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Más de 100 periodistas, políticos y activistas han firmado una carta abierta advirtiendo que las leyes de libertad de información (FoI) del Reino Unido están siendo socavadas por la falta de recursos y los departamentos gubernamentales que obstruyen las solicitudes legales.

Entre los firmantes se encuentran la editora en jefe de The Guardian, Katharine Viner, el editor de The Observer, Paul Webster, así como el procurador general en la sombra, Andy Slaughter, el exsecretario del Brexit, David Davis, y la exlíder del Partido Verde, Caroline. Lucas.

La carta, que fue coordinada por la organización de noticias en línea openDemocracy, está dirigida al nuevo comisionado de información, John Edwards, quien es responsable de hacer cumplir la ley de FoI, que otorga a los miembros del público el derecho legal de solicitar información oficial de los organismos públicos.

La organización de Edwards, la Oficina del Comisionado de Información (ICO), revisa las quejas contra los organismos públicos que han rechazado las solicitudes de FoI y puede ordenarles que publiquen material si no han cumplido con la ley.

Sin embargo, existe una creciente preocupación entre los periodistas e investigadores de que el sistema de libertad de información del Reino Unido se ve cada vez más frustrado por la falta de recursos y el incumplimiento deliberado por parte de los departamentos gubernamentales.

La Campaña por la Libertad de Información informó recientemente que los retrasos en la ICO se habían vuelto tan extensos que se necesitaba un año entero para que se asignaran oficiales de casos para revisar las quejas.

El año pasado, un juez acusó a la Oficina del Gabinete de haber “engañado” a un tribunal sobre el funcionamiento de un supuesto sistema de listas negras para las solicitudes de libertad de información de los periodistas, llamado Clearing House, y describió una “profunda falta de transparencia” en torno a la unidad.

La carta abierta pide que el ICO asigne más recursos al trabajo de casos de FoI, el monitoreo de los organismos públicos que no cumplen con la ley y protocolos de aplicación más estrictos para los organismos gubernamentales que repetidamente incumplen la ley. También recomienda la extensión de FoI para cubrir empresas privadas que brindan servicios públicos.

“Dado que el público británico todavía se mantiene en la oscuridad sobre Partygate, la importancia de la transparencia rara vez ha sido más obvia”, dijo Peter Geoghegan, editor en jefe de openDemocracy.

“FoI es una herramienta clave para hacer que los organismos públicos rindan cuentas, pero actualmente la Oficina del Comisionado de Información no garantiza que la Ley de Libertad de Información cumpla. Damos la bienvenida al ejercicio de escucha del nuevo comisionado de información y estamos ansiosos por compartir nuestros puntos de vista sobre cómo se puede vigilar mejor la libertad de información”.

Viner dijo: “El periodismo de interés público a menudo depende de las leyes de libertad de información, que ayudan al público a comprender las decisiones tomadas por las autoridades. Tales leyes son esenciales para el buen funcionamiento de la democracia.

“Cuando el gobierno no cumple con sus compromisos de transparencia, es esencial que el ICO pueda intervenir para asegurarse de que los ministros y los organismos públicos cumplan con la ley”.

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