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El Partido Verde de Alemania una vez se hizo famoso haciendo campaña contra el alto gasto militar, la energía nuclear y los combustibles fósiles sucios.

Sin embargo, desde que asumió el cargo como parte del gobierno de coalición de «semáforo» de tres partidos de Olaf Scholz en diciembre pasado, Die Grünen se ha convertido en los defensores más vocales del Bundestag de apoyar a la resistencia ucraniana con armas pesadas. Han ampliado el tiempo de funcionamiento de tres centrales nucleares que cerrarían a finales de año, reactivado centrales de carbón paralizadas y construido las primeras terminales del país para importar combustible fósil en estado licuado.

Más sorprendente aún, a los votantes parece gustarles.

A diferencia de sus dos socios que comparten el poder, el SPD de centroizquierda y el liberal FDP, los Verdes obtienen actualmente una mayor proporción de votos que la que lograron en las elecciones federales de septiembre pasado. Sus dos políticos más destacados, la ministra de Asuntos Exteriores, Annalena Baerbock, y el ministro de Energía, Robert Habeck, tienen los índices de aprobación más altos del país. Un año después, el partido ecologista puede llamarse justificadamente uno de los primeros ganadores de la era posterior a Angela Merkel.

“Los Verdes han demostrado que están listos para gobernar”, dijo Andrea Römmele, profesora de ciencias políticas en la Hertie School of Governance de Berlín. “En política, haces campaña en poesía y gobiernas en prosa, y se han presentado como un partido que no solo quiere trabajar en su manifiesto, sino comprometerse con nuevos desafíos”.

Las dos luces principales de los Verdes han tratado de presentar a los suyos como un grupo de hacedores, cruzando las líneas rojas de antaño de una manera sorprendentemente veloz a lo largo del camino.

A pesar de haber hecho campaña con la promesa de oponerse a “la exportación de armas y armamentos a zonas de guerra” en septiembre de 2021, fue Baerbock quien cuestionó abiertamente la renuencia de Scholz a enviar tanques a Ucrania este verano.

Aparentemente sin confianza al final de su fallida candidatura a la cancillería, se ha visto en su elemento desde que asumió el cargo del Ministerio de Relaciones Exteriores, enfrentándose al ministro de Relaciones Exteriores de Rusia con una franqueza poco sentimental de la que carecieron sus predecesores.

En un viaje a Nigeria a principios de esta semana, donde Baerbock y la comisionada de cultura alemana, Claudia Roth, devolvieron 20 artefactos del museo que alguna vez fueron saqueados del reino de Benin, se palpó un cambio generacional entre los dos exlíderes del Partido Verde.

Mientras que Roth, de 67 años, se mostró entusiasta y efusiva, su aliada de 42 años mostró destellos de acero incluso en la emotiva ceremonia de entrega, en un momento elogiando la máscara de una realeza femenina para reprender cortésmente a su contraparte nigeriana por la baja porcentaje de mujeres en su gobierno.

Mientras tanto, el ex colíder de Baerbock, Habeck, se ha visto obligado a tomar decisiones que contradicen la defensa de las energías renovables de su partido, ya que la guerra de Rusia en Ucrania trastocó décadas de política energética alemana.

Pero lo ha hecho con vigor: bajo su dirección, el Ministerio de Economía ha aprobado 29 nuevas leyes en los primeros 11 meses; sus predecesores en cada uno de los últimos tres mandatos electorales lograron 40 y pico en cuatro años.

Habeck ha nacionalizado la empresa energética Uniper, la mayor importadora de gas del país, ha puesto en fideicomiso a las filiales alemanas de las empresas rusas Rosneft y Gazprom, y ha conseguido llenar los tanques de almacenamiento de gas del país al 100% a principios de invierno, a pesar de un cese completo de las entregas desde Rusia. Si el país puede evitar un escenario de racionamiento de gasolina este invierno, será en gran parte por anteponer el pragmatismo a las posturas ideológicas.

“Este gobierno heredó un completo caos y al menos está mostrando el tipo de ambición y dinamismo al tratar de limpiar el desorden del que carecían sus predecesores”, dijo Claudia Kemfert, experta en energía del Instituto Económico Alemán. “Está cometiendo errores, pero también está haciendo muchas cosas bien”.

Sin embargo, culpar a los gobiernos del pasado por el dilema energético actual de Alemania no servirá a los Verdes durante un mandato de cuatro años, especialmente si existe la sensación de que sus propias líneas rojas ideológicas ayudaron a crear la situación en primer lugar.

La confianza en la capacidad de Habeck para alejar a la economía de los problemas se hizo mella durante el otoño, cuando dio un giro en U a una serie de nuevas políticas.

Poner las tres centrales nucleares restantes de Alemania, que se eliminarán paulatinamente antes de fin de año, en un estado de espera de «reserva de emergencia» antes de anunciar que dos tendrían que permanecer en la red hasta el próximo abril fue una medida engorrosa, aparentemente priorizando el procedimiento sobre Salir.

Dado que la identidad de los Verdes está menos adaptada a Habeck que la del SPD a Scholz o la del FDP al ministro de finanzas, Christian Lindner, el daño a la reputación fue limitado. Aun así, por un momento Die Grünen parecía la fiesta de los que no pueden.

“Hemos visto mucha actividad frenética en el ministerio de Habeck, pero no siempre un sentido de dirección subyacente”, dijo Uwe Leprich, especialista en políticas climáticas de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Saarland. “Parece haberse rodeado de asesores que están empeñados en intervenir el mercado lo menos posible”, dijo Leprich.

Una de las cualidades que permitió el ascenso de Habeck y Baerbock fueron las habilidades retóricas que contrastaban marcadamente con las formas taciturnos con las palabras tanto de Scholz como de su predecesora como canciller, Merkel. Pero ese enfoque desconocido en la comunicación externa también ha desencadenado algunos anhelos por los tratos de trastienda no transparentes de antaño.

“Un gerente comercial pragmático puede haber encontrado una manera de continuar enviando algo de gas ruso para mantener bajos los precios, como lo hicieron Francia y Japón”, dijo Leprich. Francia se convirtió en el importador número uno del mundo de gas natural licuado ruso en abril y mayo, y aún enviaba entre el 7 y el 9 % de sus necesidades de gas desde Rusia a principios de septiembre.

El mensaje del Partido Verde, a pesar de la extensión temporal y limitada de los tiempos de funcionamiento nuclear, es que Alemania puede y debe apostar al 100% por las fuentes de energía renovables.

Pero si bien las fuentes renovables todavía están sujetas a fluctuaciones repentinas dependientes del clima, las plantas que funcionan con gas que se pueden encender y apagar rápidamente fueron un componente clave de la estrategia energética nacional que los gobiernos alemanes vendieron al electorado, incluido este. “El gas natural es insustituible para el período de transición”, dice el tratado de coalición del gabinete Scholz firmado por los Verdes en septiembre pasado.

“El debate en este momento debería ser: ¿con qué fuente de energía combinamos las renovables?” dijo Johannes Güntert del Proyecto Planeta A, un pequeño grupo de expertos que trata de presentar una alternativa «eco-modernista» a la visión actual de energías renovables de los Verdes. “Los Verdes alemanes, que se fundaron como un partido antinuclear en lugar de un partido de protección del clima, lamentablemente no son imparciales al responder esa pregunta”.

Si los altos precios de la gasolina y la escasez de energía obligan a las empresas alemanas a cerrar o reubicarse en los próximos 12 meses, es posible que los Verdes deban buscar aún más profundamente en el alma de su partido para conservar la reputación de hacedores de este gobierno.

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