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Las rupturas de Mark Kelly con Biden se acumulan

El senador demócrata de Arizona está rompiendo palpablemente con el presidente mientras busca un mandato completo de seis años este otoño en un estado rojo que alguna vez fue confiable y que recientemente se convirtió en territorio fértil para los demócratas. Aunque Kelly a veces ha buscado distanciarse del presidente en cuestiones fronterizas y económicas durante sus 16 meses en el Congreso, su reciente racha de cismas con la Casa Blanca demuestra que no es solo la senadora Kyrsten Sinema (D-Ariz.) la que se llama propia. tiros en el Estado del Cobre.

Aunque los demócratas están acostumbrados a que Sinema y el senador Joe Manchin (DW.Va.) se opongan a ellos, el voto de Kelly en contra de David Weil para ser el administrador de salarios del Departamento de Trabajo sorprendió a los líderes del partido, según un senador demócrata que apoya la nominación. Y sus críticas al enfoque de Biden en la frontera sur solo se hicieron más fuertes después de que la Casa Blanca revocó la orden de salud pública de la administración Trump conocida como Título 42, lo que podría despejar el camino para que más inmigrantes que buscan asilo ingresen al país.

“Les digo cuando creo que no están haciendo las cosas bien, como en este caso. No hay ningún plan”, dijo Kelly en una entrevista, refiriéndose a la reversión del Título 42.

Agregó que ha hablado extensamente con la Casa Blanca y el Departamento de Seguridad Nacional: “Ellos entienden que esto es una preocupación real y están elaborando un plan, simplemente no he visto un plan que parezca suficiente”.

Su postura podría ser un problema práctico para los líderes demócratas. Los senadores republicanos están buscando forzar votos sobre el Título 42 durante el próximo debate sobre un nuevo paquete de ayuda de Covid, votos que podrían ganar si hay suficientes demócratas de ideas afines.

Durante la mayor parte de este Congreso, Kelly ha sido visto como el demócrata más progresista de Arizona, al menos en comparación con Sinema, incluso cuando enfrenta una de las campañas de reelección más duras de los demócratas del Senado en el otoño. No se interpuso en el plan abandonado «Reconstruir mejor», votó para cambiar las reglas de la cámara para aprobar la reforma electoral y ha apoyado de manera confiable a los nominados de Biden. Aún así, ocasionalmente ha respaldado los esfuerzos del Partido Republicano, como revocar el mandato de máscara de transporte público y prohibir que los inmigrantes indocumentados reciban cheques de estímulo; también se opuso a un salario mínimo de $15.

Ahora Kelly está haciendo más que derribar a Weil, protestar públicamente por la política fronteriza de Biden y presionar junto a Manchin para una mayor exploración de combustibles fósiles. También está expresando su preocupación por el candidato a embajador de Biden en India, Eric Garcetti, y pide una exención del impuesto a la gasolina.

Kelly explicó su oposición a Weil de manera bastante simple: que sus electores, en particular los dueños de negocios, tenían preocupaciones sobre el candidato. “Simplemente no parecía un buen candidato para el trabajo”, dijo el senador sobre la elección fallida.

Kelly, Manchin y Sinema votaron en contra de la nominación de Weil en el pleno, la primera elección de Biden en ser derrotada tan públicamente. Pero el voto de Kelly en especial está atrayendo mucho escrutinio entre los progresistas.

“Ha sido hostil a los problemas de la clase trabajadora”, dijo Faiz Shakir, asesor del senador Bernie Sanders (I-Vt.) y director de la campaña 2020, refiriéndose a los esfuerzos a favor de los sindicatos en el Congreso y en el estado de Kelly. “Le resultaría difícil convencerme de que estar en el lado correcto de estos asuntos es de alguna manera perjudicial para ganar una elección estatal en Arizona. Saquen sus propias conclusiones sobre lo que está pasando allí”.

Sin embargo, Ezra Levin, cofundador del grupo progresista Indivisible, dijo que los liberales “han entendido los descansos ocasionales” que los demócratas vulnerables como Kelly tienen que tomar de Biden, aún confiando en que el senador “va a estar allí en los grandes momentos”.

