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La venganza de Ron Paul – POLITICO

Fue por esta época que Spanos, que entonces tenía veinte años, comenzó a prestar más atención a la cobertura periodística de la economía, especialmente a la Reserva Federal. Se sorprendió al enterarse de la gran influencia ejercida por su presidente, Alan Greenspan, y culpó a Greenspan por su situación.

«¿Quién diablos es ese tipo?» Spanos se había preguntado, mientras se maravillaba de la intensidad con la que la prensa examinaba cada movimiento de Greenspan. «¡Ese tipo me hizo pescador!»

Aunque Spanos llegó a sentirse seguro de haber localizado el origen de sus desgracias, pasarían muchos años antes de que encontrara un líder cuyo desdén por la Fed coincidiera con el suyo.

Afortunadamente para Paul, su campaña en las primarias coincidió con otra ola de turbulencias en el mercado —las primeras etapas de la última crisis financiera mundial— que proporcionó un potente telón de fondo para su mensaje de un sistema monetario enloquecido.

Uno de sus más fervientes seguidores, Bernard von NotHaus, un activista anti-Fed en Missouri, comenzó a acuñar sus propias monedas de oro y plata «Dólar de la Libertad» con el rostro de Paul. El proyecto resultó ser un ataque más directo al sistema monetario estadounidense de lo que el Departamento de Justicia podía tolerar. La Oficina Federal de Investigaciones allanó la sede de von NotHaus y confiscó sus dólares Ron Paul. Fue enviado a una prisión federal por emitir una moneda rival similar al dólar y conspiración contra Estados Unidos.

Lo que a Pablo le faltaba en atractivo para las masas, esperaba compensarlo canalizando los esfuerzos de seguidores celosos como estos.

Su estrategia de campaña fue jugar con el marasmo de reglas complicadas que regían el proceso de nominación en cada estado, acumulando delegados a la convención sin la necesidad de un gran número de votantes.

Un lugar donde las deficiencias de este enfoque se hicieron evidentes fue Luisiana, donde el proceso primario fue particularmente bizantino. El equipo de Paul creía que había asegurado una pluralidad de delegados en el caucus de enero, solo para verse obstaculizado por complicaciones de procedimiento y una extensión del plazo de última hora que dio a otros candidatos más tiempo para registrar a sus seguidores. Al mes siguiente, el partido estatal celebró una primaria no vinculante, que ganó Mike Huckabee. Ni el congresista de Texas ni el gobernador de Arkansas obtuvieron mucho que mostrar por sus esfuerzos. Al final, los funcionarios estatales del partido aseguraron los delegados de Luisiana para el favorito nacional, John McCain.

Huckabee, en ese momento, calificó el proceso de «tonto».

“Fue teatro”, se enfureció David Johnston, quien se ofreció como voluntario para Paul en el estado, citando el poder del liderazgo del partido estatal para administrar el resultado final de la selección de delegados.

Al carecer de votantes e incapaz de volver el proceso del Partido Republicano contra el establecimiento, Paul se retiró de la carrera y llevó su cruzada monetaria a otra parte. En el Congreso, impulsó repetidamente una legislación que auditaría a la Reserva Federal, a veces con el apoyo de Bernie Sanders. En 2009, publicó un libro, “End the Fed”, que llegó a la lista de los más vendidos.

Ese otoño, la promoción del libro de Paul lo llevó a una firma de autógrafos en un local de Borders en el distrito financiero de Nueva York. A partir de ahí, el congresista dirigió a sus seguidores en una marcha improvisada hacia el cercano Banco de la Reserva Federal de Nueva York mientras coreaban: “¡Acabemos con la Reserva Federal! ¡Terminen con la Reserva Federal!”.

Marchando justo detrás de Paul estaba Spanos, quien le advirtió a un desconcertado guardia de seguridad afuera de la puerta principal que «¡Busque un nuevo trabajo, amigo!»

Claramente, Paul retuvo el apoyo de sus intransigentes. Entonces, en 2011, montó una segunda candidatura para la nominación republicana.

Esta vez, Paul aprovechó el creciente descontento populista entre los votantes republicanos. Atrajo a una nueva cohorte de partidarios del Tea Party con su mensaje pesimista sobre la tiranía de Washington, mientras redoblaba su estrategia centrada en los delegados.

El proceso de primarias de Luisiana volvió a ofrecer una demostración de la futilidad de este plan. Los partidarios de Paul inundaron la convención estatal del partido en Shreveport en junio, decididos, después de otra fuerte participación en el caucus, a captar la mayor parte de los delegados a la convención nacional.

Allí, se enfrentaron con el comité ejecutivo estatal del partido por el control de los procedimientos. A medida que la reunión se tornaba amarga, los agentes de policía sacaron a los delegados de Paul del salón de convenciones a instancias de los líderes del partido. Un partidario, Henry Herford, resistió los esfuerzos de los oficiales fuera de servicio para sacarlo y luego fue hospitalizado, y un oficial de Paul dijo que se había dislocado una prótesis de cadera.

El golpe de delegados fue un fracaso. “En última instancia, la razón por la que no funcionó fue la violencia”, recordó Johnston, quien volvió a trabajar para la operación de Paul en Luisiana en 2012.

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