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La vivienda pública de Nueva York puede estar al borde de un avance climático

En 1993, como nuevo éxito “¡Whoomp! There It Is” sonaron desde los boomboxes en los cinco condados, la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York descubrió un problema.

Un refrigerador altamente eficiente, que requería casi un 30% menos de electricidad para mantener frescos los alimentos, acababa de llegar al mercado. Pero el electrodoméstico era demasiado grande para los casi 200.000 apartamentos controlados por el gobierno, hogar de casi tanta gente como Wyoming.

Así que NYCHA y los funcionarios estatales de energía hicieron una oferta a los fabricantes: fabriquen un refrigerador eficiente que quepa en un apartamento y les garantizamos que compraremos al menos 20,000. El programa resultó ser un gran éxito, y el fabricante ganador, Maytag, finalmente produjo un electrodoméstico que transformado el mercado.

NYCHA quiere hacer eso otra vez. Pero esta vez, el electrodoméstico en cuestión está diseñado para regular la temperatura de toda la casa, no solo de los comestibles.

La autoridad de vivienda anunció esta semana que seguiría adelante con los planes para desarrollar y comprar nuevas bombas de calor eficientes y elegantes para un programa piloto.

La bomba de calor diseñada por Midea America se muestra en una imagen promocional de NYCHA.

Las bombas de calor son esencialmente acondicionadores de aire bidireccionales y se consideran ampliamente como la forma más eficiente y práctica de calentar edificios sin combustibles fósiles. A medida que las mejoras en el hardware hacen que las bombas de calor sean más versátiles y confiables que nunca, los legisladores se esfuerzan por implementarlas lo más rápido posible, especialmente porque los altos precios del combustible amenazan con hacer que mantenerse caliente este invierno sea costoso. Pero las bombas de calor siguen siendo costosas de comprar e instalar, y muchas en el mercado están diseñadas para casas unifamiliares, no para apartamentos compactos.

Una vez que evaluó ese desafío, Vlada Kenniff, vicepresidenta sénior de sustentabilidad de NYCHA, dijo que inmediatamente pensó en el esfuerzo del refrigerador en la década de 1990.

“De hecho, encontramos a muchas de las personas que trabajaron en el programa de refrigeradores original en la década de 1990 y realmente tratamos de entender cómo se unió”, dijo en una entrevista esta semana. “Muy temprano en este proyecto, hablamos con esos gerentes de programa para comprender cuál es el tamaño de la zanahoria dorada, cómo captar la atención de los fabricantes para que valga la pena abrir sus especificaciones y crear una masa ¿Producto a escala que no existía antes?

Antes de hacer una oferta el año pasado, Kenniff habló con otras autoridades de vivienda pública en todo el estado y el país, y recibió cartas de apoyo expresando su interés en comprar cualquier bomba de calor que surja de la propuesta de NYCHA. Todo se unió rápidamente.

El martes, NYCHA y otros funcionarios estatales y municipales otorgaron $70 millones a través de dos contratos de siete años a dos fabricantes de bombas de calor, Midea America con sede en Nueva Jersey y Gradien en California. Midea fabricará unos 20.000 electrodomésticos; Gradien producirá los otros 10.000.

Los dispositivos son compactos y se montan en el alféizar de la ventana, lo que significa que no bloquearán la mitad de la ventana, como normalmente lo hacen los aires acondicionados tradicionales.

NYCHA planea ejecutar un programa piloto durante un año antes de realizar el pedido completo de los 30,000. Suponiendo que no haya problemas importantes, Kenniff dijo que las instalaciones deberían comenzar en 2025.

“Esto nos enseñó que podemos ser un mercado ancla en muchas otras innovaciones”, dijo. “Esperamos que este sea uno de muchos. Lo hicimos bien”.

Para muchos, un nuevo método de calefacción no podría llegar lo suficientemente pronto. Prácticamente todos los edificios de NYCHA se calientan con radiadores que se conectan a calderas marinas escocesas que funcionan con gas, con fuel oil como respaldo.

A fines de la década de 1910, la ciudad de Nueva York experimentó una revolución en la calefacción. Mientras la gripe española se desataba, el denso centro de inmigrantes de rápido crecimiento diseñó los sistemas de radiadores de sus edificios para que se calentaran tanto que los residentes pudieran mantener las ventanas abiertas, proporcionando un flujo de aire que podría frenar la propagación de la pandemia.

La vivienda pública de Nueva York puede estar al borde de un avance climático
En una foto de archivo sin fecha, un gato blanco se sienta encima de un radiador en algún lugar de la ciudad de Nueva York.

Karen Tweedy-Holmes a través de Getty Images

El combustible utilizado para hacer el vapor ha cambiado durante el último siglo, pero ese sistema permanece en gran parte de las viviendas más antiguas de la ciudad, a pesar de que elimina el control de los inquilinos sobre cuándo se enciende la calefacción.

