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Las muertes de jóvenes por armas de fuego en Texas se duplicaron con Greg Abbott.  Luego vino Uvalde.

AUSTIN, Texas – Cuando Salvador Ramos, de 18 años, irrumpió en un salón de clases en Robb Elementary el martes y abrió fuego, aceleró una tendencia ya horrible: los niños tienen más del doble de probabilidades de morir a causa de la violencia armada que antes del gobernador Greg. Abbott (R) asumió el cargo hace siete años.

El número anual de muertes por armas de fuego para niños menores de 17 años saltó de 54 en 2015, el primer año de Abbott como gobernador, a 146 en 2020, el último año disponible de los Centros para el Control de Enfermedades. Las muertes de jóvenes por armas de fuego aumentaron todos los años durante ese período, excepto uno. Texas tiene la distinción de tener más niños muertos por disparos que cualquier otro estado.

Bajo el gobernador Greg Abbott, las muertes de niños por armas de fuego se han más que duplicado en Texas.

CENA DE ALLISON a través de Getty Images

Esas cifras, destacadas en una entrevista con Ari Freilich del Giffords Law Center to Prevent Gun Violence, amenazan con empeorar este año, con 19 niños muriendo en un solo día a manos de Ramos.

“Texas ha sufrido más de los tiroteos masivos más mortíferos de la nación que cualquier otro estado”, dijo Freilich. “Repetidamente no han hecho nada”.

El tiroteo del martes una vez más ha llamado la atención sobre los republicanos de Texas, quienes, enfrentando una serie de tiroteos masivos y una creciente violencia armada, han utilizado su dominio sobre el gobierno estatal para relajar las restricciones de armas.

Para la mayoría de los estadounidenses, el acceso a una amplia gama de armas de fuego y municiones se encuentra a poca distancia de una tienda de artículos deportivos o de armas. Pero varias restricciones ahora comunes en otros estados o estancadas en el Congreso, dicen los reformadores de armas, podrían haber impedido el tiroteo de Uvalde antes de que comenzara, o al menos hacerlo menos letal.

Ramos compró dos AR-15 y cientos de rondas de municiones .223 en el transcurso de una semana en marzo, dijo Abbott en una conferencia de prensa el miércoles. Ramos pareció comprarlos legalmente, pasando una verificación de antecedentes nacional estandarizada administrada por el FBI que pregunta si ha cometido un delito grave, si inmigró al país ilegalmente o si es «un usuario ilegal o adicto a la marihuana o cualquier depresor, estimulante, narcótico o cualquier otra sustancia controlada”.

La policía no sabía de ninguna señal de alerta que pudiera haberlos alertado antes de que le disparara a su abuela en la cara y luego chocara un automóvil camino a la escuela, dijo Abbott. No quedó claro si Ramos tenía antecedentes penales.

Pero el tirador no habría podido comprar esas armas en el estante si hubiera una prohibición de armas de asalto. Más modestamente, varios estados prohíben la venta de rifles semiautomáticos a menores de 21 años. La ley federal le prohibía comprar un arma de fuego en una tienda.

Y las restricciones en la capacidad del cargador probablemente habrían limitado el derramamiento de sangre, dicen los reformadores.

Aunque los tiroteos masivos representan una pequeña fracción de los homicidios en un año determinado, los tiradores masivos tienden a buscar rifles semiautomáticos estilo AR. para emular a los tiradores en masa que vinieron antes que ellos, según James densley, coautor de ”El Proyecto Violencia.” La precisión, la portabilidad y la alta capacidad del cargador de las armas las hacen capaces de matar personas de manera eficiente.

“Los tiradores en masa estudian a otros tiradores en masa”, dijo Densley. “Entonces, hay un guión, por así decirlo, de cómo son los tiroteos masivos. El uso de esas armas es parte del guión cultural”.

Propuestas como estas son familiares para los líderes estatales. Después de que el tiroteo masivo de 2019 en un Wal-Mart de El Paso dejó 23 muertos, la legislatura estatal escuchó a expertos y a las fuerzas del orden en un Comisión de Seguridad de Armas que convocó Abbott. Debatieron una larga lista de ideas que surgieron en todo el país: restricciones de armas de asalto, leyes de bandera roja y cubrir lagunas en las verificaciones de antecedentes.

Pero cuando la legislatura se reunió nuevamente, Abbott, envalentonado por el desempeño estatal inesperadamente sólido de los republicanos en las elecciones de 2020, relajó las regulaciones de armas y firmó una ley el año pasado que permite a las personas portar armas ocultas sin un permiso.

Los críticos de la reforma, incluidos varios republicanos prominentes de Texas, a menudo señalan que los delincuentes eludirán las nuevas restricciones, ya que lo que hacen es infringir la ley.

“Ves demócratas y mucha gente en los medios cuya solución inmediata es tratar de restringir los derechos constitucionales de los ciudadanos respetuosos de la ley; eso no funciona, no es efectivo”, dijo el senador Ted Cruz (R-Texas). el día del tiroteo. “Sabemos lo que previene el crimen, que es perseguir a los delincuentes y fugitivos y aquellos con enfermedades mentales graves, arrestarlos y procesarlos cuando intentan comprar armas de fuego ilegalmente”.

Abbott también dijo que el gobierno debería centrarse menos en las restricciones de edad o el acceso que en abordar problemas de salud mental antes de que la gente recurra a la violencia. “Cualquiera que le dispare a otra persona tiene un problema de salud mental, punto”, dijo Abbott.

Hasta ahora, la estrategia de Abbott no ha funcionado. Ha presidido el aumento de las muertes de niños por armas de fuego, el aumento de la violencia armada en general y varios de los tiroteos masivos más mortíferos del país: Sutherland Springs, Santa Fe High School, El Paso y ahora Uvalde.

“Como sociedad, tenemos que encontrar una manera de equilibrar el disfrute que la gente puede tener al disparar armas de estilo militar, y la carnicería que sabemos continuará ocurriendo mientras hagamos que las armas de estilo militar estén tan fácilmente disponibles para el público en general, ”, dijo Freilich. “Sigo con la esperanza. Pero hemos estado aquí antes.



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