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Las entregas gratuitas de comestibles saludables mantuvieron a su comunidad alimentada durante la pandemia, pero la batalla de esta chef contra la inseguridad alimentaria está lejos de terminar

Calichio, ex chef de un restaurante, había construido un negocio de cocina y jardinería que se detuvo por completo, dejándola sin ingresos. Su esposo, Omar, también chef, continuó con su trabajo en el restaurante, trabajando en espacios reducidos que lo pusieron en riesgo en medio de la propagación del virus.

«Mi esposo y yo pensamos, al menos puedo obtener el desempleo», dijo Calichio. «Donde hay de cinco a 15 personas que conocemos que no van a tener eso».

En una industria en la que las personas suelen vivir de cheque en cheque y muchos no califican para los beneficios de desempleo, Calichio sabía que muchos trabajadores de restaurantes no tendrían una red de seguridad a la que recurrir.

«Tenía la opción de sentarme aquí en mi casa y sentirme abrumada», dijo, «o puedo hacer lo que sea que pueda hacer sin pensar si funcionará o no».

Entonces, a principios de marzo de 2020, la pareja comenzó un GoFundMe con la idea de comprar alimentos frescos y saludables al por mayor y entregarlos directamente a los necesitados en su comunidad de Astoria, Queens.

En una semana, recaudaron $10,000.

“Pensamos que la pandemia iba a terminar en dos semanas”, dijo Calichio. “Entonces, pensamos: ‘Gastaremos estos 10 mil y luego volveremos a trabajar’. Y eso nunca sucedió».

Inmediatamente, se dieron cuenta de que la necesidad se extendía mucho más allá de su comunidad de restaurantes y el programa creció rápidamente para servir a cualquier persona en Queens. Y así nació la organización sin fines de lucro The Connected Chef.

«Sabíamos que vivíamos en una comunidad que… tiene una gran disparidad», dijo. «Y queríamos cerrar la brecha entre los que tenían y los que no».

The Connected Chef compra la mayor parte de sus alimentos en granjas locales. Las cajas de comestibles se empacan y luego los voluntarios y el personal las entregan directamente a los hogares de los destinatarios.

«Queríamos poder hacer esto de una manera que fuera digna y no tener personas esperando en una fila de despensa durante cuatro horas para preguntarse si van a conseguir comida», dijo Calichio.

La organización entrega comestibles gratis a 550 hogares cada semana y tiene 700 más en lista de espera. Un hogar puede permanecer en el programa todo el tiempo que necesite.

«Cuando tienes inseguridad alimentaria, no lo eres solo por una semana y luego obtienes comida y luego todo vuelve a estar mejor», dijo Calichio. «Y por eso queríamos asegurarnos de que éramos una fuente de confiabilidad».

Calichio’s dice que su medida de éxito son los 125 hogares que han salido del programa gratuito. Ahora están en un lugar mejor donde pueden comprar comestibles por su cuenta u optar por el programa de escala móvil de The Connected Chef y pagar lo que pueden pagar.

Si bien este trabajo comenzó como respuesta a la pandemia, para Calichio está lejos de terminar.

«Todavía tenemos familias que nos llaman y nos agradecen, diciendo ‘Si no tuviéramos sus alimentos, no tendríamos comida'», dijo. «Hasta que podamos crear algo que sea autosuficiente y pueda ser replicado, este trabajo continuará».

Meg Dunn de CNN habló con Calichio sobre su trabajo. A continuación se muestra una versión editada de su conversación.

CNN: ¿Qué te hizo preocuparte por tus compañeros trabajadores de restaurantes cuando los restaurantes comenzaron a cerrar en 2020?

Kim Calichio: La mayoría de las personas que trabajan en restaurantes viven de cheque en cheque. También está compuesto en gran parte por una comunidad de inmigrantes. Entonces, muchas personas no califican para los beneficios de desempleo. Sabíamos que la gente estaba en extrema necesidad. Cuando digo que dentro de una semana mi nevera estará vacía, esa era literalmente la situación en la que se encontraba la gente.

Tampoco hubo espera. No tuvimos tiempo de decir: «Está bien, configuremos esto. Y resolvamos esto». Como, la gente necesitaba comida ayer. Y necesitábamos descubrir cómo ayudarlos.

CNN: ¿Por qué es importante para usted comprar productos locales?

Calichio: Obtenemos el 80 % de los productos de granjas locales en Nueva York, Nueva Jersey y Pensilvania. La comida es un punto central en muchos sentidos, pero también se cruza con la justicia ambiental y la justicia laboral. Además de construir algo, no queríamos obtener nuestros ingredientes de empresas que se basaban en la extracción. Y queríamos asegurarnos de que estamos, en la medida de lo posible, apoyando a las pequeñas granjas.

Estamos trabajando muy duro para apoyar a los agricultores de BIPOC también, y asegurarnos de que el lugar de donde obtenemos nuestros alimentos no apoye este gran, gran negocio agrícola.

CNN: ¿Cómo ha configurado su organización sin fines de lucro para que funcione de manera diferente a otras organizaciones?

Calichio: Nuestro objetivo es crear un sistema alimentario arraigado en la comunidad, desde dónde se cultivan los alimentos hasta cómo llegan a los hogares de las familias. Y en cada paso intermedio, debemos asegurarnos de que haya equidad. Eso incluye a nuestro personal y nuestro equipo que hace este trabajo. No tenía sentido para nosotros construir una organización donde tenemos ejecutivos a los que se les paga mucho. Entonces, a todos en nuestro equipo se les paga $20 por hora. Algunos de nosotros trabajamos más o menos horas que otros. Pero la tasa de pago es la misma. Y cuando conseguimos un aumento, todos obtenemos un aumento juntos.

Mi esperanza es que este trabajo proporcione un modelo para hacer las cosas de manera diferente, para que las comunidades de todo el mundo puedan ver lo que estamos haciendo y darse cuenta de que es posible y que no tenemos que hacer las cosas como de costumbre.

¿Quieres involucrarte? Verificar El sitio web del Chef Conectado y ver cómo ayudar.
Para donar a The Connected Chef a través de GoFundMe, haga clic aquí