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Letsile Tebogo: la velocista adolescente quiere ser recordada como una grande del atletismo



CNN

En las horas previas a que se enrolle en los bloques de salida, un momento en el que muchos velocistas estarían llenos de nervios y tensión, Letsile Tebogo encuentra consuelo en las bandas sonoras de su hogar.

“La mayor parte del tiempo, solo escucho música, canciones tradicionales de aquí en Botswana porque me recuerdan mis raíces y de dónde vengo”, dice Tebogo. “Es mucho más fácil para mí relajarme de esa manera”.

Ese ritual previo a la carrera parece servirle bien. Incluso en pleno vuelo en una pista de atletismo, el joven de 19 años es una imagen de la compostura; su zancada larga y flotante y su forma de correr fácil lo llevaron a tiempos récord en el circuito junior.

Tebogo rompió dos veces el récord mundial Sub-20 de 100 metros a principios de este año, primero con su tiempo de 9,94 segundos en el Campeonato Mundial, luego unas semanas más tarde cuando corrió 9,91 segundos en el Campeonato Mundial Sub-20.

Su primer récord fue confirmado oficialmente por World Athletics el 20 de septiembre, mientras que su segundo tiempo aún está pendiente de ratificación.

Entre los secretos de ambas actuaciones, dice Tebogo, estaba la capacidad de dejar de lado cualquier ansiedad persistente antes de pisar la pista.

“La fuerza mental es muy importante”, le dice a CNN Sport. “Solo necesitas venir con la mente libre y disfrutar de la carrera porque, una vez que tienes estrés, no puedes correr la carrera perfecta que tú y tu entrenador planearon.

«Tienes que venir con la mente libre… Elimina todo lo que tengas en mente que te vaya a molestar en los bloques o cuando estés haciendo tu calentamiento».

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La destacada actuación de Tebogo en el Campeonato Mundial Sub-20 de este año en Cali, Colombia, lo estableció como uno de los prospectos más emocionantes en el atletismo, no solo por la facilidad con la que parecía alejarse de los otros competidores, sino también por su sus celebraciones prematuras a 30 metros de la meta.

Mientras señalaba su lado derecho y movía el dedo con deleite, Tebogo de repente se convirtió en la comidilla del mundo del atletismo.

“Decidí hacer eso en el momento en que estaba corriendo”, dice. “Quería que fuera una carrera memorable para mí cuando deje a los juniors.

“No quise faltarle el respeto a nadie en la pista… Tienes que hacer algo para aquellos que se quedan despiertos por la noche para mirarte, algo de lo que hablar mañana o en un futuro cercano”.

La celebración provocó comparaciones con el gran Usain Bolt, quien, lleno de confianza y valentía, sonreía y extendía los brazos antes de cruzar la línea de meta, incluso cuando establecía récords mundiales.

El legado del jamaiquino aún se cierne sobre el atletismo, lo que significa que los espectadores a menudo etiquetan rápidamente a una estrella emergente de la velocidad como su predecesor.

Pero Tebogo admite que ni siquiera ha pensado en romper los récords mundiales de su ídolo: 9,58 para 100 my 19,19 para 200 m.

El joven velocista tiene la esperanza de que los dos puedan encontrarse en el futuro, tal vez en el Campeonato Mundial del próximo año en Budapest, Hungría, pero por ahora, puede estar tranquilo por el hecho de que Bolt lo ha visto correr, y lo reconoció en Twitter.

“Sus tiempos son muy rápidos”, dice Tebogo. “Requiere que uno sea mentalmente fuerte y que todo esté en plena forma, que todo sea de primera categoría”.

Al crecer en Botswana, Tebogo era un futbolista talentoso y solo comenzó a tomarse en serio las carreras de velocidad en su adolescencia cuando se dio cuenta de que podía tener una carrera en el deporte.

Si bien sus récords menores de 20 años han llegado en los 100 metros, también corre los 200 metros y terminó segundo detrás de Blessing Afrifah de Israel por seis milésimas de segundo en el Campeonato Mundial Junior de este año.

Corriendo uno al lado del otro en la recta final, la pareja estableció un nuevo récord de campeonato de 19,96 segundos, un tiempo que los coloca en el tercer lugar detrás de Bolt y Erriyon Knighton en la lista de todos los tiempos Sub-20.

Knighton, como Tebogo, parece ser una estrella para el futuro. El joven de 18 años ha corrido los ocho tiempos más rápidos de 200 m de cualquier atleta sub-20, mientras que su mejor marca personal de 19,49 segundos, establecida en abril, lo ubica en el décimo lugar en la lista absoluta de todos los tiempos.

Letsile Tebogo: la velocista adolescente quiere ser recordada como una grande del atletismo

“Me motiva mucho volver y trabajar más duro en el proceso”, dijo Tebogo, quien terminó 0,02 segundos por delante de Knighton cuando la pareja corrió más de 100 m a principios de este año, sobre los logros de su rival estadounidense. «Va a ser una muy buena racha entre él y yo en el futuro».

Tebogo aún tiene que decidir si se centrará más en los 100 o los 200 metros en el futuro. Planea comenzar en la Universidad de Oregón, basando su entrenamiento fuera de Botswana por primera vez, en marzo y también dará el paso de carreras junior a senior el próximo año.

“Lo que he notado es que para los juniors, cuando me ven, se sienten intimidados por mí, pero con los seniors es al revés, ellos son los que me están intimidando”, dice. “Pero con el tiempo, supongo que seré genial y me iré muy bien con ellos”.

Tras varias semanas de descanso tras el final de la temporada, Tebogo retomó los entrenamientos el 1 de octubre.

Espera unas primeras seis semanas agotadoras antes de volver al nivel que tenía la temporada pasada, pero luego puede comenzar a contemplar lo que quiere lograr en su primera temporada como atleta senior.

“El objetivo final cuando comencé en el atletismo era ser recordado, como siempre se recuerda a Usain Bolt”, dice Tebogo.

“Incluso si soy el segundo hombre más rápido del mundo, todavía está bien. Mientras esté entre los tres primeros de los muchachos más rápidos del mundo, eso es por lo que estaré realmente feliz”.