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Lo mejor de Bárbara Walters

En ABC, Walters comenzó sus especiales exclusivos en horario de máxima audiencia, con largas entrevistas con jefes de estado y celebridades importantes, generalmente en entornos íntimos. (Steve Martin falsificó esta estrategia cuando le mostró una choza que pretendía ser su hogar).

Walters podría romper el hielo con una pregunta como «¿Cuál es la mayor idea errónea sobre ti?» O, y esto sucedió, «¿Qué tipo de árbol eres?» Esta pregunta se planteó durante una entrevista con Katharine Hepburn, y más tarde se burlaron de Walters por ello. Pero ella solo estaba respondiendo al comentario de Hepburn de que, de hecho, se sentía como un árbol. El primero de sus especiales, en 1976, presentó al presidente electo Jimmy Carter y Barbra Streisand. Eventualmente, los programas se volvieron menos políticos y más dirigidos por celebridades. Estas conversaciones de alto perfil generaron múltiples efectos secundarios, incluidos casi 30 años de programas de la noche de los Oscar altamente calificados, a partir de 1981; los especiales anuales «10 personas más fascinantes», a partir de 1993; y una serie de entrevistas puntuales e intermitentes, como la de Patrick Swayze.

Las entrevistas a menudo eran divertidas y animadas con trucos: Walters montó una motocicleta con Sylvester Stallone, un elefante con Jimmy Stewart, pero también usó su toque suave para hacer preguntas difíciles. Ella confrontó al sha de Irán sobre la capacidad de las mujeres para gobernar cuando su esposa, la emperatriz educada en Occidente Farah Pahlavi, se sentó junto a él. Le preguntó a Robin Givens si su esposo, Mike Tyson, que estaba sentado a su lado, la había golpeado alguna vez. (Givens solicitó el divorcio poco después de la entrevista). Walters también presionó a Sean Connery para que explicara su justificación para abofetear a las mujeres.

Walters amplió su enfoque a más celebridades accidentales, incluidos criminales acusados ​​y condenados como Patricia Hearst, Claus Von Bülow y Erik y Lyle Menéndez. (Algunas de estas entrevistas se volvieron a empaquetar para su serie de crímenes «American Scandals» en Hulu). Su entrevista más vista, en términos de índices de audiencia, fue su presentación en 1999 para la serie de revistas de noticias «20/20» con Monica Lewinsky, que tenía todos los ingredientes clásicos de Walters: sexo, escándalo, política, poder, una cara bonita y lágrimas.

Algunos críticos sintieron que no tenía sentido del humor. Pero estaba dispuesta a burlarse de su reputación en apariciones en “Saturday Night Live” y “The View”. Como dijo una vez en “Weekend Update”, “Está bien hacer sonreír a la gente, pero el verdadero dinero está en hacerlos llorar”.