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Las empresas de satélites se unen a la caza de los crímenes de guerra rusos

Y las empresas están intensificando sus esfuerzos para ayudar a construir casos de crímenes de guerra.

Están dando señales a sus satélites para que identifiquen fosas comunes, hospitales bombardeados y escuelas destruidas. Están ayudando a identificar unidades militares que han atacado a civiles. Y sus datos en tiempo real se están utilizando para desplegar investigadores, como los de la Corte Penal Internacional y las Naciones Unidas, para recopilar más pruebas físicas o testimonios personales de testigos sobre el terreno en Ucrania.

“Hay verdad en las imágenes”, dijo Steve Butow, director de la cartera espacial de la Unidad de Innovación de Defensa, el puesto avanzado del Pentágono en Silicon Valley, en una entrevista en el Simposio Nacional del Espacio de la Fundación Espacial. «Sabemos dónde están los hospitales, las escuelas y otras cosas, y los análisis muestran que estas son exactamente las cosas a las que se apunta».

“No es propaganda de Occidente”, agregó. “La comunidad global está viendo esto por lo que es. Pueden mostrar exactamente lo que está sucediendo en el terreno”.
El presidente Joe Biden señaló el asesinato indiscriminado de cientos de civiles en la ciudad ucraniana de Bucha durante el fin de semana como un crimen de guerra y destacó la necesidad de recopilar pruebas que pudieran implicar a líderes políticos o militares rusos.

“Lo que está pasando en Bucha es escandaloso”, dijo.

La Casa Blanca también dijo que tiene otras pruebas que muestran que Rusia violó las leyes de la guerra. El secretario de Estado, Antony Blinken, dijo que el gobierno de EE. UU. está trabajando “para proporcionar la información que tenemos a las instituciones y organizaciones relevantes que reunirán todo esto y es necesario que se rindan cuentas al respecto”.

La Corte Penal Internacional tiene una «investigación activa» en curso en crímenes de guerra en Ucrania después de referencias de docenas de naciones. Y el martes, el secretario general de la ONU, António Guterres pidió un esfuerzo internacional coordinado para recopilar evidencia, citando la destrucción total de áreas civiles y los crecientes informes de violaciones y otras violaciones de derechos humanos cometidas por las tropas rusas.

Después de las “imágenes aterradoras” de lo ocurrido en Bucha, Guterres dijo: “Inmediatamente pedí una investigación independiente para garantizar una rendición de cuentas efectiva”.

Muchas de esas sondas están siendo guiadas por imágenes capturadas por satélites comerciales que orbitan la Tierra.

Uno de los principales proveedores de satélites comerciales, Maxar Technologies, ha estado trabajando en «operaciones 24 horas al día, 7 días a la semana», dijo el director ejecutivo Dan Jablonsky.

Dijo que la compañía ha «rechazado» a otros clientes que están esperando imágenes para que Maxar pueda continuar haciendo de la crisis de Ucrania una alta prioridad.

Y una de esas demandas crecientes es hacer una crónica de las consecuencias humanitarias del conflicto.

“Edificios que explotan, agujeros que se cavan para tumbas, ese tipo de cosas se rastrean, registran y documentan de una manera que creemos que es muy importante”, dijo Jablonsky en una entrevista.

La red global de imágenes satelitales operada por Maxar y otras compañías estadounidenses e internacionales está demostrando ser «un ojo sin pestañear y sin clasificar que no es información del gobierno, pero que puede usarse para responsabilizar a las personas por su comportamiento», agregó Butow.

Stacey Dixon, subdirectora de inteligencia nacional, también reveló en la conferencia del martes que, al comienzo del conflicto de Ucrania, el gobierno de EE. UU. alentó a las compañías de satélites a compartir sus imágenes a lo largo y ancho.

“Al principio, también les pedimos a algunas empresas comerciales… que pusieran rápidamente a disposición imágenes como la acumulación que estaba ocurriendo alrededor de las fronteras de Ucrania para ayudar a arrojar luz sobre lo que estaba haciendo Rusia”, dijo. “Esto permitió que otros interpretaran las imágenes de forma independiente, juntándolas con otra información y decirle al mundo lo que estaba a punto de suceder”.

miembros del congreso también han instado a las agencias de espionaje estadounidenses para desclasificar la inteligencia que han recopilado sobre presuntos crímenes de guerra rusos.

