Skip to content
‘La Virgen de la Humildad’ recupera su seductor brillo original

‘La Virgen de la Humildad’ podrá verse durante los próximos doce meses en el Museo Thyssen de Madrid tal y como la pintó Fra Angelico hace seis siglos. La portentosa obra, hito del Renacimiento, ha sido restaurada en los talleres del museo, que la presenta con su esplendor recuperado en una instalación que invita a disfrutar con la meditación de este tesoro universal.

En España sólo quedan otras dos obras del maestro de Fiesole y se atesoran en el Museo del Prado: ‘La Anunciación’ y ‘La Virgen de Granada’. Pintado entre 1433 y 1435, la familia Thyssen compró el panel ahora restaurado al presidente del banco Morgan. Otra entidad financiera, el Bank of America, es la que ha financiado su restauración.

Se exhibe en una sala circular, que muestra el reverso del cuadro al entrar, obligando al espectador a rodearlo para disfrutar del cuadro. De fondo, música medieval tocada con instrumentos de época y extensos carteles que detallan el trabajo de los restauradores del museo encabezados por Ubaldo Sedano. “Concluye un año de trabajo en esta sala que invita al recogimiento, con música de la época y dos instrumentos: un laúd y un órgano portátil”, explicó Susana Pérez, restauradora del Thyssen, al presentar la pieza.

La restauradora Susana Pérez trabajando a bordo en el taller /

Museo Thyssen

El experto destacó cómo Fra Angelico (Vicchio, 1395/1400- Roma, 1455), cuidó su obra de manera «exquisita» «eligiendo los mejores materiales, tanto para la mesa de apoyo, con una férula posterior para evitar alabeos, como en el disco de oro de la corona y el lapislázuli de su ropa». «Logra efectos pictóricos exquisitos, como las pestañas de la virgen o el modelado de los pliegues de su ropa, un manto azulado en el que han aflorado matices inesperados», dice la restauradora se felicitó a sí misma.

Con seis siglos a sus espaldas y el ataque de los xilófagos, la mesa estaba «bastante bien», dijo. Se han eliminado las capas de barniz envejecido y el polvo y la suciedad antiguos. “La cara de la virgen tenía daños y era una zona delicada y difícil, por lo que rematamos los puntos desgastados y las abrasiones”, explica la experta. El complejo proceso incluyó la identificación de los materiales de la obra, análisis químicos, rayos X e imágenes de reflectografía infrarroja que destaparon arrepentimientos y correcciones por parte del maestro “que son los que la convierten en una obra maestra”.

El marco ha sido renovado, realizado después de pintado y ensamblado con piezas de variada procedencia y textura. Su cobertura de oro se ha unificado como parte de un trabajo con materiales reversibles “lo que hará que la mesa no necesite otra restauración hasta dentro de al menos 40 años”, según el comisario. “Trabajamos con microscopio y sabemos que Fra Angelico trabajaba con lupa para lograr sus maravillosos acabados”, aclara.

Sala circular para la exposición de la mesa durante todo el año 2023. /

Museo Thyssen

“Esta pintura paradójica está a medio camino entre rasgos góticos y renacentistas”, dijo el director artístico del Thyssen, Guillermo Solana. “Los ángeles musicales miran hacia arriba echando la cabeza hacia atrás, algo más sencillo en el gótico, cuando todas las figuras estaban en el mismo plano: estas tensiones hacen más milagrosa la integración de los elementos”, dijo.

innovador

«Fra Angelico se hizo eco de las innovaciones más avanzadas y por eso podemos ver a una virgen con una postura frontal, que parece no mirar al niño. Además, no es una virgen sentada sobre la hierba, como en obras anteriores, ni aparece el niño amamantando. Él está de pie sobre ella, por lo que hay algo de paradójico en el título de ‘Virgen de la Humildad’”, insistió Solana. Obra de la época de madurez de Fra Angelico, la virgen está llena de detalles simbólicos: los lirios que aluden a la pureza de María y las rosas rojas y blancas que remiten a la pasión de Cristo.

La mesa formaba parte de la colección de Jorge IV, en honor a Leopoldo I de Bélgica y su hijo, el infame Leopoldo II. En 1909 fue comprada por el banquero Jefrey Morgan y en 1935 fue adquirida por el primer Barón Thyssen, Heinrich Thyssen-Bornemisza. Su hija, la condesa Margit Batthyáni, lo heredó hasta que su hermano, segundo barón y marido de Tita Cervera, se lo compró en 1968 para la colección, que vendió al Estado español en 1992.

Examen minucioso del panel durante su estancia de un año en el taller de restauración /

Museo Thyssen

Formaba parte de la colección Thyssen del monasterio de Pedralbes, 80 piezas que fueron al Museu Nacional d’Art de Catalunya (MNAC), donde se expone regularmente como parte del depósito Thyssen, y donde volverá dentro de un año. «Trajimos obras de ese depósito a Madrid con distintos pretextos, así que hay una rotación ‘facto’, no ‘iure’. Será un año y eso nos deja bastante satisfechos”, se felicitó Guillermo Solana.