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Las fuerzas ucranianas atacan un puente clave en el sur ocupado por Rusia

Kyiv, Ucrania (AP) — Las fuerzas ucranianas atacaron y dañaron gravemente un puente que es clave para abastecer a las tropas rusas en el sur de Ucrania, dijo el miércoles un funcionario regional.

Kirill Stremousov, subjefe de la administración temporal respaldada por Moscú para la región de Kherson del sur controlada por Rusia, dijo que el ejército ucraniano golpeó el puente sobre el río Dnipro con misiles el miércoles, anotando 11 impactos.

Dijo en comentarios publicados por la agencia de noticias Interfax que el puente sufrió daños graves pero que no estaba cerrado al tráfico.

“El puente está en malas condiciones ahora”, dijo Stremousov, según Interfax. “El puente no se cerró, el tráfico continúa, pero la situación es grave”.

Stremousov dijo que las fuerzas ucranianas utilizaron los lanzacohetes múltiples HIMARS suministrados por Estados Unidos para atacar el puente, y agregó que algunos de ellos fueron interceptados por las defensas aéreas rusas.

El bombardeo del miércoles del Puente Antonivskyi fue el segundo en tantos días. Fue dañado levemente por los bombardeos ucranianos un día antes, según las autoridades respaldadas por Moscú en Kherson.

Al principio de la guerra, las tropas rusas invadieron rápidamente la región de Kherson, justo al norte de la península de Crimea, que Rusia anexó en 2014. Se han enfrentado a los contraataques ucranianos, pero se han mantenido firmes en gran medida.

El puente de 1,4 kilómetros (0,9 millas) es el principal que cruza el río Dniéper, y si queda inutilizable, sería difícil para el ejército ruso seguir abasteciendo a sus fuerzas en la región en medio de repetidos ataques ucranianos.

El Ministerio de Defensa británico dijo el miércoles que es probable que el puente todavía se pueda usar después de los ataques ucranianos, pero es una «vulnerabilidad clave para las fuerzas rusas».

“Es uno de los dos únicos puntos de cruce de carreteras sobre el Dniéper por los que Rusia puede suministrar o retirar sus fuerzas en el territorio que ha ocupado al oeste del río”, agregó. “Es probable que el control de los cruces del Dniéper se convierta en un factor clave en el resultado de los combates en la región”.

Los ataques ucranianos en el puente en Kherson se producen cuando la mayor parte de las fuerzas rusas están atrapadas en los combates en el corazón industrial oriental de Donbas, en Ucrania, donde han logrado avances lentos frente a la feroz resistencia ucraniana.

El ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu, inspeccionó a las tropas en el este y les ordenó actuar de manera más agresiva para derribar los drones ucranianos y evitar que el ejército ucraniano bombardee las áreas que han sido tomadas por las fuerzas rusas.

El avance terrestre de Rusia se ha desacelerado, en parte porque Ucrania está utilizando armas estadounidenses más efectivas y en parte debido a lo que el presidente ruso, Vladimir Putin, ha llamado una “pausa operativa”. Rusia se ha centrado más en el bombardeo aéreo con misiles de largo alcance.

Los funcionarios ucranianos expresaron su esperanza de que Kyiv pudiera agotar los recursos militares rusos en la lucha por Donbas y luego lanzar una contraofensiva para recuperar el control de la región de Kherson y partes de la región de Zaporizhzhia que los rusos tomaron a principios de la guerra.

Con indicios de que Ucrania está planeando contraataques para retomar las áreas ocupadas, el ejército ruso en las últimas semanas ha apuntado al puerto de Odesa en el Mar Negro y partes del sur de Ucrania donde sus tropas capturaron ciudades antes en la guerra.

Kherson, sitio de una importante industria de construcción naval en la confluencia del río Dniéper y el Mar Negro cerca de Crimea anexada por Rusia, es una de varias áreas que un portavoz del gobierno de EE. UU. dijo que Rusia está tratando de anexar. Luego de meses de rumores locales y anuncios sobre un referéndum ruso, el portavoz del consejo de seguridad nacional de la Casa Blanca, John Kirby, dijo el martes que los funcionarios de inteligencia de EE. voto público tan pronto como septiembre. Rusia está mirando a Kherson, así como a la totalidad de los oblasts de Luhansk y Donetsk.

“Rusia está sentando las bases para anexar el territorio ucraniano que controla en violación directa de la soberanía de Ucrania”, dijo Kirby en Washington.

Kirby también dijo que se espera que la Casa Blanca anuncie más ayuda militar para Ucrania a finales de esta semana. Se espera que la ayuda incluya más sistemas HIMARS, un arma fundamental que las fuerzas ucranianas han estado utilizando con éxito en su lucha para repeler a las tropas rusas.

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