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Las fuertes lluvias en California provocan inundaciones pero ofrecen un respiro de la sequía

Se pronostica más lluvia en todo el estado durante la mayor parte de la primera semana del nuevo año.

Los expertos en agua normalmente son circunspectos cuando intentan explicar el impacto de un solo río atmosférico en la sequía actual del estado, que comenzó en 2020. Pero tienen un rayo de esperanza ya que se pronostica una sucesión de tormentas.

“Todo el resultado del clima en partes del oeste depende de estos ríos atmosféricos”, dijo Marty Ralph, director del Centro para el clima occidental y los extremos del agua de la Institución Scripps de Oceanografía. La tormenta, agregó, “parece un potente contribuyente para acabar con la sequía”.

Karla Nemeth, directora del Departamento de Recursos Hídricos de California, la agencia que administra el recurso más preciado del Estado Dorado, dijo que California debe respetar una línea muy fina durante las intensas tormentas invernales. Por un lado, el estado necesita desesperadamente lluvia y nieve en invierno para reponer los suministros de agua antes de la sequía anual que a menudo persiste desde la primavera hasta el otoño.

Pero el cambio climático también ha intensificado los extremos climáticos en el oeste, y los episodios prolongados de fuertes lluvias pueden causar inundaciones devastadoras o deslizamientos de tierra en áreas que se han quemado recientemente. Las tormentas cálidas en particular podrían derretir la nieve prematuramente y enviar un torrente de agua por las montañas y hacia ciudades ya saturadas.

“Esta es una especie de situación Goldilocks”, dijo la Sra. Nemeth. “Somos cautelosamente optimistas”.

En las pistas de esquí de California, la inusualmente fuerte nevada fue un regalo de bienvenida. Mammoth Mountain, un centro turístico en la frontera del Parque Nacional Yosemite, esperaba ver varios pies de nieve el sábado, y se esperan más nevadas hasta mediados de enero, dijo Lauren Burke, directora de comunicaciones del centro turístico.

El complejo ya se había beneficiado de las fuertes nevadas de este invierno, que incluyeron de 10 a 15 pies de nieve solo en el último mes, dijo la Sra. Burke. Para el mediodía del sábado, el centro turístico registraba de 90 a 131 pulgadas de nieve en su profundidad base, una de las más profundas del país, según datos de On The Snow, que rastrea la capa de nieve en los centros turísticos de todo el país.

“La capa de nieve resiste muy bien, incluso con esta nieve más cálida, húmeda y pesada”, dijo la Sra. Burke. “Simplemente cubre la montaña y construye una base muy profunda”.

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