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Lia Thomas gana un título de natación de la NCAA

La NCAA, que hace cinco años desempeñó un papel en alejar a Carolina del Norte de una ley que limitaba el acceso a los baños públicos para las personas transgénero, vio cómo sus largas deliberaciones sobre la participación transgénero adquirían una nueva urgencia e intensidad cuando Thomas nadó en la división de mujeres.

Pero a pesar de todos los esfuerzos de la asociación para representar un frente unido sobre el tema, John J. DeGioia, presidente de la Universidad de Georgetown y presidente de la Junta de Gobernadores de la NCAA, dijo en enero que los funcionarios fueron «firmes en nuestro apoyo a los estudiantes-atletas transgénero». y el fomento de la equidad en los deportes universitarios”: los líderes deportivos universitarios se han dividido en privado sobre cómo proceder exactamente.

Durante una reunión de enero, la junta se dividió sobre el cronograma de la política actualizada de la asociación sobre la participación transgénero, que había aprobado por unanimidad y que pedía que la NCAA siguiera “las políticas del organismo rector nacional del deporte”. Aunque la junta normalmente trabaja al unísono y rara vez ve un solo voto en contra, el conteo esa tarde fue de 12 a 7.

USA Swimming, el organismo rector nacional del deporte, pronto endureció sus reglas de una manera que los seguidores de Thomas creían que equivalía a un esfuerzo mal disimulado para excluirla de los campeonatos nacionales. Sin embargo, la NCAA finalmente decidió no permitir que esos protocolos más estrictos entren en vigencia esta temporada, razonando que “implementar cambios adicionales en este momento podría tener impactos injustos y potencialmente perjudiciales” en los participantes del campeonato.

La NCAA no permitió que el presidente Mark Emmert estuviera disponible para una entrevista. Muchos miembros de la junta se negaron a ser entrevistados, remitieron consultas a la NCAA o no respondieron a las solicitudes de comentarios.

La asociación llamó la atención el año pasado, cuando los grupos de defensa de los derechos de los homosexuales y transgénero se quejaron de que un borrador para una constitución reescrita de la NCAA no incluía protecciones adecuadas contra la discriminación. Y la asociación ha dudado sobre su enfoque para realizar eventos importantes, que pueden generar millones de dólares en gastos, en estados con leyes que se considera que apuntan a las personas transgénero.

Thomas y su ascenso, sin embargo, obligaron a la NCAA, típicamente laboriosa, a lidiar más rápidamente con un tema que los científicos aún están examinando. Todavía falta una investigación exhaustiva en atletas, pero los primeros estudios sugieren que la supresión de la testosterona en mujeres transgénero disminuye la masa muscular y los niveles de hemoglobina, lo que reduce la cantidad de oxígeno que se puede transportar a través del torrente sanguíneo.