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La UE sopesa la prohibición del petróleo ruso por crímenes de guerra a medida que aumenta la presión sobre Berlín – POLITICO

Funcionarios de la Unión Europea están trabajando en un amplio plan para bloquear todas las importaciones de petróleo ruso, en medio de una protesta internacional por las supuestas atrocidades cometidas por las fuerzas de Vladimir Putin en Ucrania.

La gran pregunta sigue siendo si los países encabezados por Alemania aceptarán una prohibición o buscarán retrasarla, luego de resistir un embargo sobre las importaciones de energía rusa en las últimas semanas.

Hay indicios de que Berlín ahora puede estar listo al menos para considerar cortar el petróleo ruso, incluso si aún no puede abandonar las importaciones de gas, en respuesta a lo que los funcionarios de la UE han descrito como crímenes de guerra en Ucrania.

Los funcionarios ahora apuntan a finalizar el paquete de sanciones antes de una reunión de embajadores de la UE el miércoles, cuando se firmaría, aunque es posible que no se acuerde a tiempo ninguna prohibición sobre el petróleo, o incluso el carbón.

La UE gasta decenas de miles de millones de euros importando alrededor de un tercio de su petróleo de Rusia y una prohibición afectaría directamente la capacidad del presidente Vladimir Putin para financiar su guerra. Al mismo tiempo, tal política amenaza con sufrir a corto plazo aquellas economías de la UE que, como Alemania, dependen en gran medida de Rusia para su energía.

El lunes, cuatro diplomáticos dijeron que los países de la UE están considerando un embargo a las importaciones de petróleo después de que figuras destacadas de todo el mundo se unieran para condenar las acciones de los soldados rusos.

Imágenes impactantes surgieron durante el fin de semana de fosas comunes y cadáveres esparcidos por las calles, junto con relatos de tortura, violación y asesinato, mientras las tropas rusas se retiraban de Bucha, en las afueras de Kiev.

Los informes podrían marcar un punto de inflexión en la respuesta de Europa a la guerra. El jefe de política exterior de la UE, Josep Borrell, dijo el lunes que los países avanzarán «como cuestión de urgencia, trabajarán en nuevas sanciones contra Rusia», calificando las atrocidades denunciadas como «crímenes de guerra».

La indignación pública

La imposición de una prohibición de petróleo se ha discutido antes. Polonia y los países bálticos han estado pidiendo durante semanas que dejen de financiar la maquinaria de guerra del Kremlin a través de pagos de energía.

Pero ahora, la indignación pública por las atrocidades en Ucrania ha llevado a una sensación renovada de que Bruselas debe ir más allá de simplemente fortalecer las sanciones actuales.

El primer ministro de Polonia, Mateusz Morawiecki, se refirió a Alemania en una conferencia de prensa el lunes y dijo que Berlín sigue siendo el principal obstáculo para imponer sanciones más duras a Rusia. Incluso Hungría, dijo, no estaba bloqueando el movimiento.

El presidente francés, Emmanuel Macron, que ocupa la presidencia rotatoria de la UE, pidió el lunes más sanciones contra la energía rusa, en particular el carbón y el petróleo, y dijo que se coordinará con Berlín.

El gobierno alemán dijo que el canciller Olaf Scholz se «coordinará» con Macron. Los funcionarios sugirieron que Berlín está suavizando su oposición a la prohibición del petróleo.

El gas juega un papel mucho más importante en la calefacción y el suministro de energía para las plantas industriales que los gobiernos, especialmente en Alemania. Pero una prohibición de las importaciones de petróleo sería mucho más dolorosa para Rusia, ya que Moscú gana significativamente más vendiendo petróleo que gas. “Estamos estudiando la posibilidad de separar el petróleo del gas”, dijo un diplomático.

