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Las declaraciones de impuestos de Trump socavan su imagen como empresario exitoso

Los demócratas de la Cámara de Representantes publicaron el viernes los registros fiscales de seis años del expresidente Donald J. Trump, ofreciendo una nueva perspectiva de sus tratos comerciales que socavaron aún más su imagen cultivada durante mucho tiempo como un hombre de negocios tremendamente exitoso.

El comunicado del viernes por la mañana contenía miles de páginas de documentos fiscales, incluidas declaraciones individuales de Trump y su esposa, Melania, así como declaraciones comerciales de varias de las cientos de empresas que conforman su organización empresarial en expansión. Siguió a la publicación de informes de los demócratas en el Comité de Medios y Arbitrios que mostraban que Trump había pagado un total de $1.1 millones en impuestos federales sobre la renta en los primeros tres años de su presidencia, pero no pagó impuestos en 2020 debido a que sus ingresos disminuyeron y las pérdidas aumentaron.

La divulgación del documento provocó reproches y amenazas de represalias por parte de Trump y sus aliados republicanos en el Congreso, quienes sugirieron que una vez que su partido tome el control de la Cámara el 3 de enero, podrían tratar de divulgar las declaraciones de impuestos presentadas por políticos demócratas, jueces de la Corte Suprema y miembros de la familia del presidente Biden, como su hijo Hunter.

Los documentos parecían mostrar que Trump violó su promesa de campaña de donar su salario como presidente, al menos en 2020, cuando informó que no hizo donaciones caritativas de ningún tipo. También sugirieron que la factura de impuestos de Trump puede haber aumentado debido a un cambio en su reforma fiscal firmada en 2017: una limitación en la deducción de los impuestos estatales y locales pagados.

En una declaración el viernes, Trump denunció a los demócratas y dijo que la decisión de publicar las declaraciones había sido “armada”.

“Las declaraciones de impuestos de ‘Trump’ muestran una vez más cuán orgullosamente exitoso he sido y cómo he podido utilizar la depreciación y otras deducciones fiscales como incentivo para crear miles de empleos y magníficas estructuras y empresas”, escribió.

Pero las declaraciones, que cubren los años fiscales de 2015 a 2020, no muestran mucho éxito de Trump en sus tratos comerciales recientes. Muestran que Trump a menudo reportó grandes pérdidas de sus propias empresas, incluso mientras continuaba sacando provecho de los activos que heredó.

El historial de Trump de heredar riqueza y luego perderla fue narrado por The New York Times en 2020, cuando obtuvo décadas de información fiscal de Trump, incluida gran parte de la cual se reveló el viernes.

En 2018, después de una década en la que el expresidente declaró que no tenía ingresos gravables según las declaraciones de impuestos revisadas por The Times, Trump reportó ingresos gravables de más de $24 millones. Pagó casi un millón de dólares en impuestos federales, casi todo el total que pagó como presidente.

Ese ingreso parecía ser el resultado de más de $14 millones en ganancias por la venta de una inversión que su padre había hecho en la década de 1970, un complejo de viviendas en Brooklyn llamado Starrett City, que se convirtió en parte de la herencia de Trump.

Gran parte de lo que el comité hizo público el viernes también se reveló en un informe con números principales que el comité publicó la semana pasada. Pero las miles de páginas de documentos fiscales ofrecieron nuevos conocimientos sobre los ingresos y gastos del presidente.

Los documentos muestran, por ejemplo, que el efecto de su herencia en 2018 fue mayor que lo que The Times informó anteriormente: Trump registró $25,7 millones en ganancias por la venta de propiedades comerciales que él y sus hermanos habían heredado o tomado a través de fideicomisos, incluyendo la venta de Starrett City.

Sin embargo, las ventas de propiedades comerciales que el propio Trump creó generaron pérdidas, lo que redujo sus ganancias netas y redujo un poco su obligación tributaria, según muestra el desglose de impuestos. Incluyeron un total de $ 1 millón en activos o equipos vendidos con pérdidas por dos de sus entidades comerciales, y otra pérdida de $ 1 millón por rescatar a su hijo Donald Trump Jr. de un negocio fallido para construir casas prefabricadas.

Trump también recibió decenas de miles de dólares en dividendos mientras estuvo en la Casa Blanca de fideicomisos que se establecieron para él cuando era joven, según muestran sus declaraciones de impuestos.

Las declaraciones de impuestos se encuentran entre los documentos más privados en los Estados Unidos. Aunque el Congreso tiene el poder de obtenerlos y publicarlos, rara vez toma tal acción.

Después de que Trump rompió con la tradición y se negó a publicar sus declaraciones como candidato presidencial o mientras estaba en el cargo, los legisladores demócratas los buscaron preocupados por posibles conflictos de intereses. En última instancia, pudieron desbloquearlos utilizando sus poderes de supervisión a través de la investigación de la política del Servicio de Impuestos Internos de auditar a los presidentes y vicepresidentes.

El comunicado final se produjo después de años de batallas legales y especulaciones sobre la riqueza de Trump y sus enredos financieros.

Los demócratas presentan la divulgación como una supervisión necesaria de un presidente que rompió décadas de precedentes al negarse a publicar sus declaraciones.

“Trump actuó como si tuviera algo que ocultar, un patrón consistente con la reciente condena de su negocio familiar por fraude fiscal criminal”, dijo el representante Donald S. Beyer Jr., demócrata de Virginia y miembro del Comité de Medios y Arbitrios. en un comunicado de prensa el viernes. “Como el público ahora podrá ver, Trump usó deducciones cuestionables o mal fundamentadas y una serie de otros esquemas de evasión de impuestos como justificación para pagar poco o ningún impuesto federal sobre la renta en varios de los años examinados”.

