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LIV Golf: la leyenda del golf Greg Norman presionó a puerta cerrada en una discusión republicana ‘animada’ sobre la gira LIV respaldada por Arabia Saudita

Norman, en un viaje a Washington como parte de un impulso de relaciones públicas para vender a los legisladores los beneficios del nuevo rival de la gira de la PGA, también fue cuestionado durante la reunión del Comité de Estudio Republicano sobre el financiamiento saudí de su liga.

LIV Golf está respaldado por el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita (PIF, por sus siglas en inglés), un fondo de riqueza soberana presidido por Mohammed bin Salman, el Príncipe Heredero de Arabia Saudita, y se ha comprometido a otorgar $ 250 millones en premios en efectivo.

El representante Chip Roy, un republicano de Texas, sugirió que no se anduvo con rodeos con Norman, quien le dijo al republicano que el objetivo de su gira es la «competencia», una afirmación que Roy pensó que era una «tontería», aunque dijo que Estaría feliz de sentarme y hablar más con Norman al respecto.

«No nos vendan, ‘Esto solo se trata de competencia’ cuando no responderán alrededor de mil millones de dólares para comprar jugadores de la PGA, lo que resultará en mil millones de dólares en relaciones públicas para el Reino de Arabia Saudita», dijo Roy a CNN, diciendo que podría estar en violación de la Ley de Registro de Agentes Extranjeros.

LIV Golf ha gastado sumas alucinantes para atraer a los mejores jugadores del PGA Tour y, según los informes, ofrece nueve cifras para las personas que solo firmen con la nueva liga y enormes premios para los ganadores de sus torneos. A principios de agosto, Norman confirmó en Fox News que la leyenda del golf Tiger Woods rechazó una oferta por un valor aproximado de entre 700 y 800 millones de dólares para unirse a LIV Golf.

El representante Jim Banks, presidente del Comité de Estudio Republicano, le dijo a CNN que fue una “discusión animada” y que, en general, Norman fue “bien recibido por nuestros miembros”.

El republicano de Indiana señaló que Norman pidió reunirse con su grupo, que tiene reuniones periódicas con invitados externos.

“Algunos miembros abordaron la financiación respaldada por Arabia Saudita. Eso surgió en la discusión, y el Sr. Norman abordó esos temas”, dijo Banks. “Explicó cómo se crea el fondo de inversión y otras inversiones que han hecho en los Estados Unidos. Prometió sentarse con los miembros individualmente”.

Banks dijo que «Norman no pidió» que el Congreso actuara en nombre de la liga y que el propósito de la reunión era más «relaciones públicas» que cualquier otra cosa.

Banks agregó: «Si Tiger Woods quiere venir y hablar sobre la PGA y sus problemas con LIV Golf, nos encantaría que venga también».

‘Muy disruptivo’

A los jugadores de LIV Golf no se les ha otorgado permiso para jugar en la Copa Presidentes de esta semana, una competencia bienal que enfrenta a un equipo internacional y un equipo estadounidense, que comienza el jueves.

Para el capitán internacional Trevor Immelman, eso resultó ser un dolor de cabeza de selección con jugadores como el campeón del Abierto Cameron Smith, el chileno Joaquin Niemann y el sudafricano Louis Oosthuizen sin poder jugar.

“Diría que enormemente disruptivo es probablemente un eufemismo”, dijo Immelman a Don Riddell de CNN Sport. «Seguro que ha sido un proceso interesante».

El equipo de EE. UU. se ha visto expuesto al mismo problema con Dustin Johnson, Brooks Koepka y Bryson DeChambeau, que no estaban disponibles al cambiarse a la serie LIV Golf.

Pero podría decirse que el capitán rival Davis Love III tiene más profundidad a su disposición que Immelman, quien lamentó la ausencia de algunos «jugadores increíbles» en el equipo.

El Equipo Internacional tiene un récord desfavorable en la Copa Presidentes habiendo ganado solo una vez en 13 ediciones de la competencia.

«Durante el último año más o menos, cuando estas fracturas (entre LIV Golf y el PGA Tour) comenzaban a ocurrir, todos los jugadores de nuestro equipo sabían exactamente cuáles eran las reglas y sabían qué decisiones debían tomar para tener el oportunidad de jugar en la Copa Presidentes», agregó.

Cuando se le preguntó si extrañaría a jugadores como Smith, Niemann y Oosthuizen, Immelman dijo: «Esos muchachos son jugadores increíbles. Son jugadores que han jugado Copas Presidentes. Tienen la experiencia de estar en ese caldero, entendiendo lo que se necesita. Pero , ya sabes, como dije, sabían las decisiones que debían tomar para ser elegibles para la Copa Presidentes.

«Toda esa información era parte de su proceso de toma de decisiones. Así que la comunicación fue muy abierta. Todos sabían exactamente cuál era su posición y tomaron las decisiones que pensaron que eran mejores para ellos, y respeto sus decisiones».

La Copa Presidentes de este año se lleva a cabo en Quail Hollow en Charlotte, Carolina del Norte, y concluye el domingo.

Don Riddell y Jack Bantock de CNN contribuyeron al reportaje.