El ministro de Finanzas alemán, Christian Lindner, también indicó el lunes que se estaba considerando un movimiento en el petróleo y dijo que «en este momento no es posible cortar los suministros de gas, por lo que tenemos que diferenciarnos con el petróleo, el carbón y el gas en este momento».

todavía dividido

Las sanciones requieren el acuerdo unánime de todos los países de la UE. Durante el fin de semana, la Comisión Europea organizó pequeños grupos de trabajo para tratar de llegar a un compromiso que logre un equilibrio entre castigar a Moscú y limitar el peor dolor económico para los miembros de la UE que dependen de la energía rusa.

Durante estas discusiones privadas, han surgido aproximadamente tres grupos de países en lo que respecta a la energía rusa, según diplomáticos. Hay quienes, como Polonia y los países bálticos, creen que es moralmente inevitable que la mayoría de las importaciones de energía deban detenerse más temprano que tarde, independientemente de los costos económicos.

En una declaración escrita a POLITICO, la primera ministra lituana, Ingrida Šimonytė, dijo que “cada moneda europea pagada por el gas y el petróleo ruso financia directamente la guerra en Ucrania y el exterminio continuo de la nación”.

Luego, hay un grupo de países como Bélgica, que no dependen mucho del petróleo y el gas de Rusia, pero no han llegado a pedir medidas que saben que serán difíciles para sus vecinos.

El tercer grupo incluye a Alemania, que teme que se produzca una profunda recesión si el suministro de energía a sus empresas e industrias se recorta demasiado a corto plazo. El gobierno húngaro ha adoptado públicamente y, según los diplomáticos, a puerta cerrada, una postura particularmente dura sobre este tema.

Austria también se ha resistido. El ministro de Finanzas de Austria, Magnus Brunner, dijo el lunes que su país está “en contra de las sanciones en el petróleo y el gas”. Brunner dijo que “tienes que mantener la calma” cuando se trata de sanciones. “Si las sanciones te golpean a ti más que al otro, no creo que ese no sea el camino correcto”.

Italia también ha sido más cautelosa al imponer más sanciones, pero los funcionarios ahora dicen que no se interpondrían en el camino si la UE propusiera sanciones sobre la energía.

yendo lento

En este punto, aún no está listo un acuerdo sobre medidas para limitar las importaciones de energía rusa como parte del paquete de sanciones que los embajadores de la UE discutirán el miércoles.

Los principales representantes están listos para aprobar un paquete que ya estaba en proceso y ahora se ha acelerado, dijeron diplomáticos. Este paquete se centraría, entre otras cosas, en incluir en la lista a los familiares de los oligarcas para evitar la elusión de las sanciones, fortalecer los controles de exportación y afectar más el comercio de bienes utilizados con fines militares.

“Se está haciendo un trabajo tremendo ahora”, dijo un diplomático de la UE. “Esperamos ver el paquete adoptado para el miércoles o el jueves”.

Otro diplomático de la UE dijo que era importante no apresurar la discusión sobre energía como resultado de los informes de Ucrania durante el fin de semana. “Tenemos que mantener la cabeza fría”, dijo el diplomático, señalando la reunión de ministros de Relaciones Exteriores de la próxima semana como una posible fecha límite para una decisión sobre energía.

Esto también le daría a Alemania y otros más tiempo para prepararse para las consecuencias económicas.

Michael Kruse, el portavoz de política energética del Partido Democrático Libre (FDP), uno de los dos socios de la coalición de Scholz, dijo que Alemania tardaría «unas pocas semanas» en prepararse para prohibir el petróleo ruso.

“Necesitamos salir del petróleo ruso lo más rápido posible”, dijo Kruse. “Para que eso tenga éxito, se deben establecer nuevas rutas de distribución al este de Alemania, porque el petróleo ruso se consume principalmente allí. Esto se puede hacer en unas pocas semanas».

Pero otros diplomáticos rechazaron una demora, diciendo que sería débil presentar nada más que un paquete de cumplimiento para las sanciones existentes después de las atrocidades reportadas durante el fin de semana. Un alto diplomático de la UE dijo que esperaba que el paquete se «fortalezca» antes de que llegue a los embajadores de la UE el miércoles.

Paola Tamma, Bjarke Smith-Meyer, Camille Gijs y Hannah Roberts colaboraron con este reportaje.



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