“A la gente indivisible de Arizona le encanta lo que ve hacer a Mark Kelly. Se está enfocando en lo que arregla a Arizona: del agua a la banda ancha”, dijo Levin. “Es un sólido senador del estado morado con el que estamos comprometidos a lograr la reelección. En particular, eso no describe a Kyrsten Sinema”.

El arizonense es un exastronauta y piloto de combate casado con la exrepresentante Gabrielle Giffords (D-Ariz.), quien se convirtió en defensora del control de armas después de recibir un disparo en la cabeza en 2011. Es hablador pero cauteloso, rara vez arroja bombas pero a menudo se las arregla. suave distancia de Biden y sus colegas más liberales. Un funcionario de la Casa Blanca dijo que el presidente y Kelly “tienen una buena relación de trabajo y el presidente aprecia la perspectiva del senador Kelly”.

En las encuestas, Kelly ha sido más popular que Sinema entre los demócratas, pero menos popular entre los votantes republicanos. Eso no es sorprendente: el registro de Sinema es claramente más conservador que el de Kelly, y tienen estilos dramáticamente diferentes. Y los republicanos a menudo han enfrentado a Kelly con Sinema, preguntando por qué Kelly no vota más como ella.

Pero sus amigos en el Senado dicen que siempre debe ser tratado como un voto difícil. El senador Jon Tester (D-Mont.) describió a Kelly como «inteligente como la mierda» y «un centrista con una inclinación progresista». Manchin dijo que si bien Kelly trata de colaborar, “cuando ve cosas que están en conflicto con su gente, vota en contra”.

Kelly expresó su preocupación por los precios del gas a Biden desde noviembre y recientemente habló con altos funcionarios del Departamento de Energía sobre la producción de combustible. Llamó a Biden por eludir el tema de la frontera en el primer discurso del presidente ante el Congreso y no ocultó sus preocupaciones sobre el Título 42 durante las conversaciones con funcionarios de la administración.

“Su brazo no se puede torcer”, dijo el senador Chris Murphy (D-Conn.), un viejo amigo. “Mark va a ser un voto difícil para los presidentes demócratas mientras esté aquí”.

Sinema emitió un comunicado elogiando el “liderazgo independiente” de Kelly con su trabajo sobre el covid, la infraestructura y la frontera.

Los republicanos que buscan vencerlo, por supuesto, ven las cosas de manera muy diferente, citando sus votos de inmigración y energía.

“Se está dando cuenta de que va a perder su elección, así que tratará de salvar su elección actuando como si le importara la frontera. No ha hecho nada para proteger la frontera”, dijo el senador Rick Scott (R-Fla.), presidente del brazo de campaña del partido.

Kelly está tratando de mantenerse por encima de todo, al menos mientras se desarrollan las concurridas primarias republicanas en Arizona. Insistió en que no está motivado por salvar su propio pellejo: “No, en absoluto. La ciencia, los datos y los hechos es todo lo que me importa”.

La frontera es “el tema al que más tiempo le dedico. Paso mucho tiempo físicamente en la frontera” hablando con los grupos y funcionarios que la conocen, dijo Kelly. “Pero las cosas de política… No me preocupo por eso. Si están diciendo eso, se trata de una elección”.

Por supuesto, su elección es bastante importante para su partido. Kelly es uno de los cuatro demócratas que participan en carreras altamente competitivas este otoño y en un estado históricamente rojo.

Eso podría significar más rupturas con Biden y el liderazgo demócrata del Congreso. Los líderes del partido dicen que les parece bien. Lo necesitan en el Senado a largo plazo antes de un ciclo electoral difícil de 2024.

“Él es su propio hombre. No se espera que un piloto de combate sea menos”, dijo el líder de la mayoría en el Senado, Dick Durbin (D-Ill.). “Él hace todo lo posible para trabajar con nosotros. Pero sabemos que tiene que responder a su propia conciencia en términos de su posición sobre los problemas”.

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