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La última bruja de Salem ha sido exonerada, gracias a una maestra de octavo grado y sus alumnos



CNN

Nunca es demasiado tarde para corregir un error histórico, incluso si la restauración de la justicia llega casi 330 años después.

Elizabeth Johnson Jr., una mujer condenada por brujería durante los juicios de brujería de Salem en la década de 1690, finalmente fue exonerada la semana pasada después de años de peticiones de la maestra de Massachusetts Carrie LaPierre y sus estudiantes de educación cívica de octavo grado. La justicia llegó en forma de una breve adición al presupuesto estatal de 2023.

Johnson fue acusado de brujería en 1692 junto con más de 200 mujeres y hombres en Salem. De los condenados, 19 fueron ahorcados y otros cuatro murieron en prisión; Johnson también iba a ser ejecutado, pero luego se salvó.

Y, sin embargo, durante la vida de Johnson y durante los siglos que siguieron, su nombre nunca fue limpiado. No fue hasta que Carrie LaPierre, maestra de educación cívica de octavo grado en la escuela secundaria North Andover, se encontró con su historia e involucró a sus alumnos en su caso, que los legisladores de Massachusetts se dieron cuenta.

North Andover, una ciudad en el noreste de Massachusetts, está a solo unos 40 minutos de Salem. Pero hasta que leyó un libro sobre brujas locales del historiador Richard Hite, LaPierre dijo que no tenía idea de cómo los juicios de brujas de Salem resonaron en el área de North Andover, y fue en esas páginas que se enteró de Johnson.

Si bien muchas otras brujas condenadas fueron exoneradas, muchas de ellas póstumamente, la difunta Johnson, o «EJJ», como la llamaban LaPierre y sus alumnos, «había sido pasada por alto de alguna manera, mientras que todas las demás brujas condenadas habían sido exoneradas a lo largo de los años», dijo LaPierre. CNN en un correo electrónico.

Los detalles de la vida de Johnson son escasos, pero su familia fue un objetivo importante de los juicios de brujas de Salem, impulsados ​​por la histeria, el gobierno puritano y las disputas entre familias. Fue uno de los 28 familiares acusados ​​de brujería en 1692, según el Boston Globe.

Johnson hizo una confesión convincente durante un interrogatorio judicial: dijo que otra mujer, Martha Carrier, «la persuadió para que fuera una bruja» y que Carrier le dijo que «debería ser salvada si fuera una bruja», según un documento de 1692. digitalizado por el Archivo Documental de los Juicios de Brujas de Salem de la Universidad de Virginia.

Algunos de los detalles de su historia fueron sórdidos y mortificantes para los residentes de Salem: Johnson dijo que el diablo se le apareció «como dos gatos negros» y nombró a varias otras personas en Salem que, según dijo, estaban involucradas en brujería. También mostró sus nudillos, donde parecía que otras «brujas» la habían «chupado», según el documento de examen de 1692.

Por sus «crímenes», Johnson fue sentenciada a muerte a los 22 años, como informó el Boston Globe el año pasado, pero el gobernador le dio un indulto en ese momento (cuya esposa también había sido acusada de brujería).

En 1711, después de que los funcionarios estatales se dieran cuenta de que tenían pocas pruebas para condenar y ejecutar o encarcelar a mujeres (y algunos hombres) por brujería, exoneraron a muchos de los que habían sido condenados o incluso ahorcados, incluido John Proctor, más tarde uno de los protagonistas de la obra de Arthur Miller “The Crucible”.

Sin embargo, el nombre de Johnson se omitió de esta lista. Entonces, en 1712, solicitó a Salem que fuera incluido en el actoque proporcionó restitución a las familias de los acusados.

En la carta, ella pedía “Que la Honorable Corte tenga la bondad de permitirme Algo en consideración a mis cargos por razón de mi Larga Prisión, lo cual será reconocido agradecidamente como un gran favor”.

No está claro por qué, exactamente, Johnson se quedó fuera. Pero LaPierre decidió, después de conectarse con la Sociedad Histórica de North Andover, LaPierre que tomar el caso de una «bruja» muerta hace mucho tiempo y limpiar su nombre podría ser un proyecto atractivo para sus estudiantes: una aplicación de la vida real de la educación cívica en acción.

Entonces, los alumnos de octavo grado de LaPierre se propusieron exonerar a EJJ, solicitando a la legislatura de Massachusetts con la esperanza de que un legislador presentara un proyecto de ley para limpiar su nombre. Eventualmente, después de tres años y “numerosas decepciones”, un senador estatal los escuchó: Diana DiZoglio patrocinó una enmienda al presupuesto estatal este año para agregar el nombre de Johnson a una resolución existente que exonera a otras “brujas” por su nombre.

La última bruja de Salem ha sido exonerada, gracias a una maestra de octavo grado y sus alumnos

Toda esa navegación burocrática y de peticiones fue instructiva para sus clases de octavo grado, pero LaPierre dijo que «las lecciones duraderas son probablemente más importantes: defender la justicia, abogar por aquellos que no pueden hacerlo por sí mismos, reconocer que sus voces tienen poder». en la comunidad y en el mundo, y entendiendo que la perseverancia es necesaria para alcanzar sus metas”.

La enmienda agrega el nombre de Johnson a una resolución de 1957 que exoneró a varias personas condenadas por brujería y, por lo tanto, finalmente, se concedió el deseo de absolución de Johnson.

Pero el trabajo de LaPierre continúa: tendrá que encontrar un nuevo proyecto para sus alumnos de octavo grado ahora que el caso de Johnson está cerrado. Ella está dejando que sus estudiantes este año determinen los problemas que les preocupan y los cursos de acción que tomarán para abordarlos.

Independientemente de lo que sus estudiantes decidan abordar este año, es probable que las brujas estén fuera de la mesa: Johnson es la última mujer condenada en los juicios de Salem en ser exonerada. Y con eso, LaPierre y su clase terminaron un capítulo en la historia que comenzó hace siglos.