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Largo Covid-19 puede seguir siendo una condición crónica para millones
El martes, la administración de Biden anunció que convertiría al covid largo en una prioridad nacional. Dio a conocer un plan para acelerar los esfuerzos para prevenir, tratar y detectar Covid prolongado a través de un programa de acción de investigación interinstitucional nacional.
En febrero, los Institutos Nacionales de la Salud anunciaron una iniciativa de 1150 millones de dólares para apoyar la investigación de la afección durante cuatro años.

Se necesita mucha investigación para encontrar respuestas a todas las preguntas sobre el Covid prolongado.

No hay cura ni tratamiento específico; ni siquiera hay una prueba para ello. Los científicos aún no entienden completamente cuáles son los síntomas, cuánto duran o por qué algunas personas la contraen y otras no. Ni siquiera se han decidido por un nombre: covid largo, poscovid, largo recorrido, covid postagudo o covid crónico.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. definen el covid prolongado como problemas de salud que duran cuatro o más semanas después de una infección por covid-19. La definición de la Organización Mundial de la Salud agrega que los síntomas no deben poder explicarse mediante un diagnóstico alternativo.
No está claro exactamente cuántas personas tienen Covid durante mucho tiempo. Las estimaciones oscilan entre el 5% y el 80% de los que se infectan con el coronavirus. La condición puede afectar a personas de todas las edades, géneros, razas y etnias.

Algunos pueden desarrollar Covid prolongado después de una infección leve o incluso después de una infección sin ningún síntoma. Pueden tener síntomas durante un corto período de tiempo o durante años.

Los científicos no están completamente de acuerdo en qué síntomas cuentan como Covid durante mucho tiempo.

La lista de síntomas físicos de los CDC incluye dificultad para respirar, fatiga, problemas para dormir, tos, dolor en el pecho y el estómago, dolor de cabeza, aceleración del corazón y otros problemas cardíacos, presión arterial alta, dolor en las articulaciones y los músculos, sensación de hormigueo debajo de la piel. , fiebre, mareos, sarpullido, diarrea, cambio en el ciclo menstrual, diabetes tipo 2, pérdida de cabello, sarpullidos, visión borrosa o doble y pérdida continua del sentido del olfato o del gusto.
Long Covid también puede causar problemas de salud mental.
Las personas informan cambios de humor inexplicables, confusión mental o dificultad para pensar, problemas de memoria, dificultades con el lenguaje y la cognición general, y TEPT. Docenas de estudios también han demostrado que los pacientes con Covid prolongados informan depresión y ansiedad a largo plazo que no tenían antes de infectarse. Otros informan psicosis y comportamiento suicida. Algunas investigaciones han encontrado que las personas con covid prolongado tienen un trastorno por uso de opioides y problemas con el uso de otras drogas.
Algunos estudios sugieren que el virus está asociado con cambios físicos en el cerebro, y eso puede ser lo que está causando algunos de estos problemas.
Largo Covid-19 puede seguir siendo una condición crónica para millones
Los síntomas pueden aparecer y desaparecer con el tiempo, según la Organización Mundial de la Salud. Pueden ser tan extremos que son debilitantes. A partir de julio, el gobierno de EE. UU. determinó que el covid prolongado podría considerarse una discapacidad según la Ley de Estadounidenses con Discapacidades.
No está del todo claro por qué se desarrolla Covid durante mucho tiempo. Como la enfermedad puede afectar a cualquier sistema de órganos, puede haber múltiples razones.

En algunas personas, puede deberse al daño celular directo causado por el Covid-19. Para otros, pueden desarrollarse problemas a largo plazo como debilidad muscular o problemas cognitivos después de estar hospitalizados por Covid-19 durante un período prolongado. Los síntomas también pueden persistir porque el sistema inmunitario reacciona de forma exagerada y no se ralentiza después de que desaparece una infección.

Los científicos están trabajando en medicamentos que podrían tratar el Covid prolongado y en pruebas para diagnosticarlo.

Han aparecido clínicas para tratar a Covid durante mucho tiempo en todo el país, aunque los CDC dicen que los médicos de atención primaria también pueden ayudar.

Largo Covid-19 puede seguir siendo una condición crónica para millones

Los defensores de los pacientes sugieren que algunos médicos han descartado las preocupaciones de los pacientes considerándolas de naturaleza psicológica en lugar de física.

El CDC aconseja a los profesionales médicos que escuchen y validen la experiencia de un paciente si tiene síntomas a largo plazo. Alienta a los médicos a ser particularmente sensibles con las personas de las poblaciones marginadas que se han visto afectadas de manera desproporcionada por el covid, ya que sus síntomas a largo plazo pueden estar infradiagnosticados.

También se recomienda a los médicos que se asocien con un paciente para ayudarlo a identificar objetivos alcanzables en la recuperación. A los pacientes también se les puede ofrecer atención de apoyo que puede incluir terapia física u ocupacional, asesoramiento sobre salud mental, terapia del habla o incluso ejercicios de respiración.

Durante el tratamiento, se les puede pedir a las personas que lleven diarios y calendarios para documentar los cambios en sus síntomas, especialmente si algo parece desencadenarlos.

Un estudio publicado en enero dice que una cosa que podría ayudar a las personas con covid prolongado es vacunarse si aún no lo han hecho. Encontró que las personas que recibieron la vacuna tenían un 54 % menos de probabilidades de reportar dolores de cabeza, un 64 % menos de probabilidades de reportar fatiga y un 68 % menos de probabilidades de reportar dolor muscular que las personas no vacunadas.

La mejor manera de evitar un covid prolongado, dicen los médicos, es evitar contraer covid-19 en primer lugar. Algunos estudios sugieren que incluso con una infección avanzada, el riesgo de una covid prolongada es mucho menor para las personas que están completamente vacunadas.