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Las tensiones aumentan por el nuevo gran gastador irresponsable de la UE: Alemania – POLITICO

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Qué diferencia hace una década.

Hace diez años, cuando Europa estaba sumida en la crisis de la eurozona, Alemania lideró la campaña de austeridad. Ahora el resto de Europa está furioso por el fuerte gasto de Alemania en subsidios a la energía que temen que pueda exacerbar la división políticamente explosiva entre ricos y pobres del continente. Difícilmente ayuda a estas crecientes tensiones que fue la dependencia equivocada de Berlín del gas ruso lo que ayudó a desencadenar la crisis energética del bloque en primer lugar.

La disidencia está creciendo en la UE, particularmente en los pesos pesados ​​como Italia y Francia, sobre el paquete masivo de € 200 mil millones de Alemania anunciado la semana pasada para proteger a los consumidores y las empresas de los efectos completos de la crisis energética. Ahora parece probable que estas quejas estallen en la cumbre de la UE del viernes en Praga, cuando los líderes abordarán el problema del aumento de los costos de la energía y sus ramificaciones económicas.

“Alemania ha mostrado un gran dedo medio al resto de Europa con este paquete”, dijo un funcionario de la UE. “Eso realmente ha elevado la temperatura con los otros países”.

Los bolsillos profundos de Alemania son una manzana de la discordia de larga duración que también avivó los problemas durante la pandemia de coronavirus, cuando los países invirtieron miles de millones en fondos de rescate en sus economías. La crítica es que el enorme poderío financiero de Alemania le permite rescatar su economía, mientras que las naciones más pobres se quiebran, abriendo grandes divisiones en el mercado único a medida que las empresas alemanas ganan una ventaja financiada por el estado sobre sus rivales en otros lugares.

Las naciones dicen que Alemania tiene la responsabilidad de mostrar solidaridad y no solo cuidarse a sí misma, sobre todo por el papel de Berlín en ayudar a Gazprom a establecer el dominio en Europa, y porque la búsqueda de nuevos suministros de gas por parte de Alemania está elevando los precios para todos. «Los alemanes están más preocupados por el suministro de gas que por el precio, pero para los otros 26 países no es así», dijo el domingo a Rai TV el ministro de Energía italiano, Roberto Cingolani.

Ministro de Energía de Italia, Roberto Cingolani | Stefano Guidi/Getty Images

En un tirón de orejas al enfoque alemán de actuar solo, la Comisión Europea también instó el lunes a los países para coordinar sus medidas de rescate y evitar socavar el mercado único. “Las acciones tomadas a nivel nacional tienen importantes efectos secundarios en otros estados miembros, por lo que un enfoque coordinado a nivel europeo es más crucial que nunca”, dijo el lunes el comisario de Economía de la UE, Paolo Gentiloni, tras una reunión de ministros de finanzas.

Incluso el primer ministro saliente de Italia, Mario Draghi, emitió una rara reprimenda a Alemania. “No podemos dividirnos según nuestro margen de maniobra fiscal, necesitamos solidaridad”, dijo el jueves por la noche.

Guido Crosetto, cofundador de Hermanos de Italia, el partido que se espera que dirija el próximo gobierno italiano, dijo en Twitter que la decisión de Alemania “no acordada, no compartida, no comunicada, amenaza desde la raíz la razón de ser de la Unión”.

Paris también sonaba molesto.

“Es esencial que mantengamos la igualdad de condiciones entre los estados miembros de la eurozona y entre los estados miembros en general”, dijo el ministro de Finanzas de Francia, Bruno Le Maire, de camino a una reunión de ministros de finanzas de la eurozona en Luxemburgo el lunes. “Si no hay consulta, si no hay solidaridad, si no hay apoyo específico para las empresas, si no hay respeto por la igualdad de condiciones, corremos el riesgo de fragmentar la eurozona”.

Agregando combustible al fuego, el hecho de que Alemania esté bloqueando los llamados a un límite de gasolina en toda la UE para abordar la crisis energética tampoco está reforzando su causa entre otros países.

Los viejos hábitos mueren… rápido

Habiendo sido el representante de la estricta rectitud fiscal, insistiendo en que las medidas de austeridad eran parte de las condiciones de los rescates de países como Grecia, Portugal e Irlanda durante la crisis de la eurozona, Berlín ahora preside un paquete de gastos deslumbrante. Incluso el propio Tribunal Federal de Cuentas de Alemania criticó la financiación del plan, como informó POLITICO por primera vez, que parece ir en contra de décadas de conservadurismo fiscal alemán.

El anuncio del nuevo paquete se produce pocas semanas después de que el ministro de Finanzas alemán, Christian Lindner, le dijera a POLITICO en una entrevista que Alemania y la UE deben volver a una estricta disciplina fiscal.

Pero cuando se trata de la generosidad energética, Lindner defendió la medida en Luxemburgo el lunes. “Las medidas son proporcionales a la economía alemana y hasta el año 2024, y en línea con lo que están haciendo otros en Europa”, dijo.

