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Las organizaciones de Alaska se vuelven creativas para ayudar con la votación clasificatoria

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Los artistas drag se movían arriba y abajo por un pasillo entre las mesas de los cafés, mientras los clientes entusiastas tomaban fotos, agitaban dinero en efectivo y llenaban boletas clasificando los espectáculos.

La elección simulada, impulsada por actuaciones que hicieron rugir el estruendo de un café de Anchorage, Alaska, tenía como objetivo enseñar a los votantes sobre el nuevo sistema de votación por orden de preferencia del estado.

La primera elección de votación clasificada bajo una serie de cambios electorales aprobados por los votantes de Alaska en 2020 será la elección especial de la Cámara de Representantes de EE. UU. del 16 de agosto con los republicanos Sarah Palin y Nick Begich y la demócrata Mary Peltola.

Las organizaciones se han vuelto creativas al tratar de ayudar a los votantes a comprender cómo emitir su voto, como lo muestra la elección simulada con artistas drag.

Bajo la votación clasificada, las papeletas se cuentan en rondas. Un candidato puede ganar rotundamente con más del 50% de los votos en la primera vuelta. Si nadie llega a ese umbral, el candidato con la menor cantidad de votos es eliminado. Los votantes que eligieron a ese candidato como su primera elección cuentan sus votos para su próxima elección. Las rondas continúan hasta que quedan dos candidatos y gana el que tenga más votos.

Los líderes de algunos de los esfuerzos consideran que su trabajo es fundamental para que los votantes se sientan cómodos con la votación por orden de preferencia, les guste o no el sistema, y ​​para ayudar a evitar que se descarten grandes cantidades de votos porque se emitieron incorrectamente.

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«En el espíritu de la democracia, al menos debe comprender cómo funciona esto», dijo Bernadette Wilson, directora estatal de Americans for Prosperity-Alaska. El grupo se opuso a la iniciativa electoral de 2020, pero «perdimos», dijo. El nuevo sistema es «la ley del país, y se acercan elecciones».

Mientras que Americans for Prosperity Action-Alaska ha respaldado a Begich, Wilson ha evitado usar a los candidatos reales como ejemplos en videos que ha publicado en Facebook explicando el sistema, optando en cambio por demostrarlo con coloridas notas adhesivas en una pizarra. También hizo una presentación y una sesión de preguntas y respuestas en un teatro de Anchorage, un evento patrocinado por un ala educativa del grupo, Americans for Prosperity Foundation.

Un comentarista en una de las publicaciones de Wilson dijo: «Me alegro de que ella entienda. Claro como el barro para mí».

Drag queen Dela Rose actuando en una elección simulada en Cafecito Bonito en Anchorage, Alaska, donde la gente clasificó las actuaciones de los artistas drag. Varias organizaciones están utilizando diferentes métodos para enseñar a los habitantes de Alaska sobre la votación por orden de preferencia, que se utilizará en las próximas elecciones especiales a la Cámara de Representantes de EE. UU.
(Foto AP/Mark Thiessen)

Wilson dijo que se pregunta cuántas personas corren el riesgo de completar incorrectamente su boleta y que la rechacen porque «leyeron un comentario en Facebook en alguna parte» o recibieron información incorrecta de un amigo.

Maine utiliza la votación por orden de preferencia en las primarias a nivel estatal y en las elecciones generales para cargos federales. Pero el sistema único de Alaska combina primarias abiertas con elecciones generales de votación clasificatoria. Los cuatro primeros clasificados en cada carrera primaria, independientemente de su afiliación partidaria, avanzan a las elecciones generales.

Los partidarios ven la elección clasificada como una forma de dar a los votantes más opciones y hacer que los candidatos busquen apoyo más allá de sus bases tradicionales.

Tres candidatos están en la elección especial de la Cámara después de que los funcionarios electorales y los tribunales determinaran que el independiente Al Gross, que terminó tercero en la primaria especial, se retiró de la carrera demasiado tarde para que la republicana Tara Sweeney, que terminó en quinto lugar, pudiera votar en su lugar.

El ganador cumplirá el resto del mandato del difunto representante Don Young, que finaliza a principios del próximo año. Young murió en marzo.

La elección especial estará en un lado de la boleta. El otro lado contará con carreras primarias regulares, en las que los votantes seleccionan un candidato por carrera.

Palin, en un foro reciente, calificó la votación clasificatoria de «intrincada» y complicada y dijo que debería cambiarse. El expresidente Donald Trump, que ha respaldado a Palin, en un mitin en Anchorage el mes pasado calificó la elección clasificada como un «acuerdo amañado».

La campaña de Palin no respondió a las preguntas de The Associated Press sobre si la campaña está tratando de ayudar a los votantes a comprender el sistema o alentarlos a clasificarse de cierta manera. La de Peltola tampoco. Peltola, en el foro, dijo que tenía esperanzas sobre el nuevo sistema.

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Begich dijo que su trabajo es asegurarse de que los votantes lo marquen primero. Begich, quien dijo que le gustaría que Alaska volviera a su antiguo sistema, dijo que está enfocado en hacer campaña y dejar la educación sobre el proceso a otros.

La División de Elecciones de Alaska, que supervisa las elecciones, ha producido anuncios, videos, volantes y explicaciones en línea. Pero un candidato a gobernador, el demócrata Les Gara, dijo que uno de sus correos corre el riesgo de confundir a la gente porque utiliza una carrera simulada para el Senado estatal como ejemplo de elección clasificada cuando no se clasificarán las carreras legislativas estatales en agosto. Un portavoz de la división no respondió a las críticas.

Algunos de los esfuerzos de divulgación son políticos. Por ejemplo, el Comité del Congreso Nacional Republicano en un video alienta a los votantes a «dejar al demócrata en blanco» y solo clasificar a los republicanos en la elección especial de la Cámara.

El Partido Demócrata de Alaska insta a los votantes a «clasificar a los candidatos que más se alineen con sus valores».

El Fondo de Educación del Centro de Alaska, un brazo no partidista del Centro de Alaska de tendencia progresista, ayudó a patrocinar el reciente evento «Drag out the Vote» en Anchorage. Kyla Kosednar, directora de defensa del fondo, dijo que el trabajo del fondo se centra este año en los votantes jóvenes y primerizos.

«Tratamos de agregar esos elementos divertidos a estos eventos de votación para que sea más probable que la gente se tome un tiempo de su apretada agenda de verano y venga a aprender sobre la votación por orden de preferencia», dijo Kosednar.

Kosednar dijo que la muerte de Young aceleró el cronograma para educar a los votantes. Ella dijo que algunas personas no se dan cuenta de que se están realizando elecciones o no están familiarizadas con el nuevo sistema. Dijo practicando ayuda.

«Una vez que las personas lo practican, dicen: ‘Oh, esto tiene mucho sentido'», dijo.

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Sarah Erkmann Ward, propietaria de una agencia de comunicaciones en Anchorage, tiene un contrato con Alaskans for Better Elections y está haciendo divulgación para ayudar a los conservadores a comprender el sistema, dijo. Alaskans for Better Elections respaldó el nuevo sistema electoral y ha estado trabajando con una variedad de grupos en un esfuerzo por ayudar a los votantes a entenderlo.

Ward dijo que no ha visto a ningún escéptico votante clasificado dejar sus presentaciones como defensoras.

«Es más como darse cuenta de que, ‘Está bien, esto no es tan difícil como pensaba, todavía no estoy entusiasmado con la idea, pero sé cómo votar'». Y ese es realmente el objetivo aquí, solo hacer que la gente se sienta cómoda con su forma de votar».

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