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Las mujeres hacen el «trabajo más invisible» en la oficina, y no nos lleva a ninguna parte

“Si lideras esto, Kelli, obtendrás mucha exposición al liderazgo senior”, me dijo mi gerente.

Todos los años, la organización para la que trabajaba organizaba una recaudación de fondos anual y seleccionaba a una persona para presidir los esfuerzos. Un año, mi directora me hizo saber que su jefe iba a ser el patrocinador ejecutivo de la iniciativa y me preguntó si presidiría el comité para organizar los eventos para la recaudación de fondos sin fines de lucro.

Le respondí honestamente: «Si estoy siendo sincero, no estoy realmente interesado en liderarlo».

Tan pronto como esas palabras salieron de mi boca, sentí una punzada de culpa en el estómago y un nudo en la garganta. Era un líder relativamente nuevo en ese momento de mi carrera y estaba ansioso por ascender en la escala corporativa; me halagaba que me lo pidieran, pero dudaba en comprometerme. Sabía la cantidad de tareas y reuniones que implicaría liderar un esfuerzo de toda la organización como este.

Mi gerente apoyó mis sentimientos de vacilación, pero me alentó a reconsiderar, ya que decir que no podría reflejar mal mi deseo de ser un jugador de equipo y evitar que se me considere para futuras promociones. Tomando su punto sobre la exposición y las oportunidades futuras, acepté liderar la iniciativa.

Tan pronto como comenzó la recaudación de fondos anual, comencé a dedicar al menos cinco horas a la semana al proyecto. No solo tenía que seleccionar líderes de departamento, establecer metas y comunicarme con mis contactos en la organización de recaudación de fondos, sino que también tenía que asistir a reuniones para coordinar eventos de recaudación de fondos y generar ideas para entusiasmar a la gente con la donación de dinero.

Dediqué mi tiempo a redactar correos electrónicos para los líderes del departamento sobre verificaciones de estado y actualizaciones de objetivos. Escribí correos electrónicos fantasma que el patrocinador ejecutivo enviaría como propios. Dediqué tiempo todos los días a arreglar la logística de los eventos de recaudación de fondos, desde cómo decorar el espacio del evento hasta qué premios se debían entregar.

No era solo el trabajo en sí lo que consumía mi tiempo: preocuparme por el trabajo, responder preguntas y temer las reuniones también agotaba mi energía. A pesar del costo energético de liderar la iniciativa, puse mi mejor esfuerzo. Porque si mi nombre iba a estar ligado a algo, quería superar las metas que me había propuesto. Subimos un poco más que nuestro número objetivo.

En la celebración final de recaudación de fondos en el piso ejecutivo de la empresa, todos los ejecutivos y personas involucradas en los esfuerzos de recaudación de fondos vinieron a celebrar el dinero recaudado. Todavía recuerdo el momento en que el patrocinador ejecutivo se levantó para hacer sus comentarios. Mientras todos daban vueltas a su alrededor, traté de mirar por encima de un grupo de líderes y ejecutivos en su mayoría hombres. El patrocinador habló sobre la importancia de la recaudación de fondos y cuánto dinero se recaudó, y agradeció a todos por su participación y apoyo.

“Ah, y también gracias a Kelli por coordinar este evento”.

Después de semanas de planificación y estrés, la «exposición» que se suponía que debía recibir ascendió a apenas una mención de dos segundos. Me sentí como un globo que se desinfla. Había trabajado más de 50 horas y nadie iba a dejar ese evento y recordar mi nombre o mi cara.

Sin embargo, esperaba que tal vez algún día esta exposición valiera la pena financieramente o en el progreso de mi carrera (spoiler: no fue así), y me sentí aliviado de que la recaudación de fondos hubiera terminado y pudiera ser dirigida por otra persona el próximo año.

No fue sino hasta ocho años después, cuando dejé la América corporativa, que tuve un nombre para lo que había experimentado esos años anteriores: la carga de trabajo no remunerado de las mujeres. Los estudios muestran a las mujeres pasar dos horas extra por día fuera de su turno normal en el trabajo limpiando, compartiendo el automóvil, cocinando, lavando ropa, cuidando a los padres, ayudando a la familia y más. Realizan las tareas adicionales que en realidad no son pagadas pero que son esenciales para la sociedad, y este trabajo adicional requiere nuestro tiempo, nuestra energía y nuestro esfuerzo.

Además de las dos horas de trabajo no remunerado que realizan las mujeres en el hogar, investigación de Harvard Business Review descubrió que las mujeres reciben un 44 % más de solicitudes que los hombres para ofrecerse como voluntarias en tareas “no promocionables” en el trabajo. Las tareas no promocionables son aquellas que benefician a la organización pero que probablemente no contribuyan a la evaluación del desempeño ni al avance profesional de alguien.

Estas tareas incluyen las «tareas domésticas» tradicionales de la oficina, como la coordinación de fiestas y eventos de oficina, así como el reemplazo de colegas y la participación en comités de bajo nivel. Los hombres tienden a recibir solicitudes y aceptar proyectos más estratégicos con redes o visibilidad de mayor nivel. Cuando se realizan las solicitudes de tareas no promocionables, según HBR, los hombres dicen que sí el 51% de las veces y las mujeres dicen que sí el 76% de las veces.

El peaje de este trabajo no remunerado tiene costos reales. WLos hombres están contribuyendo más, pero a menudo son menos reconocidos, según el Informe de mujeres en el lugar de trabajo de 2021 de McKinsey. El agotamiento está en su punto más alto. Si bien las mujeres han sido resilientes durante los últimos dos años, liderando la respuesta emocional a la pandemia de COVID-19, así como los esfuerzos de diversidad e inclusión, el informe reveló que 4 de cada 10 mujeres habían considerado dejar sus empresas o cambiar de trabajo, y los datos de rotación en los meses posteriores a este informe indicaron que cumplieron.

Las organizaciones deben continuar evaluando sus políticas para mantener a las madres trabajadoras y otras mujeres en la oficina, asegurando una distribución equitativa del trabajo de oficina no remunerado y las oportunidades de voluntariado. El trabajo de las mujeres es digno de ser recompensado, ya sea con tiempo libre pagado adicional, un bono puntual o una calificación de desempeño más alta.

Las mujeres tampoco deberían sentirse presionadas para ser la persona que constantemente se apresura y se ofrece como voluntaria para salvar el día, en casa o en el trabajo.

Para todas las mujeres que están siendo aplastadas por la carga de trabajo no remunerado, no se trata de apresurarnos a ser vistas o esperar que alguien reconozca nuestros esfuerzos. Todavía no hay premio por cuánto puede tolerar. De hecho, a medida que acelera su carrera, decir sí a demasiadas cosas lo mantendrá atascado en la maleza, sin liderar al nivel estratégico del que es capaz.

Pero, en última instancia, la responsabilidad del cambio recae en las empresas y los sistemas patriarcales que mantienen a las empleadas sobrecargadas de trabajo y abrumadas.

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