Pero es la disponibilidad generalizada de satélites comerciales, que pueden recopilar imágenes de día o de noche, lo que está cambiando la forma en que se investigan los crímenes de guerra.

Si bien la tecnología se ha utilizado poco a poco en el pasado para esclarecer los abusos de los derechos humanos de los chinos contra los musulmanes uigures en China, el genocidio en Sudán y otras catástrofes humanas, su papel al poner la guerra en Ucrania bajo el microscopio se considera revolucionario.

Las constelaciones de satélites comerciales han crecido dramáticamente en tamaño y capacidad en los últimos años, proporcionando imágenes de mayor resolución y permitiendo una cobertura mucho más frecuente de las áreas de interés. Decenas de empresas y universidades solo en los EE. UU. tienen licencias gubernamentales para operar tecnologías de «detección remota» desde la órbita.

“Podemos saberlo en tiempo real”, dijo Ritwik Gupta, un científico investigador del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en California que está ayudando al Comando Europeo de EE. UU. en Alemania. “¿Quieres ver violaciones de derechos humanos en Bucha? Podemos encargar a Maxar y obtener imágenes de esa misma región exacta en un par de minutos”.

Otra empresa que ha estado trabajando “a toda hora” en la tarea es Planet Labs, que durante años ha coordinado y apoyado a organizaciones de derechos humanos. Ahora, los investigadores internacionales de crímenes de guerra están “dedicando enormes cantidades de tiempo a usar estas herramientas para tratar de identificar instancias de ataques intencionales contra civiles”, dijo Andrew Zolli, su director de impacto.

Zolli también dijo que lo que es diferente en Ucrania a los conflictos anteriores es que estas investigaciones ahora pueden llevarse a cabo en tiempo real, en gran parte debido a los datos satelitales disponibles públicamente que alguna vez fueron competencia exclusiva de las agencias secretas de espionaje del gobierno.

“Los satélites guiarán a los fiscales de crímenes de guerra a los sitios donde recolectarán evidencia en el terreno”, dijo Zolli. “Y la combinación de evidencia terrestre e imágenes satelitales y otras fuentes digitales de evidencia se recopilarán para futuros enjuiciamientos”.

“Normalmente, estos eventos ocurren y las personas se dispersan por los vientos y lleva años rastrearlos”, agregó. “Y luego tienes memorias defectuosas, y tienes que recolectar más evidencia… para establecer más firmemente los hechos de lo que sucedió”.

Pero también significa que las autoridades internacionales no tienen que esperar a que cesen los disparos para comenzar su arduo trabajo.

“Los procesamientos pueden venir en el futuro, pero la investigación ya no viene en el futuro”, dijo Zolli. “La investigación viene ahora mismo. Se trata de obtener información en tiempo real y desplegar fiscales de crímenes de guerra en el momento en que el conflicto aún está en su apogeo”.

“Y desafortunadamente”, agregó, “hay más instancias de las que podemos contar”.

Para Butow, la tarea de los crímenes de guerra es también una prueba de cómo la comunidad espacial puede usar su enorme capacidad tecnológica para promover los intereses democráticos.

“Eso para mí es un impacto estratégico”, dijo. “Si realmente quiere dar forma al mundo en el que vivimos y asegurarse de que la democracia y la libertad prevalezcan, quiere que este tipo de información esté disponible”.

Algunos ejecutivos están presionando por más.

HawkEye 360 ​​opera satélites que pueden rastrear frecuencias de radio, como las que emiten unidades militares en áreas confinadas, otra posible línea de investigación para identificar unidades o individuos responsables de atrocidades.

Insta a los asistentes al simposio a aprovechar más su capacidad, tanto en recursos como en tecnología.

La compañía está distribuyendo un «documento conceptual» en paneles de discusión y cócteles que propone que las empresas espaciales contribuyan a una iniciativa de «Industria espacial para Ucrania» para financiar proyectos de «alto valor», como proporcionar datos satelitales para ayudar a los grupos de ayuda que operan en Ucrania. “para maximizar su mando y control, especialmente durante las misiones de evacuación de refugiados”.

“Creemos que hay un papel humanitario adicional que nuestra comunidad espacial compartida puede cumplir para apoyar a la gente de Ucrania”, dice, citando “apoyo de comunicaciones e imágenes, radar y [radio frequency] datos.»

Politico