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Las víctimas del tiroteo en Walmart se habían unido en el turno de la noche

CHESAPEAKE, Va. — Todas las noches, cuando ingresaban para el turno nocturno alrededor de las 10 p. m., los empleados de un Walmart en Chesapeake se reunían en la sala de descanso.

Charlaron y se prepararon para el largo turno que les esperaba, luego se pusieron a trabajar limpiando y reabasteciendo la tienda para el día siguiente. Las horas se atrasaban y el trabajo podía ser agotador, pero los miembros del equipo, algunos de los cuales habían trabajado allí durante años, dijeron que a menudo se sentían animados por la camaradería que encontraban.

“Nuestro equipo nocturno, éramos una familia cuando estuve allí”, dijo Shaundrayia Reese, de 27 años, que trabajó en Walmart en un centro comercial de Chesapeake durante varios años, desde alrededor de 2015 hasta 2018. “Todos se amaban”, recordó. .

El martes por la noche, seis empleados de Walmart, muchos de los cuales formaban parte de ese equipo muy unido, fueron baleados fatalmente, dicen las autoridades, por un supervisor del equipo nocturno que abrió fuego en la sala de descanso donde el equipo se había reunido con tanta frecuencia.

Entre los muertos se encontraban empleados que habían trabajado en la tienda durante años: Randall Blevins, un amado padre y coleccionista de monedas; Lorenzo Gamble, padre de dos hijos que amaba el Mustang que conducía; y Brian Pendleton, un empleado de mantenimiento en quien los compañeros de trabajo dijeron que se apoyaban en busca de apoyo. Los empleados más nuevos también se encontraban entre los asesinados, incluida Kellie Pyle, que se casaría el próximo año, y Tyneka Johnson, a quien familiares y vecinos describieron como de buen corazón. Las autoridades dijeron que un niño de 16 años, que trabajaba en la tienda pero cuyo nombre aún no se ha dado a conocer, también fue asesinado.

Para el jueves, otros dos permanecían hospitalizados con heridas, dijeron las autoridades. El pistolero, dijeron las autoridades, también murió, de un disparo autoinfligido con una pistola. La policía aún tiene que sugerir un motivo para el tiroteo y dice que su investigación continuará.

Algunos empleados y sus familias llegaron el jueves a un hotel no muy lejos de la tienda para recibir asesoramiento y apoyo; algunos sollozaron mientras los acompañaban. “Me duele el corazón por nuestros asociados y la comunidad de Chesapeake que han perdido o herido a seres queridos”, dijo Doug McMillon, presidente y director ejecutivo de Walmart, en un comunicado el miércoles.

La policía identificó al atacante como Andre Bing, de 31 años, un supervisor nocturno que había trabajado en Walmart desde 2010. Al comienzo de su turno, reunía a su equipo para una reunión, entregaba tareas y notas de turnos anteriores, según Nathan Sinclair, que había trabajado como gerente en un turno anterior.

Los ex empleados describieron al Sr. Bing como un supervisor desagradable que expresó sus temores sobre la vigilancia del gobierno; los vecinos lo describieron como tranquilo, y alguien a quien rara vez veían a menos que estuviera cortando el césped. Iba a trabajar por la noche y regresaba por la mañana. “Eso es todo lo que verías de él”, dijo Brittany Jennings, de 37 años, una vecina.

Entre las víctimas, la Sra. Johnson, que tenía poco más de 20 años y sus vecinos la describían como dulce, había comenzado a trabajar en la tienda recientemente.

“Era joven y quería hacer su propio dinero”, dijo un primo, Theodore Johnson, de 41 años, y agregó que la Sra. Johnson vivía con su madre. ”

Kellie Pyle, de 52 años, era bondadosa y generosa, y tenía planes de casarse en un futuro próximo, informó The Associated Press. Tenía hijos adultos en Kentucky que planeaban viajar a Virginia a raíz de la masacre.

“La amamos”, dijo Gwendolyn Bowe Baker Spencer, la madre de la pareja de Pyle, a The AP. “Se iba a casar con mi hijo el próximo año. Era una persona increíble y amable, sí, lo era”.

Randall Blevins, de 70 años, fue miembro durante mucho tiempo del equipo de la tienda que fija los precios y organiza la mercadería, según Reese, quien dijo que lo conocía como “Sr. Cachondo.»

A Blevins le encantaban los juegos de hockey de los Norfolk Admirals, la fotografía y coleccionar monedas, dijo su hija, Cassandra Yeats.

“Él nunca perdió un solo día de trabajo”, dijo. “Él amaba a su familia y apoyaba a todos”.

Un amigo de la familia de la víctima del tiroteo de 16 años dijo que el niño había estado asistiendo a una escuela secundaria local mientras también tomaba el trabajo de Walmart durante la noche para ayudar a su familia. “Quería ayudar un poco”, dijo Rosie Pérez, la amiga de la familia. “Era un niño muy bueno”.

El Sr. Pendleton, otra de las víctimas, era un empleado de mantenimiento a quien un ex empleado recordó como uno de los trabajadores más duros de la tienda.

“Si tuviera algún problema, podría acudir a Brian”, dijo el exempleado, Josh Johnson, quien trabajó en la tienda durante dos años y medio. “Él iría a batear por ti y te ayudaría con cualquier cosa”.

La Sra. Reese dijo que estaba particularmente unida al Sr. Pendleton.

“Él nunca levantó la voz, nunca tuvo un hueso malo en su cuerpo”, dijo. “Nadie podría decir nada malo de ese hombre. Era una de las personas más dulces que he conocido en mi vida”.

El Sr. Gamble había trabajado en Walmart durante unos 15 años, según su madre, fichando por la noche y regresando a casa por la mañana en su Mustang plateado y negro. La madre, Linda Gamble, dijo que su hijo era conocido como el tranquilo de la familia y que tenía dos hijos.

El martes por la noche, la Sra. Gamble se estaba preparando para el Día de Acción de Gracias cuando escuchó que hubo un tiroteo en Walmart. Su esposo condujo hasta el Centro de Conferencias de Chesapeake, donde las autoridades habían dicho a las familias que se reunieran para esperar noticias sobre sus parientes.

Regresó unas horas más tarde, recordó Gamble, y le dijo: “Tu bebé se fue”.

“Todo lo que pude hacer”, dijo, “fue caerme de la silla y gritar”.

eduardo medina, Nicolás Bogel-Burroughs, miguel corkery, jenny bruto y Rich Griset contribuyeron con el reportaje. sheelagh mcneill, kitty bennett y kirsten noyes investigación aportada.

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