Nacida en la década de 1930 como respuesta del gobierno federal a la Gran Depresión, NYCHA luchó en las últimas tres décadas mientras la desregulación de la era Clinton buscaba empujar a los inquilinos de viviendas públicas de la nación de regreso al mercado privado. El moho, las cucarachas y la pintura con plomo han enfermado regularmente a los residentes, y los radiadores suelen estar fríos en temperaturas gélidas. Correos electrónicos internos en 2015 reveló NYCHA había apagado deliberadamente la calefacción durante las gélidas noches de invierno, a pesar de las quejas. En un caso descubierto por The New York Times, los residentes de NYCHA vivieron sin calefacción durante 10 años.

La negligencia y la mala gestión desencadenaron una investigación federal, que resultó en una acuerdo 2019 con el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano para solucionar una serie de problemas, incluida la calefacción.

El progreso ha sido lento. En solo un proyecto de vivienda en el Bronx en 2018, la calefacción se apagó 66 veces durante los meses más fríos y 50 veces más durante los siguientes dos años, NY1 informado. Más de 7000 residentes de NYCHA se quedaron sin calefacción ni agua caliente durante una ola de frío en 2021.

“Puse el horno, ollas de agua”, dijo a la emisora ​​​​Nichelle Thompson, de 53 años, abuela en un proyecto de vivienda de Manhattan. pix11 el año pasado. “Me quedo despierto toda la noche debido a los humos. No es bueno para nosotros”.

La calefacción improvisada puede volverse mortal rápidamente. En enero pasado, un calefactor provocó un incendio que mató a 17 personas en un rascacielos de propiedad privada en el sur del Bronx.

Las bombas de calor pueden no ser una panacea. Sean Brennan, director de investigación de la organización sin fines de lucro de construcción sostenible Urban Green Council, le dijo a Grist a principios de este año que si NYCHA no combinaba sus bombas de calor con un mejor aislamiento, es posible que las unidades de ventana no mantuvieran los apartamentos tan calientes como los viejos radiadores.

Kenniff dijo que tales preocupaciones eran la razón por la cual NYCHA realizaría pruebas antes de realizar su pedido completo de bombas de calor.

La vivienda pública de Nueva York puede estar al borde de un avance climático
Las Casas Henry Rutgers, un desarrollo de viviendas públicas construido y mantenido por la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York (NYCHA), se encuentran en el Lower East Side de Manhattan.

Drew Angerer a través de Getty Images

“Queremos asegurarnos de que nuestros residentes se sientan cómodos y les gusten, y asegurarnos de que funcionen con nuestras configuraciones de ventanas y las limitaciones de espacio en los apartamentos”, dijo. “Queremos pasar al menos una temporada de calefacción antes de decir que todas las casillas están marcadas”.

Entonces, el plan, dijo Kenniff, sería comenzar a comprar e implementar más, y eliminar gradualmente los sistemas de calderas a gas y petróleo que calientan la mayoría de los edificios de NYCHA. Ese será un paso más grande. NYCHA ya tiene generadores a gas en las instalaciones que se quedaron sin electricidad durante la supertormenta Sandy de 2012. Kenniff dijo que espera que NYCHA eventualmente pueda reemplazarlos también, con baterías y paneles solares que puedan mantener encendidas las luces y las bombas de calor incluso cuando se va la luz.

Los precios de la electricidad en la ciudad de Nueva York son mucho más altos que el promedio nacional, debido a la gran dependencia del estado de los combustibles fósiles y un sistema de mercado que no ha proporcionado los incentivos adecuados para la infraestructura necesaria para mantener el ritmo de la creciente demanda de la metrópolis. Eso ha hecho que la calefacción eléctrica no sea atractiva para muchos propietarios, que prefieren los hornos de gas o las calderas de aceite a los que están acostumbrados.

Los incentivos gubernamentales a nivel estatal, como reembolsos de hasta $10,000, ya están comenzando a inclinar la balanza a favor de la instalación de bombas de calor. Si el acuerdo de gasto climático masivo que los demócratas lograron la semana pasada se convierte en ley, los propietarios de viviendas que compren una bomba de calor podrán reclamar un nuevo crédito fiscal federal de hasta $2,000.

Para los residentes de bajos ingresos de NYCHA, que no pagan las facturas de servicios públicos, eso no es realmente un problema. Pero si esos incentivos provocan un auge en las instalaciones de bombas de calor en Nueva York, los residentes de NYCHA podrían beneficiarse. La agencia dijo que planea capacitar y contratar residentes para ayudar a instalar bombas de calor, brindando la experiencia que podría generar nuevas carreras.

“NYCHA está pasando por una transformación y queremos hacerlo bien”, dijo Kenniff. “Como parte del proceso, queremos brindarles a nuestros residentes las oportunidades que finalmente se crearán a través de esa transformación, ya sea capacitación o colocación laboral. Creo que esa es la súper clave para todo”.



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