Técnicamente, el gasto se clasificará en un fondo de estabilización económica de la era COVID, de modo que sea compatible con las reglas de deuda nacional de Alemania.

La decisión de Alemania de presentar un paquete de apoyo ambicioso recuerda el comienzo de la pandemia de COVID hace más de dos años, cuando la entonces canciller Angela Merkel quería seguir adelante con los planes para apoyar su propia economía. Eso llevó a acusaciones de que Berlín estaba distorsionando la competencia en toda Europa porque no todos los países de la UE podían permitirse tales medidas. En última instancia, la UE reaccionó estableciendo su histórico fondo de recuperación del coronavirus de 750 000 millones de euros, pero el gobierno alemán ha insistido repetidamente en que se trataba de una solución «única» que no se repetirá.

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La excanciller alemana Angela Merkel | Foto agrupada de Michael Kappeler/AFP a través de Getty Images

Entonces, como ahora, Alemania tenía el espacio fiscal para apuntalar su economía. Otros no.

Como dijo el comisario francés Thierry Breton en Twitter: “Mientras que Alemania puede permitirse pedir prestado 200.000 millones de euros en los mercados financieros, algunos otros estados miembros no pueden hacerlo. Necesitamos reflexionar urgentemente sobre cómo ofrecer a los estados miembros, que no tienen este margen de maniobra fiscal, la posibilidad de apoyar a sus industrias y negocios”.

Poca simpatía por los alemanes.

Sobre el debate cada vez más conflictivo sobre el despilfarro recién descubierto de Alemania se cierne la próxima reforma del Pacto de Estabilidad y Crecimiento de la UE. El pacto, la base del sistema de vigilancia fiscal de la UE, se congeló durante la pandemia. Pero la Comisión ahora está lista para anunciar una renovación del sistema, que entraría en vigencia a partir de 2024.

Si bien se mantendrán los cimientos gemelos del libro de reglas financieras de la UE, que los países deben adherirse a un déficit público del 3 por ciento del producto interno bruto y una relación de deuda a PIB del 60 por ciento, el pacto incluirá un nuevo elemento de flexibilidad que parecía anatema. una década atrás. En particular, la Comisión propone eliminar la obligación de los países con un nivel de deuda superior al 60 por ciento del PIB de reducir su deuda anualmente en 1/20el. Los países también tendrían más tiempo para reducir su nivel de deuda.

Gran parte del impulso político para la revisión de las normas del Pacto de Estabilidad y Crecimiento provino de París. En diciembre pasado, el presidente francés, Emmanuel Macron, y su homólogo italiano, Mario Draghi, pidieron que se reformaran las reglas fiscales de la UE para reflejar “una nueva estrategia de crecimiento” y garantizar “suficiente gasto clave para el futuro”. Se espera que el gobierno italiano entrante se haga eco de la posición de Draghi, mientras que incluso países que enarbolaron la bandera de la austeridad, como los Países Bajos, están moderando sus demandas de prudencia fiscal.

También hay señales de advertencia intermitentes sobre las implicaciones de ayuda estatal de la salpicadura de energía del parachoques alemán. La Comisión Europea ha subrayado que corresponde a cualquier estado miembro que introduzca la medida determinar si el gasto constituye ayuda estatal y notificarlo a la Comisión. Pero un funcionario de la Comisión también enfatizó la importancia de la igualdad de condiciones y las “reglas horizontales que se aplican a todos”. Existe un marco de crisis temporal en vigor, que permite flexibilidad bajo las reglas de ayuda estatal para permitir que los países ayuden a soportar la carga económica creada por la guerra en Ucrania.

Margrethe Vestager, la comisionada a cargo de la política de competencia, se comprometió a revisar el marco de ayuda estatal este mes para permitir que los países contrarresten la crisis de los precios de la energía. Todavía no está claro si el paquete de Berlín se evaluará bajo el nuevo marco, actualmente bajo consulta entre Bruselas y los países de la UE, o el anterior.

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Tobias Schwarz/AFP vía Getty Images

Es probable que el problema llegue a un punto crítico en una cumbre de la UE a finales de esta semana, cuando los líderes discutirán cómo idear una respuesta en toda la UE a la crisis energética y lidiar con las consecuencias económicas de la guerra de Ucrania.

Como la economía más grande de Europa, lo que sucede en Alemania es importante. Pero Berlín puede encontrar que tiene una simpatía limitada de otros países de la UE en un momento en que muchos creen que una respuesta unida es la única forma de abordar los enormes desafíos económicos que se esperan este invierno.

Andrea Ferrazzi, senador del Partido Demócrata de Italia, fue categórico sobre lo que está en juego.

Apuntó en Facebook: «Si continúa avanzando en esta dirección, ya no tendremos una Europa unida, sino una hegemonía de los países más fuertes, con Alemania primero, lo que debilitaría no solo a la UE sino a todos los demás».

Barbara Moens contribuyó con este reportaje

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Este artículo es parte de POLÍTICO Pro

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