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las noticias mas importantesúltimas noticiasNoticias de última horanoticias de hoy Ante el brote de Covid-19 en China, el temor a las repercusiones en Europa

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A medida que China enfrenta un aumento en las contaminaciones de Covid-19, existe preocupación por la aparición de nuevas variantes y subvariantes. Tras el anuncio por parte de las autoridades el lunes del fin de la cuarentena obligatoria a la llegada al país, ¿podría esta ola ser un cambio de juego para la pandemia más allá de las fronteras chinas?

Fue el último vestigio de la política de «cero Covid» en China. Tras haber levantado, el pasado 7 de diciembre, la mayoría de las estrictas restricciones sanitarias vigentes en el país desde 2020, las autoridades sanitarias anunciaron, el lunes 26 de diciembre, el fin de la cuarentena obligatoria a la llegada a su territorio. A partir del 8 de enero, solo será suficiente una prueba negativa dentro de las 48 horas.

El anuncio provocó de inmediato un estallido de alegría en el país, y muchos chinos se apresuraron a reservar vuelos al exterior. Pero si bien el país también enfrenta un brote masivo de contaminación desde hace varias semanas, este anuncio genera preocupación en el extranjero y plantea la pregunta: ¿esta ola de Covid-19 podría tener repercusiones en la salud más allá de las fronteras de China?

La variante BF.7 destacada

Según varios medios de habla inglesa, incluido The Financial Times, que cita al subdirector del centro chino para el control y la prevención de enfermedades, 250 millones de personas se han infectado en China desde el 1 de diciembre, o el 18% de la población total. Una cifra no confirmada oficialmente e imposible de verificar -las autoridades sanitarias locales han puesto fin a las pruebas sistemáticas de detección y a la publicación de cifras sobre la pandemia- pero que, sumado a los numerosos testimonios que informan sobre hospitales y crematorios desbordados, confirman la magnitud de esta ola. de contaminación

Para explicar esta situación, los especialistas aducen varios factores. Primero, una gran parte de la población nunca se ha encontrado con Covid-19 y no es naturalmente inmune a él. Entonces, “la población anciana y vulnerable está poco o mal vacunada: el 60% de los mayores de 80 años habría recibido solo dos dosis o menos”, explica Antoine Flahault, epidemiólogo de la Universidad de Ginebra. Sin embargo, varios estudios demuestran que las vacunas chinas, de uso exclusivo en todo el país, solo son efectivas a partir de tres dosis.

A esto, el epidemiólogo añade otro parámetro. “La subvariante BF.7, descendiente de Omicron, sería la principal responsable de esta ola”. Y éste, detectado por primera vez el pasado mes de mayo en Bélgica y luego avistado también en Francia, Estados Unidos, Reino Unido o incluso Alemania, sería especialmente contagioso.

“BF.7 tendría un R0 (tasa de reproducción del virus) de 10 a 18,6. Es decir, una persona infectada transmitirá el virus, de media, a entre 10 y 18,6 personas más, frente a los 5,08 de media de Omicron. «, el explica. “Así que es una cepa del virus extremadamente transmisible en las condiciones actuales de baja inmunidad de la población china”.

Por el momento, BF.7 representa solo el 0,99% de la secuenciación en Francia, según la herramienta Cov-Spectrum y el 1,5% de las infecciones en Estados Unidos. «Esta cifra podría aumentar», confirma Mircea Sofonea, profesor de epidemiología de la Universidad de Montpellier. «Pero no es tan preocupante. Europa ya ha experimentado varias oleadas de covid-19 vinculadas a Omicron y estamos mejor inmunizados. Ahora hemos decidido vivir con ello».

El miedo a las nuevas variantes

Para los dos especialistas, la principal preocupación no es, por tanto, el BF.7, sino ver surgir una nueva variante de este brote epidémico en China. “Cada contagio ofrece una oportunidad para que el virus mute y por tanto la posibilidad de que aparezca una subvariante o una variante del SARS-Cov2”, recuerda Mircea Sofonea. «Debemos prepararnos para ello», abunda Antoine Flahault, «el riesgo es evidente ya que el virus circula en un país de 1.400 millones de habitantes y dentro de una población con poca inmunidad».

“A corto plazo, la hipótesis más probable es que, si surge una subvariante, sea un derivado de Omicron”, continúa Mircea Sofonea. «Al igual que BF.7, simplemente se sumaría a los que ya existen y ciertamente no representaría un peligro real para la población occidental bien inmunizada».

“El verdadero temor es que aparezca una variante lejana de Omicron, que escaparía a nuestra inmunidad, natural y vacunal”, advierte. Como recordatorio, para que prevalezca una nueva variante, debe ser más contagiosa que su predecesora, como fue el caso de Omicron contra Delta, o debe escapar a la inmunidad de la población.

Sobre todo porque, si los expertos coinciden en que el pico de contaminación puede haber pasado ya en Pekín, pasarán varios meses antes de que la situación vuelva a la normalidad en todo el país. “China debe esperar experimentar varias olas sucesivas como ha sido el caso de los países occidentales”, continúa Antoine Flahault. “En cualquier caso, incluso fuera de lo que está pasando en China, la aparición de nuevas variantes más transmisibles y posiblemente más virulentas debe seguir siendo una gran preocupación en todas partes y justificar que no bajemos la guardia del todo”, insiste.

Es más, además de esta amenaza, la situación sanitaria seguramente tendrá repercusiones económicas con una ralentización de las cadenas productivas en el país que es la fábrica del mundo, como ya ocurrió en 2020. Más preocupante, mientras las autoridades han anunciado la requisición de la producción de ciertas compañías farmacéuticas, esto también podría agravar la escasez de medicamentos que está afectando a varios países occidentales este invierno. En 2020, el país concentró el 50% de la producción mundial de paracetamol.

>> La dependencia de China en el centro de la escasez mundial de amoxicilina y paracetamol

¿Introducir controles fronterizos?

Ante la preocupación que suscita la reapertura de las fronteras chinas, los vecinos India y Japón ya han decidido imponer test a los viajeros que lleguen desde China a su territorio. Estados Unidos está “considerando tomar medidas similares”, dijeron las autoridades. Una medida a la que Antoine Flahault también dice estar a favor en Europa. «Todo el espacio Schengen haría bien en restablecer rápidamente el control sanitario destinado a probar y secuenciar los virus identificados de todos los viajeros procedentes de China. Solo así podremos observar de forma temprana la «llegada de estas nuevas variantes que tememos». permitiría anticipar mejor las medidas que eventualmente se tomarán», insiste.

Mircea Sofonea, por su parte, llama sobre todo a seguir utilizando los gestos de barrera. “No debemos olvidar que los chinos son las primeras víctimas de esta situación”, concluye. “La estrategia Covid cero era insostenible y hoy están pagando su levantamiento repentino y mal preparado. Su gobierno tendrá que reaccionar rápido para evitar una catástrofe sanitaria”.

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