con frecuencia los datos de su batido de frambuesa por la mañana o durante la hora del almuerzo. “Empiezas a darte cuenta de lo estructurada y programada que es la vida de la ciudad”, dijo. “Se ve cuando pasa el Ferrocarril de Long Island y comienza la construcción, cuando el HVAC y las computadoras se encienden en la escuela”.

Por lo general, los científicos entierran los sismógrafos en bóvedas bajo tierra, una práctica destinada a ahogar las vibraciones creadas por las personas, lo que ellos llaman «ruido cultural», para obtener una lectura más clara de la actividad de la tierra misma. Pero para muchos Shakers, instalar sismógrafos más baratos en el hogar fue una prueba de que los patrones distintivos creados por las actividades cotidianas, que tradicionalmente se consideraban indeseables de capturar, podrían ser fascinantes por derecho propio.

“La lavadora tiene buenas señales”, dijo Amy Gilligan, de 34 años, geóloga en Aberdeen, Escocia. Leda Sánchez Bettucc, de 55 años, geóloga de Montevideo, Uruguay, juega con su hija a adivinar si las vibraciones son de la licuadora, de la aspiradora o de su hijo practicando el violín.

En Twitter, los Shakers comparten sismogramas entre ellos de truenos, entrenamientos de levantamiento de potencia, construcción de barrio y otras curiosas grabaciones, utilizando el hashtag #WhatsTheWiggle. Caron, quien a veces ve los pasos de una familia de tejones en sus datos, dijo que todavía había muchos misterios por ahí. Tienes que jugar al detective: “Hay algunas líneas onduladas que veo todas las noches, pero no tengo idea de qué son. ¿Qué está oscilando así a las 3 am?

Si bien el ruido cultural surge continuamente de arriba abajo en las transmisiones en vivo de Shaker, en última instancia, es el pico vertical distintivo de un terremoto lo que buscan los Shakers, y los datos recopilados por ellos también ayudan con frecuencia al trabajo de los científicos. Como explicó Wendy Bohon, de 45 años, geóloga y estratega de comunicaciones de la División de Ciencias de la Tierra del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, “con terremotos realmente significativos, las olas son tan grandes que pueden dar la vuelta a la Tierra varias veces”. Los sismógrafos, tanto profesionales como de bricolaje, pueden capturar esas ondas a medida que viajan miles de kilómetros por la superficie y por el interior del planeta.

En los momentos posteriores a un terremoto más grande, los Shakers comparten capturas de pantalla de los datos de sus dispositivos, creando una imagen más amplia de cómo viajó una onda a través de la tierra para llegar a cada uno de ellos. Conectividad digital que revela conectividad geológica, observó Caron.

Para Takaaki Hattori, de 34 años, Shaker y guía de naturaleza en Okinawa, Japón, “cuando hay un gran terremoto en la distancia y veo las vibraciones captadas en casa, me doy cuenta de que todos vivimos en un solo planeta llamado Tierra”.

En 2020, los datos en vivo proporcionados tanto por Shakers como por profesionales revelaron que las medidas de bloqueo de Covid en todo el mundo habían reducido el ruido sísmico del planeta hasta en un 50 por ciento. “Me di cuenta de inmediato”, dijo Ben Orchard, de 55 años, un desarrollador de software en Temecula, California. Mirando los datos de su batido de frambuesa, “todos los días eran fines de semana”, mientras el ruido cultural como los autos y los autobuses escolares se desvanecían del sur de California. .

“El mundo ya es ruidoso: hay vientos, árboles, animales y olas rompiendo”, dijo Bohon, el geólogo. “Y los humanos amplifican ese ruido. Pienso en nosotros como pequeñas hormigas ocupadas arrastrándose por la superficie. Por un tiempo, todos nos fuimos a dormir y el mundo persistió sin nosotros”.

Después de observar el silencio sísmico del planeta, Clemens Finkelstein, de 33 años, Ph.D. candidato en la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Princeton, colocó un batido de frambuesa dentro del museo CIVA en Bruselas para su «Arquitectura enferma exposición este pasado verano. “Quería mostrar a las personas que ingresan al espacio el impacto vibratorio que tienen en su entorno”, dijo Finkelstein. Algunos visitantes se tomaron la libertad de patear, interactuando activamente con el sensor.

La experiencia de Finkelstein de «espacios oscuros, música techno y sentir que algo te toca las entrañas» en los clubes nocturnos de Berlín, su ciudad natal, lo atrajo inicialmente a estudiar el fenómeno de la vibración «todo presente, todo conmovedor», dijo.

Orchard lo llama «la sinfonía inaudita del planeta». Cuando se mudó con su esposa y sus dos hijos de Victoria, Australia al sur de California en 2008, una reubicación «difícil y estresante», instaló un batido de frambuesa en su patio trasero para ayudar a tranquilizar a todos después de experimentar la actividad de fallas de su nuevo hogar por primera vez. . “Puede parecer un gran terremoto, pero ¿realmente lo es? Bueno, mira los datos”, dijo.

De regreso en el campo de Victoria, al otro lado del Océano Pacífico ya más de 8,000 millas de distancia, el padre de Orchard siguió el «zumbido» diario de Temecula en la transmisión en vivo de su hijo. “Lo conectó con nosotros”, dijo Orchard, quien le envió a su papá un batido de frambuesa para el Día del Padre en 2017. Hoy, Orchard rastrea los dos flujos de datos uno al lado del otro en el tablero de su computadora y en un iPad al lado de la sala de estar. televisión, captando la vibración en forma de cigarro del tren de granos cuando pasa por la casa de su padre por la mañana, los picos repentinos de las olas rompiendo contra los acantilados de Victoria cuando hay tormenta, o las señales de su padre plantando una higuera en el jardín. “Observar la tranquilidad de mi papá ahora me conecta con mi hogar”, dijo Orchard.

Cuando un terremoto de magnitud 6,6 golpeó las islas Kermadec remotas y en gran parte deshabitadas cerca de Nueva Zelanda en marzo, Orchard lo vio aparecer por primera vez en el sismógrafo de su padre en Victoria, y luego, cuatro minutos más tarde, el terremoto llegó como un estallido de picos en el Raspberry. Agitar monitor en su casa. “Juntos, podemos ver cómo esa nota base que el planeta acaba de tocar está ondeando a través de la tierra, rebotando hacia adelante y hacia atrás entre nosotros mientras se reproduce en un sistema de sonido en todo el planeta”.


Surfacing es una columna que explora la intersección del arte y la vida, producida por Alicia DeSantis, Jolie Ruben, Tala Safie y Josephine Sedgwick.