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Las frustraciones hierven a fuego lento cuando los saudíes no pueden ver la Copa del Mundo

DOHA, Qatar — En las gradas de la Copa del Mundo, el vínculo fraternal entre el anfitrión Qatar y su vecino Arabia Saudita ha sido claro. Los fanáticos han llegado a los juegos vestidos con los colores de ambas naciones, y los gobernantes de los países han hecho un espectáculo de apoyo mutuo público.

Aun así, las naciones parecen estar atrapadas en una curiosa disputa sobre la transmisión que ha hecho que la mayoría de los juegos de la Copa del Mundo no estén disponibles para los espectadores en Arabia Saudita.

Los clientes sauditas de Tod TV, un servicio de transmisión lanzado en enero por beIN Media Group de Qatar, que posee los derechos del torneo en todo el Medio Oriente, fueron bloqueados repentinamente de la plataforma una hora antes del partido inaugural del torneo el domingo pasado. Eso significaba que no estaban mirando cuando el príncipe heredero y gobernante de facto de su país, Mohammed bin Salman, usando una bufanda de Qatarse le asignó un asiento junto al presidente de la FIFA, Gianni Infantino, uno alejado del jeque Tamim bin Hamad al-Thani, el emir de Qatar.

Ver al príncipe Mohammed tener un papel tan destacado en la Copa del Mundo habría sido impensable hace solo dos años, cuando lideró un boicot regional contra Qatar, o cuando un esfuerzo de años por parte de una red pirata respaldada por Arabia Saudita robó efectivamente miles de millones de dólares. valor del contenido deportivo de BeIN. Desde el deshielo, las relaciones han mejorado hasta tal punto que Arabia Saudita está considerando comprar una participación en beIN; ya ha firmado un acuerdo de comercialización de 130 millones de dólares con la empresa qatarí.

Con ese telón de fondo, los funcionarios de beIN se sorprendieron al encontrar su plataforma de transmisión suspendida por los reguladores de medios de Arabia Saudita. BeIN ha presionado a la FIFA, al ministro de deportes de Arabia Saudita e incluso a los gobiernos de los Estados Unidos y el Reino Unido para encontrar una forma de desbloquear sus servicios, pero hasta ahora se ha tachado y no está claro por qué se tomó la medida en un país donde el fútbol es seguido fervientemente por millones y eso ha enviado a miles de fanáticos del fútbol a cruzar la frontera. El emir de Qatar incluso usó una bufanda de Arabia Saudita durante la impactante victoria de Arabia Saudita sobre la poderosa Argentina el lunes.

El único mensaje oficial hasta ahora ha sido uno del Ministerio de Medios, que les dice a los suscriptores que intentan iniciar sesión en sus cuentas que la red ha sido suspendida por una violación no especificada de las regulaciones.

Los suscriptores sauditas han inundado las redes sociales con quejas sobre su falta de acceso al sitio, mientras que las empresas de electrónica que llevan Tod TV en sus equipos también han buscado respuestas de la subsidiaria Tod de beIN. La red no ha podido proporcionar mucha claridad y no está segura de por qué se ha tomado la medida. Justo esta semana, el príncipe Salman ordenó a todas las instituciones estatales que apoyaran a Qatar en sus esfuerzos por organizar la Copa del Mundo.

“Debido a asuntos que escapan a nuestro control, estamos experimentando una interrupción en el Reino de Arabia Saudita, que actualmente está afectando a TOD.tv, el socio oficial de transmisión de la Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022. Se proporcionará información adicional tan pronto como sea posible. disponibles”, escribió Tod a sus socios.

El ministerio de medios de Arabia Saudita no respondió a un correo electrónico para hacer comentarios. La FIFA, que se ha acercado a Arabia Saudita y ha alentado al reino del Golfo a presentar una oferta para la Copa del Mundo de 2030, tampoco respondió a una solicitud de comentarios.

El Ministerio de Medios de Arabia Saudita está encabezado por Majid Al Qasabi, quien también es miembro de la junta del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, la entidad que actualmente está en conversaciones para comprar una participación en beIN.

La FIFA se unió a docenas de federaciones y ligas deportivas para exigir que Arabia Saudita tome medidas contra la red pirata respaldada por Arabia Saudita, llamada BeOUTQ, que floreció durante el bloqueo, que alcanzó su punto máximo en 2018, cuando se celebró la última Copa del Mundo en Rusia, y pirateó en su totalidad.

Hasta la suspensión repentina, Tod creció hasta convertirse en el servicio de transmisión más grande de Arabia Saudita, superando el número de suscripciones de servicios internacionales populares como Netflix y Disney Plus.

En virtud de su acuerdo con la FIFA, beIN está transmitiendo 22 partidos de la Copa del Mundo por televisión gratuita en Arabia Saudita, incluido el partido inaugural, la final y todos los partidos de Arabia Saudita. Los 42 restantes solo están disponibles en Tod. La suspensión ha enfurecido a millones de saudíes amantes del fútbol cuyo fervor no ha hecho más que crecer tras la derrota de Argentina.

La prohibición del sitio de transmisión se produce en medio de un impulso de Arabia Saudita para convertirse en un jugador deportivo mundial. El país se ha convertido rápidamente en uno de los mayores inversores del sector, adquiriendo una panoplia de derechos y eventos, incluida la compra de alto perfil del equipo de fútbol de la Premier League Newcastle y el lanzamiento de LIV Golf, una serie respaldada por miles de millones de dólares con pretensiones de usurpar concursos establecidos.