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«Lo estamos resolviendo» |  Utah regresa a casa para enfrentarse al creciente Memphis

Después de jugar siete de sus ocho juegos anteriores como visitantes, los Utah Jazz regresan a los cómodos confines de Vivint Arena para el primero de tres juegos consecutivos en casa.

No podía llegar en mejor momento.

En medio de una batalla brutal por el posicionamiento en los playoffs, el Jazz ya no controla su propio destino al albergar una serie de primera ronda después de las derrotas ante Golden State y Dallas, dos equipos por delante de ellos en la clasificación. Incluso si Utah no abre la postemporada en las montañas, la temporada está lejos de terminar, ya que están más preocupados por jugar su mejor baloncesto en el momento adecuado del año.

«Los playoffs comienzan una temporada completamente diferente», dijo Jordan Clarkson el lunes. «He visto a otros equipos hacer ese comentario, pero realmente creemos en eso».

Pero antes de que Utah pueda pensar en la postemporada, el equipo más candente de la NBA llega a la ciudad el martes por la noche cuando el Jazz recibe a Memphis, el sembrado número 2 en la Conferencia Oeste. Tipoff está programado para las 7 pm MST.

Utah parece estar en una encrucijada en su temporada, y juegos de esa manera. A pesar de perder ante Dallas, LA Clippers y Golden State la semana pasada, el Jazz mantuvo una ventaja de dos dígitos en la segunda mitad en cada juego antes de quedarse corto.

Si los partidos de la NBA se jugaran entre 36 y 42 minutos, se puede argumentar legítimamente que Utah sería el mejor equipo de la liga. Pero los juegos duran 48 minutos, y son esos minutos finales donde el Jazz ha tenido más problemas, un concepto que el entrenador en jefe Quin Snyder reconoce y cree que pueden solucionar.

«No creo que estemos en un buen lugar durante los últimos seis minutos», dijo Snyder el sábado por la noche. «No es una buena sensación en el vestuario en este momento porque los muchachos quieren ganar… Debemos entender que cuando jugamos de cierta manera, y continuamos jugando de esa manera, el tema tiene que ser que juguemos juntos».

Si bien se desconoce si algo ha cambiado dentro del equipo, hubo un ambiente notablemente diferente en la práctica del lunes.

Algunos jugadores participaron en juegos intensos y físicos de 1 contra 1, mientras que otros dispararon y trabajaron en sus respectivos juegos. Pero el tema común fue la risa y las bromas entre ellos, con todos sonriendo y luciendo libres, nada mal para un equipo que algunos creen que está fracturado, los rumores que Clarkson derribó de inmediato.

«Nos sacamos lo que fuera del pecho», dijo Clarkson. «Hablamos de eso, no es como si a nadie le importara, pero no es asunto de ustedes. No es asunto de nadie más sobre lo que sucedió y lo que hacemos. Lo estamos resolviendo». , como todo el mundo».

La buena noticia al entrar el martes por la noche, además de comenzar una mini estadía en casa, es que el equipo continúa recuperándose y encontrando su ritmo.

Bojan Bogdanovic y Danuel House Jr. están completamente de vuelta después de perderse al menos ocho juegos cada uno, mientras que Hassan Whiteside tiene un desempeño sólido al regresar a la cancha el sábado. Cada minuto que el Jazz puede jugar con su roster disponible es otro minuto en el que pueden continuar construyendo química y acercándose antes de la postemporada.

Si bien House y Whiteside han demostrado ser activos valiosos desde el banquillo, hacer que Bogdanovic vuelva a su forma antes de su lesión a mediados de marzo debe ser de máximo rendimiento.

Ya sea en el regate o en el extremo receptor del pase, su tiro de élite es esencial para el Jazz. Obliga a las defensas a extender la cancha, lo que permite que la ofensiva de Utah fluya libremente, abra líneas de pase y dicte el ritmo del juego.

«Demostramos este año que necesitamos a todos y cada uno de los muchachos, así que al llegar a la postemporada creo que para nosotros lo más importante es tener un equipo saludable y todos disponibles para jugar», dijo Bogdanovic. «Sé que somos lo suficientemente buenos para jugar contra cualquiera… Tenemos que mantenernos unidos, tenemos que conseguir un par de victorias para recuperar la confianza de cara a los playoffs».

ESTADÍSTICAS
Utah (46-32, 27-11 en casa / No. 6 Conferencia Oeste)
Ofensa

*113.4 Puntos Por Partido (No. 7 en NBA)
*116.3 Calificación Ofensiva (No. 1 en la NBA)

Defensa
*107.9 Puntos Por Partido (No. 10 en NBA)
*110.6 Calificación Defensiva (No. 12 en la NBA)

*Donovan Mitchell: 26,1 puntos / 5,4 asistencias / 4,1 rebotes / 1,5 robos
*Rudy Gobert: 15,3 puntos / 14,7 rebotes / 2,1 tapones / 70,9% en tiros
*Bojan Bogdanovic: 18,0 puntos / 4,2 rebotes / 38,7% en tiros triples
*Jordan Clarkson: 16,1 puntos / 3,4 rebotes / 2,3 asistencias

Memphis (55-23, 26-13 de visitante / No. 2 Conferencia Oeste)
Ofensa

*115.4 Puntos Por Partido (No. 2 en NBA)
*114.4 Calificación Ofensiva (No. 4 en la NBA)

Defensa
*109.2 Puntos Por Partido (No. 12 en NBA)
*108.6 Calificación Defensiva (No. 6 en la NBA)

*Desmond Bane: 18,2 puntos / 4,4 rebotes / 43,0% tiros triples
*Jaren Jackson Jr.: 18,2 puntos / 5,8 rebotes / 2,3 tapones
*De’Anthony Melton: 10,8 puntos / 4,5 rebotes / 37,5% tiros triples

PARTIDO PARA VER
*Rudy Gobert contra Jaren Jackson Jr.
— Luego de dos de sus mejores actuaciones de la temporada, Gobert parece ser un hombre con una misión, ya que está encontrando más éxito cuando recibe la pelota de espaldas a la canasta. Asimismo, Jackson es uno de los centros con más éxito ofensivo de la liga, ya que es capaz de jugar tanto por dentro como por fuera, lo que obligará a Gobert a defenderlo en el perímetro. Si Gobert puede contener a Jackson, el Jazz podría volver a su camino ganador

INFORME DE LESIONES
Utah

CUESTIONABLE — Trent Forrest (protocolo de conmoción cerebral)
FUERA — Udoka Azubuike (cirugía de tobillo derecho)

Menfis
DUDO — Dillon Brooks (dolor en la cadera derecha)
FUERA — Ja Morant (dolor en la rodilla derecha)
FUERA — Tyrell Terry (dolor en el pie izquierdo)
FUERA — Killian Tillie (dolor en la rodilla izquierda)

INFORMACIÓN DE DIFUSIÓN
Hora:
7:00 p. m. MST
Ubicación: Vivint Arena / Salt Lake City, UT
TELEVISOR: AT&T SportsNet
Radio: 1280 La Zona