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La tormenta que empapa California provoca inundaciones generalizadas, rescates de agua y cortes de energía



CNN

El norte de California se inundó con inundaciones generalizadas y cortes de energía cuando un poderoso río atmosférico se precipitó hacia la región, lo que obligó a rescates acuáticos, varios cierres de carreteras, advertencias de evacuación y órdenes de refugio en el lugar.

A pesar de los problemas, la humedad es un poco de alivio para California, afectada por la sequía, que tuvo el comienzo de año más seco registrado y terminó 2022 con carreteras empapadas, ríos desbordados y una espesa nieve en las montañas.

Sin embargo, queda por ver cuánto afectará el desfile de tormentas a las condiciones de sequía de California.

Mientras tanto, la tormenta, que también trajo fuertes vientos, dejó sin electricidad a más de 300,000 hogares y negocios en California y Nevada desde la madrugada del domingo, según Poweroutage.US.

Y a medida que las calles se inundaron y los niveles del agua del río aumentaron, la tormenta también obligó a los residentes de varias comunidades pequeñas en el norte de California a abandonar sus hogares en la víspera de Año Nuevo cuando se emitieron órdenes de evacuación y advertencias.

Además de las inundaciones urbanas, varios ríos comenzaron a desbordarse, incluidos los ríos Cosumnes y Mokelumne y Mormon Slough, según el Servicio Meteorológico Nacional en sacramento. Se emitieron advertencias de inundación para el sur del Valle de Sacramento y las estribaciones de la Sierra.

En un momento del sábado, los funcionarios ordenaron a los residentes de Wilton, aproximadamente a 20 millas de Sacramento, que abandone el área de inmediato, advirtiendo que el agua que sube puede derramarse sobre las carreteras y cortar el acceso para abandonar el área. Solo unas dos horas después, se les dijo a los residentes de Wilton que se refugiaran en el lugar después de que el agua hizo que los caminos fueran «intransitables».

La Oficina del Sheriff del Condado de Santa Cruz también les dijo a tres comunidades cercanas a la ciudad de Watsonville que evacuaran debido a la inundación del arroyo, mientras que el aumento de las aguas del río San Lorenzo provocó evacuaciones en las comunidades de Paradise Park y Felton.

En San Ramón, la policía usó un vehículo blindado de rescate para evacuar a los residentes de las inundaciones.

“Los impactos de las inundaciones continúan aumentando a medida que esta lluvia continúa con demasiados cierres de carreteras para contar en este momento”, dijo NWS el sábado, y les dijo a los residentes que se quedaran quietos en medio de informes de deslizamientos de rocas y lodo en las laderas y cierres de carreteras en los pasos de la Sierra.

Las cuadrillas del Distrito Metropolitano de Bomberos de Sacramento se mantuvieron ocupadas el sábado, realizando rescates en el agua y respondiendo a los árboles caídos en casas y automóviles, y a los conductores cuyos vehículos quedaron inutilizados después de atravesar agua estancada, dijeron las autoridades.

Llamándolo «Stormageddon», la oficina del alguacil del condado de Amador compartió una imagen de autos inundados hasta la manija de la puerta y dijo que ha habido informes de inundaciones, deslizamientos de tierra y árboles que bloquean las carreteras.

La autopista 50 se reabrió poco después de la medianoche, horas después de que se cerrara una sección entre Pollock Pines y Meyers debido a las inundaciones del río American, mientras que otra sección se cerró sobre Echo Summit para trabajos de control de avalanchas.

La Interestatal 80 también se cerró parcialmente cerca de la línea de Nevada el sábado al mediodía “debido a múltiples desvíos sobre Donner Summit”, según el Departamento de Transporte de California.

La US Highway 101, una de las rutas más famosas de California, también se cerró temporalmente en ambas direcciones en el sur de San Francisco y la Patrulla de Caminos de California informó que «el agua no está retrocediendo debido a las lluvias continuas y las mareas altas que impiden que el agua se desplace».

En el condado de Sacramento y áreas adyacentes, se aconsejó a los residentes que evitaran viajar ya que ráfagas de viento de hasta 55 mph derribaron árboles y cubrieron las carreteras con escombros, según un tuit del Servicio Meteorológico Nacional en Sacramento.

El condado proclamó el estado de emergencia y dijo que el río atmosférico ha causado “impactos significativos en el transporte, aumento de los niveles de arroyos y ríos e inundaciones” en el área de Wilton.

Un río atmosférico es una región larga y angosta en la atmósfera que puede transportar humedad a miles de kilómetros, como una manguera contra incendios en el cielo.

El centro de San Francisco recibió 5,46 pulgadas el sábado, lo que significa que estaba en camino de convertirse el segundo día más lluvioso registrado en la zona, según el Servicio Meteorológico Nacional en el Área de la Bahía.

Se espera que esta fuerte lluvia se deslice hacia el sur hasta el sur de California el sábado y el domingo, acompañada de ráfagas de viento de 30 a 50 mph.

Debido a que algunas partes del norte de California lidian con fuertes lluvias, las áreas montañosas han recibido grandes acumulaciones de nieve.

Una advertencia de tormenta de invierno está vigente hasta las 4 am del domingo en las montañas de Sierra Nevada desde el Parque Nacional Yosemite hasta el condado de Tulare, donde el Servicio Meteorológico advirtió que viajar podría ser muy difícil o imposible.

Se esperaban acumulaciones de nieve de 1 a 2 pies por encima de los 7,000 pies, y acumulaciones aisladas de 5 pies eran posibles por encima de los 9,000 pies, dijo el Servicio Meteorológico.

El Laboratorio de Nieve de la Sierra Central de UC Berkeley informó 7.5 pulgadas de nieve por hora entre las 4 y las 5 p. m. del sábado en Soda Springs, a unas 30 millas del lago Tahoe, compartiendo un video de espesa nieve que cubre la zona.

El laboratorio dijo que tenía mediciones no oficiales de más de 30 pulgadas de nieve el sábado.

Más de un pie de nieve cayó el sábado en el Main Lodge de Mammoth Mountain, dijo la estación de esquí en Facebook, y agregó que se realizarán trabajos en toda la montaña ya que todos los ascensores estaban cubiertos de hielo y «el peligro de avalancha es extremadamente alto».

En la frontera del estado de Nevada y Colfax, CHP informó condiciones de manejo «peligrosas y traicioneras» con docenas de vehículos atrapados en la I-80 y las carreteras del condado.

“Caltrans, CHP y operadores de remolque pasaron la víspera de Año Nuevo sacando docenas de vehículos varados”, dijo el Departamento de Transporte de California.