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Lanzamiento de SpaceX: aquí está quién está a bordo de la primera misión de turismo espacial totalmente privada de la ISS


Nueva York
CNN Negocios

SpaceX regresa a la plataforma de lanzamiento, esta vez para poner en órbita a un grupo de cuatro ciudadanos privados para un viaje único en su tipo a la Estación Espacial Internacional.

El viaje fue organizado por Axiom Space, una startup privada que reserva viajes con SpaceX y coordina vuelos a la ISS para cualquiera que pueda pagarlo.

Los pasajeros de este viaje, que incluye al exastronauta de la NASA Michael López-Alegría, quien comandará la misión como empleado de Axiom, y tres clientes que pagan, están programados para despegar del Centro Espacial Kennedy en Florida el miércoles a las 12:05 p. m. ET. . Viajarán dentro de una cápsula Crew Dragon de SpaceX, la misma cápsula que SpaceX ha usado para llevar a los astronautas de la NASA a la ISS. La cápsula viaja a la órbita sobre uno de los cohetes Falcon 9 de 230 pies de altura de SpaceX.

Luego, la cápsula se separará del cohete y volará libremente por el espacio durante todo el día jueves mientras la nave maniobra lentamente para acercarse a la ISS. Está programado para atracar en la estación espacial alrededor de las 3 am ET del viernes.

Esta misión, llamada AX-1, marcará la primera vez en la historia que ciudadanos particulares, o astronautas no profesionales, se lanzarán a la ISS desde suelo estadounidense. Y es el primero de lo que Axiom, la compañía que organizó y negoció esta misión con SpaceX, espera que sean muchos vuelos similares para cualquiera que pueda pagarlo.

La misión AX-1 también es solo el segundo vuelo de turismo espacial para SpaceX, luego del lanzamiento en septiembre de 2021 de cuatro ciudadanos privados en un viaje de vuelo libre de tres días a través de la órbita que viajó incluso más alto que la ISS.

Durante su estadía de ocho días en la estación espacial, la tripulación del AX-1 llevará a cabo algunos experimentos científicos, compartirá el pan con los astronautas profesionales que ya están a bordo de la estación espacial del tamaño de un campo de fútbol y disfrutará de vistas panorámicas de nuestro planeta natal que se desplaza rápidamente hacia abajo. debajo.

López-Alegría, de 63 años, realizó cuatro viajes al espacio entre 1995 y 2007 durante su tiempo con la NASA. Dejó la agencia espacial en 2012 y se unió a Axiom unos años más tarde con el objetivo de volver al espacio, pero como astronauta privado en lugar de miembro oficial del cuerpo.

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Axiom sirve como intermediario entre pagar a los clientes que desean realizar un emocionante viaje multimillonario al espacio, reservar vuelos con SpaceX, manejar las negociaciones con la NASA y hacerse cargo de la capacitación de los posibles viajeros espaciales. Axiom espera que estos vuelos se realicen con regularidad, ya que la NASA acordó hace unos años abrir la ISS al turismo espacial y otras empresas comerciales.

No está claro cuánto le cuestan estos viajes al cliente. Aunque los precios revelados anteriormente indicaban que un viaje a la ISS cuesta $ 55 millones por asiento, Axiom se negó a confirmar esa cifra esta semana. “Axiom Space no divulga los términos financieros”, dijo Bettina Inclan, portavoz de Axiom, a CNN Buisness por correo electrónico).

Hay tres clientes que pagan en este vuelo. Todos son hombres blancos adinerados, que continúan una tendencia que afecta al sector de los vuelos espaciales comerciales y su inaccesibilidad para sectores más diversos de la población. La gran mayoría de las personas que hasta ahora han podido pagar su viaje al espacio, ya sea en vuelos de SpaceX o en misiones suborbitales como las que ofrece Blue Origin, han sido hombres de negocios blancos. Es indicativo de cuán lejos está la realidad del sueño espacial lejano prometido que proviene de empresarios que afirman que el espacio es «para todos» y que comercializar el espacio lo «democratizará» en medio de una creciente desigualdad de ingresos. Con puntos de precio tan exuberantes, el espacio seguirá siendo comercialmente accesible solo para una élite en el futuro previsible. Aunque el objetivo es eventualmente reducir drásticamente el costo de llegar al espacio, con la esperanza de hacer que los precios de los boletos sean asequibles para más personas, no está claro cómo o cuándo sucederá eso.

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Larry Connor, de 72 años, es un magnate inmobiliario de Dayton, Ohio. Fundó The Connor Group, que tiene desarrollos en 16 mercados en todo el país y tiene más de $ 3.5 mil millones en activos, según el sitio web de la compañía. Es un ávido aventurero, ha corrido autos y escalado montañas.

También tiene experiencia como piloto privado y ha participado en competencias acrobáticas, y será el piloto designado para esta misión. (Cabe señalar que Crew Dragon de SpaceX es completamente autónomo, aunque los pilotos de vuelos espaciales entrenan para estar preparados para tomar el control si algo sale mal).

“Mi viaje realmente comenzó hace siete u ocho años. Siempre me ha interesado el espacio, y comencé a pensar en eso después de leer sobre un estadounidense que fue a Rusia y viajó en la Soyuz. [spacecraft]”, dijo en una entrevista con la Sociedad de Historia Natural de Dayton el año pasado, después de que se revelaran sus planes para volar en AX-1.

