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La UE lanza un proceso para recortar los fondos de Hungría por violaciones del estado de derecho – POLITICO

La Comisión Europea pronto activará un nuevo y poderoso mecanismo para recortar los fondos a Hungría por erosionar los estándares del estado de derecho del bloque, dijo el martes la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen.

El anuncio se produce dos días después de que el primer ministro húngaro, Viktor Orbán, ganara un cuarto mandato consecutivo en unas elecciones que, según los observadores internacionales, se vieron empañadas por un campo de juego desigual que benefició al partido gobernante Fidesz. Es un tema que se ha desarrollado durante la década en el poder de Orbán, durante la cual los grupos de libertades civiles dicen que el líder húngaro ha tomado gradualmente el control de las instituciones democráticas y canalizado el dinero de los contribuyentes a amigos y familiares.

Von der Leyen dijo que su equipo informó a Hungría de su decisión el martes después de revisar las respuestas de Budapest a una carta informal a la Comisión. envió en noviembre pasado solicitando información sobre sus inquietudes en materia de estado de derecho.

“Hemos evaluado cuidadosamente el resultado de estas preguntas”, dijo von der Leyen, hablando ante el Parlamento Europeo. “Nuestra conclusión es que tenemos que seguir adelante [to] el siguiente paso.»

Hungría es el primer país en enfrentar procedimientos bajo el nuevo poder, que otorga a la UE la autoridad para recortar millones en pagos de la UE a países donde determina que las violaciones del estado de derecho están poniendo en riesgo el presupuesto del bloque. La decisión de la Comisión de seguir adelante podría señalar un punto de inflexión en la voluntad de Bruselas de perseguir a los miembros descarriados acusados ​​de corrupción y retroceso democrático.

Aún así, aunque von der Leyen ahora está preparada para seguir adelante después de meses de deliberación, se debe desarrollar una burocracia significativa y un debate político antes de saber si Hungría finalmente perderá fondos críticos de la UE.

Una vez que la Comisión inicie formalmente el proceso, se espera una larga ida y vuelta con Budapest. Entonces le corresponderá al Consejo de la UE, compuesto por representantes de cada país, determinar en última instancia si recortar el dinero. Cualquier reducción de fondos necesita una «mayoría calificada» para ser aprobada, es decir, al menos el 55 por ciento de los países de la UE que representan al menos el 65 por ciento de la población del bloque.

Hungría ha servido durante mucho tiempo como un caso de prueba para la capacidad de la UE para combatir las violaciones del estado de derecho dentro de sus propias filas.

Desde que llegó al poder en 2010, el gobierno de Orbán introdujo una nueva constitución y cambió el sistema electoral, mientras que el partido gobernante Fidesz extendió su influencia al poder judicial, los medios estatales y el sistema educativo, colocando a los leales a Orbán al frente de instituciones que van desde el fiscal general oficina a un organismo de supervisión de los medios.

Al mismo tiempo, la corrupción de alto nivel ha proliferado en Hungría, y los familiares y amigos cercanos de Orbán se han convertido en algunas de las personas más ricas de Hungría, en parte gracias a los proyectos de contratación pública financiados por la UE.

Como resultado, dicen los expertos y los opositores políticos, Hungría ya no es una democracia de pleno derecho. Mientras tanto, el gobierno húngaro ha negado durante mucho tiempo que haya algún problema con la democracia en el país, rechazando el nuevo mecanismo como una herramienta políticamente motivada.

Pero Bruselas ha tenido problemas para abordar el retroceso democrático en Budapest, y los funcionarios a menudo subrayan que los tratados subyacentes del bloque no prevén un escenario en el que un país miembro siga un camino autocrático.

Durante varios años, las diversas instituciones de la UE intentaron en vano utilizar las medidas existentes para someter a Hungría. La Comisión llevó repetidamente a Hungría ante el tribunal supremo de la UE por sus controvertidas medidas, pero Orbán siguió consolidando su poder. El Parlamento Europeo inició los procedimientos de censura del artículo 7 del bloque en 2018, una medida extrema que puede provocar que un país pierda sus derechos de voto, pero el proceso se ha estancado.

Bajo la presión de los frustrados gobiernos de la UE occidental y miembros del Parlamento Europeo, que se quejaron de que los gobiernos que se burlan de las normas democráticas están haciendo un uso indebido de los fondos de los contribuyentes de la UE, el bloque creó un nuevo mecanismo a fines de 2020 que le permite reducir la financiación de la UE a los países miembros donde las violaciones del estado de derecho afectan, o podrían afectar, el presupuesto de la UE de una “manera suficientemente directa”.

Pero bajo un acuerdo político alcanzado entre los líderes de la UE, la Comisión acordó posponer el despliegue del nuevo poder hasta que Hungría y Polonia desafíen la legalidad del nuevo mecanismo ante el Tribunal de Justicia de la UE, un retraso que provocó una profunda frustración entre la sociedad civil. grupos y muchos eurodiputados.

En última instancia, el tribunal dio luz verde legal al mecanismo en febrero, pero la Comisión optó por esperar hasta que terminaran las elecciones de Hungría para proceder.



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