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Las fotos antiguas de Greg Girard muestran la parte más vulnerable de la era del auge en Japón

Escrito por Óscar Holanda, CNN

Cuando el célebre fotógrafo Greg Girard aterrizó en Tokio en abril de 1976, esperaba pasar solo unos días en la capital japonesa. En ese momento, un «viajero en quiebra» de poco más de 20 años, se dirigía a destinos más asequibles en el sudeste asiático.

Dejó su equipaje en el aeropuerto de Haneda y, sin dónde dormir, pasó su primera noche en Tokio deambulando por las calles del animado distrito de Shinjuku de la ciudad, cámara en mano.

«Me quedé anonadado por la forma en que se veía todo, porque nunca se presentó en Occidente, esta ciudad moderna», recordó Girard en una entrevista en video, y señaló que su llegada fue mucho antes que películas como «Blade Runner» y la cultura pop de los 90. expuso a las principales audiencias occidentales a las metrópolis asiáticas.

«Terminé decidiendo, más o menos esa primera noche, que me iba a quedar», dijo.

Una imagen de 1979 muestra un paso de peatones en el distrito Shinjuku de Tokio. Crédito: greg girard

Lo que comenzó como un capricho se convirtió en un período de cuatro años, en los que Girard enseñaba inglés durante el día y fotografiaba Tokio por la noche. Alquiló un apartamento y, cerca de allí, un pequeño cuarto oscuro donde revelaba sus fotografías.

Él no lo sabía entonces, pero estas imágenes capturaron el auge años antes de que estallara la infame burbuja económica de Japón en la década de 1990. Con el yen en alza, un fuerte aumento en la especulación del mercado conduciría eventualmente a una crisis financiera. Pero antes de eso, dijo Girard, había una sensación palpable de riqueza emergente, entretejida a través de sus imágenes de productos electrónicos de consumo, torres de oficinas y bulliciosas intersecciones.

«Esta fue la época del ascenso de Japón, antes de que el resto del mundo fuera realmente consciente de lo que estaba sucediendo», dijo el fotógrafo canadiense, quien publicó una selección de sus fotografías antiguas en el nuevo libro «JAL 76 88″, y agregó: » Fue un período de verdadero optimismo y un tipo dinámico de crecimiento de Japón como un lugar que comenzaba a ser tratado como un igual (a Occidente)».

Luz en las sombras

Durante sus vagabundeos nocturnos, Girard quedó fascinado no solo por la economía en rápido ascenso de Japón, sino también por lo que se desarrollaba allí después de horas. Muchas de las imágenes del libro insinúan la parte más oscura del país: carteles de mujeres desnudas, entradas a clubes nocturnos de mala muerte y habitaciones de hotel vacías que dejan a los espectadores preguntándose qué podría haber ocurrido en ellas.

«Había esta división entre la practicidad de dirigir ‘Japan Inc’ (asegurarse de que la gente se acueste temprano) y el mecanismo de liberación de quedarse fuera toda la noche si así lo deseaba», dijo el fotógrafo. «Ambas cosas estaban sucediendo al mismo tiempo.

«Los trenes se detenían a la medianoche, por lo que había toda una subcultura en torno a qué hacer entre la parada del último tren y el comienzo del primero (a la mañana siguiente)», continuó. «Había salas de juego y cafeterías abiertas toda la noche donde la gente se estacionaba frente a un café caro y nadie te molestaba por dormir en una cabina toda la noche, para eso estaban allí».

Las fotos antiguas de Greg Girard muestran la parte más vulnerable de la era del auge en Japón

El interior de una habitación de hotel en Nara, Japón. Crédito: greg girard

Las imágenes que alguna vez fueron futuristas de Girard rezuman verdes, rosas y azules vibrantes, colores saturados por su uso de configuraciones de larga exposición. El fotógrafo permitió que la luz inundara su lente e iluminara lo que yacía en las sombras. A menudo usaba un trípode para estabilizar sus tomas, se enfocaba en dónde caía la luz, no en dónde se originaba, pintando las ciudades de Japón tomando el sol en un resplandor de neón en lugar de emitir uno.

«Me pareció correcto alejarme del cliché de los letreros de neón», dijo, «y ver dónde caía la luz, ya fuera sobre personas, edificios, automóviles, charcos o lo que sea».

Una carrera en imágenes

El título del nuevo libro de Girard, «JAL 76 88», combina el indicativo de Japan Airlines con los años entre los que se tomaron las fotos (también incluyó imágenes de tareas que lo llevaron a Japón a fines de la década de 1980, después de mudarse a Hong Kong). Kong). También se muestran docenas de fotografías diurnas, al igual que una selección de fotografías en blanco y negro. Girard solía llevar dos cámaras, una con película monocromática y la otra a color, al mismo tiempo.

Pero a pesar de toda la vitalidad capturada en las fotos, algunas de sus imágenes más convincentes están desprovistas de actividad humana, ya sean obras de construcción desiertas o pasillos vacíos iluminados por farolas. Mientras se familiarizaba con Tokio, Girard usó la fotografía como excusa para explorar áreas más tranquilas que de otro modo no habría visitado.

«Los callejones y las calles justo al lado de los distritos de entretenimiento, o los vecindarios comunes, también tenían vida propia», dijo. «Deambulaba, solo miraba los callejones alrededor del paseo marítimo, antes de que se convirtiera en una parte popular de la ciudad. Sea cual sea el lugar en el que vives, hacer fotografías es una forma de hacerlo tuyo».

Las fotos antiguas de Greg Girard muestran la parte más vulnerable de la era del auge en Japón

Vida nocturna en Yokosuka, una ciudad en la prefectura japonesa de Kanagawa. Crédito: greg girard

Las experiencias de Girard también ayudaron a perfeccionar sus habilidades con la cámara, sentando las bases para una exitosa carrera fotográfica. Experimentar con largas exposiciones y diferentes tipos de películas fue algo que «comenzó a explorar conscientemente y a mejorar técnicamente» en esos años, dijo, y agregó: «Así que también fue ese proceso de aprendizaje».

En las décadas posteriores a su salida de Japón, ha fotografiado para revistas como National Geographic y TIME y ha publicado libros sobre varias ciudades asiáticas, como Hanoi, Okinawa y Shanghái. Quizás sea más conocido por sus imágenes de la ahora demolida ciudad amurallada de Kowloon, un enclave controlado por la mafia casi en su totalidad sin ley en Hong Kong que una vez albergó a unos 50,000 residentes en solo 6.4 acres.

Mirando hacia atrás, Girard dice que sus fotos de Japón sirven como una especie de diario de su juventud. Pero a pesar de pasar sus noches en el pueblo, siempre mantuvo una cierta distancia de la vida nocturna que documentó. Su enfoque siempre estuvo en la fotografía en sí.

«No iba a los bares a beber ni a ir de fiesta; en esos días, al menos», dijo. «Hacía casi cualquier cosa y todo solo para hacer fotos».

«JAL 76 88publicado por Kominek Books, ya está disponible.