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La UE promete vincular los fondos pandémicos de Hungría a los estándares judiciales – POLITICO

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La Comisión Europea se comprometió el jueves a hacer cumplir los estándares de independencia judicial en Hungría a través de los fondos de recuperación de la pandemia de la UE, cediendo a la presión creciente desde dentro de sus propias filas.

La medida se produjo después de que un grupo de comisionados de la UE, haciéndose eco de numerosos eurodiputados y diplomáticos, presionaron al Berlaymont para que fuera más duro con Hungría en cuestiones de estado de derecho, según funcionarios con conocimiento de los procedimientos.

El incidente precipitante fue la decisión de la Comisión el domingo de ofrecer esencialmente a Hungría un trato: si pudiera promulgar una lista de reformas para combatir la corrupción, Bruselas no recortaría 7.500 millones de euros de los fondos regulares de la UE del país, como amenazaba con hacerlo.

Sin embargo, quedó fuera de la lista de reformas la independencia judicial, una preocupación clave para los grupos de la sociedad civil que han advertido que Hungría está retrocediendo peligrosamente en las normas democráticas.

En una reunión el domingo, los comisionados argumentaron que si ese fuera el caso, la Comisión debe usar un proceso paralelo (negociaciones sobre el acceso de Hungría al dinero de un fondo de recuperación posterior a la pandemia) para garantizar que Hungría también realice cambios judiciales de mayor alcance. .

Los comisionados que impulsaron el proceso de dos vías incluyeron al jefe climático Frans Timmermans, la comisionada de Competencia Margrethe Vestager, el comisionado de Justicia Didier Reynders, la jefa del estado de derecho Věra Jourová y la comisionada de Asuntos Internos Ylva Johansson.

A las voces de los comisionados se sumaron diplomáticos y eurodiputados que también se preocuparon por la necesidad de mejores garantías para el poder judicial.

“Parece bastante obvio”, dijo un diplomático de Europa occidental, “que esto es esencial para garantizar la lucha contra la corrupción, pero se deja de lado de manera evidente”.

Una lucha de larga duración

Bruselas y Budapest han estado encerrados en una disputa de un año sobre los estándares del estado de derecho.

A principios de este año, la Comisión tomó la medida sin precedentes de activar un nuevo poder que permite al bloque recortar los fondos regulares de la UE por violaciones del estado de derecho. Ese proceso dio como resultado que la Comisión diera el domingo el paso aparentemente importante de recomendar un recorte de 7.500 millones de euros a los fondos de la UE de Hungría.

Pero la medida fue socavada casi instantáneamente por la decisión de la Comisión de delinear simultáneamente una salida para que Budapest se quedara con los fondos, enumerando 17 reformas que debe promulgar este otoño para combatir la corrupción.

El asunto pasa ahora al Consejo de la UE, que puede tomar la decisión final de recortar los fondos en un plazo de tres meses.

La eurodiputada húngara Klára Dobrev, miembro del partido opositor Coalición Democrática, calificó las 17 reformas de “muy limitadas”.

“No se puede proteger el presupuesto de la UE sin la independencia del sistema judicial”, dijo, al tiempo que planteó preocupaciones sobre la libertad de prensa y una serie de supuestas prácticas corruptas que involucran a empresas afines al gobierno.

Sin embargo, el comisario de Presupuesto de la UE, Johannes Hahn, defendió el enfoque de Berlaymont.

“No todos los instrumentos se adaptan por igual a cada tema del estado de derecho”, dijo en una entrevista el miércoles.

El mecanismo de estado de derecho activado contra Hungría “claramente tiene como objetivo proteger el presupuesto europeo”, agregó, y señaló que “el tema de la contratación pública, la corrupción, el conflicto de intereses fue el elemento predominante en nuestra evaluación”.

Para Hahn, la voluntad de Hungría de introducir reformas ya es una señal positiva.

“Queremos mejorar las condiciones de vida de los ciudadanos húngaros”, dijo el comisionado, argumentando que la brevedad del cronograma para una decisión del Consejo ayudó a traer a Budapest a la mesa.

«Nuestra prioridad», dijo, «no es castigar al gobierno húngaro», sino crear un entorno en el que Bruselas pueda estar segura de que el dinero de los contribuyentes europeos «se gasta adecuadamente».

Cuando se le preguntó por qué Budapest ofreció reformas luego de meses de negociaciones estancadas, el comisionado bromeó: «El dinero hace que el mundo gire».

Y, dijo, si bien las negociaciones sobre los fondos regulares de la UE para Hungría pueden ayudar a abordar la corrupción financiera, otras negociaciones podrían ayudar a abordar las preocupaciones relacionadas a largo plazo. Ahí es donde entran los fondos de recuperación.

Hahn también enfatizó que la Comisión siempre puede reiniciar el proceso del estado de derecho con los fondos regulares de la UE de Hungría.

La vista de Hungría

El edificio del parlamento húngaro, budapest | Ludovic Marín/AFP vía Getty Images

Mientras tanto, el gobierno húngaro ha argumentado que las reformas anticorrupción planificadas serán suficientes para acceder tanto a los fondos del presupuesto regular de la UE como al dinero de recuperación.

Las cuestiones de independencia judicial “fueron explícitamente excluidas por el presidente de la Comisión en una reunión informal con el primer ministro el año pasado”, dijo un alto funcionario húngaro.

La presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, dijo el funcionario, “hizo una promesa definitiva de que la independencia del poder judicial no sería parte” de las conversaciones sobre el fondo para la pandemia.

Cuando se le preguntó si von der Leyen hizo tal promesa, el portavoz de la Comisión, Eric Mamer, se negó a comentar sobre las conversaciones personales del presidente.

Sin embargo, el portavoz dijo que “Hungría deberá incluir medidas para fortalecer la independencia judicial en el diseño de su plan de recuperación y resiliencia”.

Y, señaló Mamer, la Comisión tiene preocupaciones constantes sobre cuestiones como la forma en que se nombran los jueces para la corte suprema del país.

Mientras tanto, el reloj corre. La Comisión ha dicho que Hungría necesita que su plan de recuperación sea respaldado formalmente para fin de año, un proceso largo que podría demorar hasta tres meses, o corre el riesgo de perder el 70 por ciento de su dotación.

Los funcionarios de la Comisión esperan que Budapest presente su plan a fines de septiembre, después de lo cual la Comisión podría tomar hasta dos meses para evaluarlo y pasarlo al Consejo, donde los países de la UE tienen hasta un mes para aprobarlo. El paso final sería que la Comisión y Hungría firmaran un acuerdo de financiación.

Paralelamente, también se espera que la Comisión evalúe las 17 reformas prometidas por Hungría a finales de este otoño.

El cronograma es ajustado, pero los funcionarios de Bruselas dicen que creen que la perspectiva de perder miles de millones está presionando a Budapest para que se mueva. Y si los planes actuales de la Comisión funcionan, también podrían afectar el debate más amplio sobre el estado de derecho.

El plan de recuperación ante la pandemia, dijo Mamer, “es un vehículo para abordar cuestiones relacionadas con la independencia judicial y donde se puede garantizar un estrecho seguimiento por parte de la Comisión”.



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