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Las condiciones son perfectas para un resurgimiento populista en Europa
Su plataforma política les resultará familiar a aquellos que han seguido la retórica de extrema derecha en los últimos años: ha cuestionado abiertamente el derecho LGBTQ+ y el derecho al aborto, tiene como objetivo frenar la inmigración y parece obsesionada con la idea de que los valores y formas de vida tradicionales están bajo ataque debido a todo, desde la globalización hasta el matrimonio entre personas del mismo sexo.

No debería sorprendernos saber que uno de sus mayores admiradores es Steve Bannon, el hombre que creó en gran medida la ideología política del expresidente de los Estados Unidos, Donald Trump, y al que se le atribuye haber dado a luz al movimiento estadounidense de extrema derecha.

Su probable victoria se debe a los recientes triunfos de la extrema derecha en otras partes de Europa.

A pesar de que Marine Le Pen perdió las elecciones presidenciales francesas frente a Emmanuel Macron, sus seguidores en todo el continente se sintieron alentados tanto por su participación en el voto popular como por el cambio radical del centro político de Francia hacia la derecha.

En Suecia, se espera que los Demócratas Suecos que se oponen a la inmigración desempeñen un papel importante en el nuevo gobierno después de ganar la segunda mayor proporción de escaños en las elecciones generales a principios de este mes. El partido, ahora la corriente principal, inicialmente tenía raíces en el neonazismo.

La derecha conservadora de Europa ciertamente siente que está disfrutando de un renacimiento después de unos años tranquilos.

«Algo definitivamente está sucediendo. Desde Francia e Italia, las principales potencias europeas, hasta Suecia… se siente como si un rechazo a la ortodoxia paneuropea manifiestamente fallida se estuviera afianzando entre nuestros ciudadanos», dice Gunnar Beck, miembro de la Parlamento Europeo en representación de Alternativa para Alemania (AfD).

AfD es un partido de extrema derecha que se convirtió en el primero en ser vigilado por el gobierno alemán desde la era nazi. En ese momento, el Consejo Central de Judíos de Alemania acogió con satisfacción la decisión y dijo: «La política destructiva de AfD socava nuestras instituciones democráticas y desacredita la democracia entre los ciudadanos».

AfD conmocionó a toda Europa en 2017 después de obtener más del 12 % de los votos en las elecciones federales de Alemania, lo que lo convirtió en el tercer partido y oposición oficial más grande.

¿De dónde viene este impulso?

«La crisis del costo de vida está socavando a los gobiernos y las instituciones europeas. Por supuesto, la guerra en Ucrania ha empeorado las cosas, pero cosas como el Acuerdo Verde Europeo y la política monetaria del Banco Central Europeo estaban elevando la inflación antes de la guerra. El la erosión de los niveles de vida significa que la gente está naturalmente insatisfecha con sus gobiernos y el establecimiento político», agrega Beck.

Las condiciones son perfectas para un resurgimiento populista en Europa

La crisis siempre crea oportunidades para los partidos de la oposición, sea cual sea su ideología política. Pero la política del miedo en el contexto de la crisis tiende a prestarse más fácilmente a los populistas de derecha.

«En el caso de Meloni y su partido, pudo criticar tanto la figura del establishment de Mario Draghi, un tecnócrata no electo instalado como primer ministro, como los populistas que habían apuntalado su gobierno de coalición», dice Marianna Griffini, profesora del Departamento de Estudios Europeos e Internacionales del King’s College de Londres.

Griffini dice que los problemas recientes de Italia la han vuelto particularmente susceptible a las ideas antisistema. «Sufrimos mucho como país en la pandemia, especialmente al principio. Mucha gente murió, muchas empresas cerraron. Tuvimos dificultades para obtener el apoyo del resto de la UE. Desde entonces, el establecimiento y los gobiernos de tanto Conte como Draghi han sido blancos fáciles a los que arrojar piedras».

¿Por qué la crisis crea una oportunidad única para los populistas de derecha? «La mayoría de las investigaciones muestran que los votantes conservadores tienen una mayor necesidad de certeza y estabilidad. Cuando nuestra sociedad cambia, los conservadores están sintonizados psicológicamente para ver esto como una amenaza. Por lo tanto, es mucho más fácil unir a esas personas contra los cambios reales o las amenazas percibidas, como la crisis energética. , inflación, escasez de alimentos o inmigrantes», dice Alice Stollmeyer, directora ejecutiva de Defend Democracy.

Y hay muchas amenazas percibidas para que los populistas señalen con el dedo en este momento.

«El aumento de los precios de los alimentos y el combustible, la pérdida de confianza en las instituciones democráticas, la creciente desigualdad, la disminución de la movilidad de clases y las preocupaciones sobre la migración han creado una sensación de desesperación que los líderes sin escrúpulos pueden explotar fácilmente», dice Nic Cheeseman, profesor de democracia en la Universidad de Birmingham. , en el centro de Inglaterra.

Las condiciones son perfectas para un resurgimiento populista en Europa

Él cree que la combinación actual de crisis es una «tormenta perfecta para la democracia liberal, y se necesitarán esfuerzos mucho mayores de parte de quienes creen en la inclusión, el gobierno responsable y los derechos humanos para capearla».

El hecho de que estemos hablando de esta ola más reciente de populismo significa que, por definición, hemos visto a populistas de derecha llegar al poder antes y los hemos visto derrotados. ¿Por qué, entonces, la perspectiva de otra ola es tan alarmante para quienes se oponen a ella?

“La paradoja del populismo es que a menudo identifica problemas reales pero busca reemplazarlos por algo peor”, dice Federico Finchelstein, destacado experto en populismo y autor del libro “Del fascismo al populismo en la historia”.

«Los fracasos de las élites políticas y las instituciones, buscan reemplazarlos con un liderazgo poderoso, similar a un culto. Trump era natural en eso y animó a otros como Erdogan, Bolsonaro e incluso Orban a ir aún más lejos», agrega Finchelstein, refiriéndose a la líderes autoritarios de Turquía, Brasil y Hungría, donde las normas democráticas se han visto gravemente socavadas en los últimos años.

También señala que los populistas son «en general muy malos para dirigir gobiernos, como vimos con Trump y otros durante la pandemia».

Ese, en pocas palabras, es el peligro potencial de esta ola populista. En un momento de crisis severa, aquellos que afirman tener soluciones pueden empeorar mucho las cosas para los ciudadanos a los que terminan sirviendo. Y si las cosas empeoran, más crisis son inevitables, lo que significa que más miedo es inevitable, junto con más oportunidades para los populistas.

En Italia, no vale nada que Meloni sea solo el último, aunque el más extremo, en una larga lista de políticos populistas exitosos. Aquellos que tuvieron éxito antes que ella y entraron al gobierno se convirtieron en sus objetivos en la oposición.

Si el ciclo de crisis de Europa continúa, entonces es plausible que dentro de unos años estemos discutiendo el surgimiento de otro populista extremo que explote los temores de los ciudadanos. Y cualquiera que siga de cerca la política europea sabe muy bien que cientos de esas personas están esperando entre bastidores, envalentonadas y animadas cada vez que uno de su tribu se enfrenta al establecimiento y gana.