Es probable que Connor se refiriera a uno de los ciudadanos estadounidenses que reservó un vuelo a la ISS a través de Space Adventures, una compañía que ha reservado asientos a bordo de la nave espacial rusa Soyuz para turistas desde principios de la década de 2000. Esos vuelos siempre se han coordinado con la agencia espacial rusa e incluyeron astronautas rusos oficiales. La misión AX-1 será la primera en incluir una tripulación compuesta en su totalidad por astronautas privados.

Connor dijo que decidió reservar la misión para «el desafío».

“Realmente vamos a entrenar según los estándares de los astronautas profesionales”, dijo.

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Mark Pathy, de 52 años, es el fundador y director ejecutivo de la firma de inversión y oficina familiar canadiense Mavrik Corp. Su sitio web afirma que Mavrik tiene un «enfoque particular en la innovación, el espíritu empresarial y la inversión responsable», aunque no muchas de sus decisiones de inversión son públicas. .

CB Insights, que rastrea las inversiones privadas, enumera solo una inversión conocida. Respaldó una startup canadiense llamada Ferme d’hiver, que dice que «ofrece herramientas de automatización agrícola impulsadas por IA».

Pathy también es el ex director ejecutivo de una compañía naviera, Fednav, que es una empresa familiar de Pathy.

De la misión AX-1, Pathy le dijo a CTV News: “Es mucho dinero. Me siento muy afortunado de poder permitirme este tipo de viaje. Obviamente no mucha gente puede. Pero al mismo tiempo, afortunadamente, no tengo que elegir entre hacer algo como esto o ser filantrópicamente activa”.

Agregó que «ha sido un sueño desde que era un niño pequeño y vi al Capitán Kirk rebotando alrededor del universo en el Enterprise» para ir al espacio.

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Eytan Stibbe, de 64 años, es un empresario israelí.

Según su biografía de Axiom, Stibbe, un ex piloto de combate de la Fuerza Aérea de Israel, fundó Vital Capital hace una década. Su sitio web indica que la compañía invierte en empresas involucradas en sectores como alimentos y atención médica en áreas en desarrollo, especialmente en África, para obtener «oportunidades de alto rendimiento».

​Axiom dice que el viaje de Stibbe está ocurriendo «en colaboración» con la Fundación Ramon, una organización sin fines de lucro de educación espacial llamada así por el primer astronauta de Israel, Ilan Ramon, quien murió en el desastre del transbordador espacial Columbia en 2003. ​La biografía de Stibbe en Axiom también dice que y Ramón compartían una amistad “estrecha”. Stibbe será solo el segundo israelí en ir al espacio.

Anunció su decisión de unirse a la tripulación del AX-1 en una ceremonia en la residencia del presidente de Israel en 2020, y recibió críticas de la prensa israelí, que señaló supuestos tratos en el pasado de Stibbe, particularmente relacionados con acusaciones de tráfico de equipo militar. ​durante su tiempo con LR Group, un grupo de inversión y desarrollo y que dejó en 2011, según un representante de Stibbe.

Específicamente, los informes alegan que Stibbe estuvo involucrado en la venta de aviones militares en Angola, que se vio envuelta en una brutal guerra civil desde la década de 1970 hasta 2002.

Las acusaciones se remontan a informes del sitio de noticias israelí Haaretz.

En una entrevista televisiva de 2012, realizada en hebreo y traducida por los medios de comunicación israelíes y CNN Business, Stibbe también pareció confirmar su participación.

“Ayudamos a Angola a terminar la guerra al traerles aviones interceptores, dos aviones de combate Su-27, desde Uzbekistán”, dijo. “Su presencia en el país detuvo los vuelos que suministraban armas, alimentos y municiones y la exportación de diamantes ilegales desde Angola. Después de un año, o un año y medio, la guerra terminó”.

Una declaración compartida con CNN Business en nombre de Stibbe afirma que «el negocio de LR Group en Angola se ocupaba casi exclusivamente de infraestructura agrícola, formación profesional, agua, aeropuertos y telecomunicaciones».

Agrega que LR Group “recibió una solicitud del [US-backed Angolan] gobierno para ayudar a actualizar su infraestructura de espacio aéreo a los estándares internacionales de la OACI”, y que las ventas de aeronaves se realizaron “con licencias de exportación y fueron completamente legales”.

“Además, la aeronave y los radares de control aéreo se utilizaron solo con fines de disuasión”, se lee en el comunicado.

LR Group respondió en un comunicado a CNN Business, diciendo: “LR Group ha estado involucrado en los campos de la salud, las telecomunicaciones, los alimentos, la agricultura, las energías renovables y el agua, con el objetivo de desarrollar la independencia y el bienestar económico y social de las comunidades locales. poblaciones de todo el mundo”.

“Durante el tiempo en que Stibbe era socio de la empresa, se desempeñaba como socio responsable de la operación y financiación de la actividad comercial de la empresa en Angola”, se lee en el comunicado. “Después de separarse de la empresa, compró en 2012 la actividad en Angola y continuó operando allí”.

LR Group está actualmente involucrado en una disputa legal relacionada con las acusaciones contra Stibbe que datan de cuando era socio de la empresa.

Los representantes de Stibbe se negaron a comentar sobre la batalla legal.

En cuanto a su decisión de ir al espacio, Stibbe dijo que “cuando era niño, en las noches oscuras, solía mirar las estrellas y esperar pacientemente para ver una estrella fugaz, y me preguntaba: ¿Qué hay más allá de lo que ven los ojos?”. dijo en comentarios traducidos por i24NEWS.

Con su lanzamiento programado para esta semana, Stibbe pronto lo descubrirá.