Pero los republicanos advirtieron a los demócratas que habían sentado un precedente peligroso. Los republicanos emitieron un informe propio el viernes que incluía quejas detalladas sobre el proceso que condujo a la divulgación de los documentos.

“En el futuro, todos los futuros presidentes tanto del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara como del Comité de Finanzas del Senado tendrán un poder casi ilimitado para identificar y hacer públicas las declaraciones de impuestos de ciudadanos privados, enemigos políticos, líderes empresariales y laborales, o incluso la Corte Suprema. los propios jueces”, dijo el representante Kevin Brady de Texas, el principal republicano en el Comité de Medios y Arbitrios, en una declaración anterior al informe.

Trump también planteó la amenaza de represalias.

“Los demócratas nunca debieron haberlo hecho, la Corte Suprema nunca debió haberlo aprobado y va a conducir a cosas horribles para tanta gente”, dijo en su comunicado de prensa del viernes. “La gran división de EE. UU. ahora será mucho peor. Los Demócratas de Izquierda Radical han convertido todo en un arma, pero recuerden, ¡esa es una peligrosa calle de doble sentido!”.

Como candidato presidencial en 2015, Trump dijo que no tomaría “ni un dólar” del salario de $400,000 que viene con el trabajo. “Renuncio totalmente a mi salario si me convierto en presidente”, dijo.

En sus primeros tres años en el cargo, Trump dijo que donaba su salario trimestralmente. Pero en 2020, a medida que la recesión pandémica descendía rápidamente durante su último año en el cargo, Trump reportó grandes pérdidas comerciales, no tuvo obligaciones tributarias federales y nada en donaciones a organizaciones benéficas.

En los primeros años, los funcionarios de la Casa Blanca destacaron qué agencias gubernamentales recibían el salario de Trump, comenzando con el Servicio de Parques Nacionales en 2017. Los documentos fiscales publicados el viernes muestran que Trump informó donaciones caritativas por un total de casi $1.9 millones en 2017 y poco más de $500,000 tanto en 2018 como en 2019.

La ley fiscal que Trump firmó a fines de 2017, que entró en vigencia el año siguiente, parece haberle dado resultados mixtos. Es muy probable que algunas de sus disposiciones le dieran una ventaja a la hora de pagar impuestos, incluida la reducción del impuesto mínimo alternativo para los que ganan mucho.

Pero la ley también incluía un límite a la llamada deducción SALT, que afectaba de manera desproporcionada a las personas con mayores ingresos, incluido Trump, en ciudades y estados con altos impuestos como Nueva York. En 2019, Trump informó haber pagado $8,4 millones en impuestos estatales y locales. Debido a los límites SALT incluidos en su ley tributaria, pudo deducir solo $10,000 de esos impuestos pagados en su declaración de impuestos federales.

Las declaraciones de Trump son complejas y abarcan miles de páginas. Los documentos muestran que ha cambiado de contadores para compilarlos.

Durante años, Trump usó la firma de contabilidad Mazars USA para preparar sus impuestos y los de sus negocios. Donald Bender había figurado durante mucho tiempo en la lista de impuestos del expresidente como su contador.

La firma cortó formalmente los lazos con Trump y sus negocios este año, diciendo que ya no podía respaldar una década de estados financieros anuales que había preparado para la Organización Trump.

Pero resulta que Mazars y Trump habían comenzado a distanciarse el uno del otro desde 2020. Ese año, BKM Sowan Horan, una firma de contabilidad con sede en Texas, preparó los impuestos de Trump, según muestran sus declaraciones.

Los documentos también plantearon nuevas preguntas sobre las auditorías a las que se ha enfrentado Trump dentro y fuera del cargo.

En sus informes de la semana pasada, los demócratas del Comité de Medios y Arbitrios restaron importancia al efecto que tuvo una auditoría sin resolver durante mucho tiempo, que data de 2009, en las auditorías durante la presidencia de Trump. Un informe del Comité Conjunto sobre Impuestos no partidista, que analiza la política fiscal para el Congreso, señaló que una auditoría de la declaración de Trump de 2015 se había estancado debido a una «complejidad de problemas que se estaban trabajando simultáneamente para los años fiscales 2009 a 2013».

El informe no divulga el contenido de la auditoría de 2009-2013. Pero la investigación de The Times en 2020 informó que en esos años Trump exigió y recibió un reembolso del impuesto sobre la renta por un total de $72,9 millones, todo el impuesto federal sobre la renta que había pagado en su primera ráfaga de efectivo de «The Apprentice», su programa de televisión de toda la vida. , de 2005 a 2008, más intereses.

El reembolso reclamado parece haberse basado en el abandono por parte de Trump de su participación en sus negocios de casinos ese año. Se conoce como “reembolso rápido” porque un contribuyente lo recibe de inmediato sin hacer preguntas, pero desencadena una auditoría automática. En el caso de Trump, la auditoría no se había resuelto cuando asumió el cargo.

Los informes del comité publicados la semana pasada no mencionaron directamente si los problemas no resueltos desde 2009 hasta 2013 también habían estancado los exámenes posteriores en el marco del programa obligatorio de auditoría presidencial. Pero el IRS a menudo no lanza ni completa nuevas auditorías cuando hay disputas complicadas sin resolver de años anteriores.

Steven M. Rosenthal, quien una vez trabajó como miembro del personal de la Comisión Conjunta de Impuestos, dijo que el IRS probablemente había decidido que no se deberían iniciar nuevas auditorías hasta que se resolvieran los problemas anteriores.

“Gran error, que es fácil de criticar”, dijo Rosenthal, ahora miembro principal del Centro de Política Fiscal de Urban-Brookings, una organización no partidista.

alan rappeport reportaje contribuido.

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