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Lo siento, Zelenskyy, Alemania está enganchada a ese petróleo y gas rusos – POLITICO

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El presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy quiere que Alemania haga algo con respecto a su adicción a la energía rusa que está canalizando miles de millones al Kremlin mientras bombardea sus ciudades.

Zelenskyy pidió ayuda en un mordaz discurso televisado de 20 minutos ante el Bundestag el jueves, donde explicó cómo Alemania había ignorado las advertencias sobre hacer que su economía dependiera de Rusia.

Las preocupaciones de Kiev se ignoraron con la respuesta: «Se trata de la economía, la economía, la economía», dijo.

Y, de hecho, para muchos políticos alemanes es un asunto de bolsillo.

Alemania es, con mucho, el país que más gasta en la UE en petróleo, gas y carbón rusos, con más de 40 000 millones de euros en 2021; obtiene el 55 por ciento de su gas natural, el 52 por ciento de su hulla y el 34 por ciento de su petróleo de Rusia. Solo en enero, Alemania envió 2.600 millones de euros para importaciones de petróleo y gas a Rusia.

Decir no a esa energía sería doloroso, afirman los políticos. Después de todo, Alemania necesita la energía no solo para los automóviles y la calefacción doméstica, sino también para impulsar sectores gigantes como los productos químicos, que producen las materias primas para grandes sectores de la industria.

Robert Habeck, el vicecanciller verde y ministro de economía y clima, advirtió: “Si accionamos el interruptor de inmediato, habrá escasez de suministro, incluso interrupciones del suministro, desempleo masivo, pobreza”.

Estimó que Alemania podría detener las importaciones de carbón casi de inmediato y cambiar a los mercados internacionales de petróleo para fin de año, pero terminar rápidamente con las importaciones de gas, que se entregan a Alemania por tuberías terrestres y submarinas, sería muy difícil.

Su jefe, el canciller Olaf Scholz, ha calificado la energía rusa como «de importancia esencial» para la economía del continente.

Cambio de vistas

Pero la opinión pública y política está cambiando, y también hay dudas sobre la escala del golpe a Alemania si detiene las importaciones de energía rusa.

Un documento de la Academia Nacional Alemana de Ciencias Leopoldina dijo que una interrupción a corto plazo en el suministro de gas ruso sería «manejable».

Otros expertos económicos dicen que recortaría más del 5 por ciento del producto interno bruto, lo que la convertiría en la segunda recesión más pronunciada desde la Segunda Guerra Mundial.

Por el contrario, un informe del Instituto Kiel para la Economía Mundial argumentó que Alemania podría recibir un pequeño impulso económico si dejara de importar gas ruso.

Es importante destacar que ni el documento de Leopoldina, que se centró en las formas de sustituir las fuentes de energía no rusas, ni el gobierno han respaldado sus afirmaciones con cifras concretas.

A pesar de la incertidumbre económica, las escenas de devastación en Ucrania están cambiando la opinión pública. Las encuestas de la semana pasada encontraron que alrededor de la mitad de los alemanes apoyan un embargo.

La agencia ambiental federal de Alemania dijo que bajar los termostatos 2 grados reduciría las importaciones de gas rusas en un 7 por ciento y que los límites de velocidad podrían ayudar a reducir la demanda de combustible. Los titulares de los periódicos durante el fin de semana incluyeron «Ahorrar energía contra Putin» y «¿Podemos lastimar a Putin trabajando desde casa?» mientras que las protestas a favor de Ucrania han presentado consignas como «Congelar para Ucrania libre» y «Pullis gegen Putin”, que significa “suéteres contra Putin”.

Greenpeace alemán ha comenzado a hacer campaña a favor de una serie de medidas instantáneas, incluidos los domingos sin automóviles, que dice que reduciría las importaciones de petróleo de Rusia en un tercio.

Los políticos perciben el cambio.

Friedrich Merz, jefe de la opositora Unión Demócrata Cristiana, quiere un replanteamiento.

«Somos de la opinión de que ahora es el momento de dar un paso más y detener más compras de gas del gasoducto Nord Stream 1», dijo la semana pasada.

Joschka Fischer, ex ministro de Relaciones Exteriores de los Verdes, calificó la dependencia de Alemania de Rusia como «un error estratégico» y se preguntó: «¿Es realmente demasiado costoso embargar el gas ruso?»

Cualesquiera que sean las preguntas a corto plazo sobre detener las importaciones de gas ruso, ha habido un cambio radical en su futuro a largo plazo.

El gobierno de coalición alemán tiene planes ambiciosos para que el país obtenga el 80 por ciento de su electricidad de energías renovables para fines de la década y reduzca drásticamente sus emisiones de gases de efecto invernadero. Se suponía que parte de ese cambio se vería favorecido por el cambio del carbón al gas natural menos contaminante, pero eso ya no es probable que suceda.

El presidente ruso Vladimir Putin “ha roto la narrativa del gas natural como tecnología puente, el puente se ha derrumbado. A corto plazo, esto probablemente signifique más carbón en el mercado de la electricidad y, a más largo plazo, hidrógeno verde más rápidamente”, dijo el Secretario de Estado del Clima, Patrick Graichen.

Mirando los números

La mayoría de los expertos en mercados financieros creen que salir del apuro energético ruso será muy costoso. Incluso sin una prohibición total del gas, los indicadores clave de sentimiento económico ZEW de Alemania registraron esta semana la caída más pronunciada registrada.

«Una recesión es cada vez más probable», dijo el presidente de ZEW, Achim Wambach. «El empeoramiento de las perspectivas afecta prácticamente a todos los sectores de la economía alemana, pero especialmente a los sectores intensivos en energía y al sector financiero».

El Instituto Económico Alemán calificó la prohibición rusa del gas como un riesgo incalculable.

“Hemos elegido la palabra ‘incalculable’ deliberadamente”, dijo Thilo Schäfer, el autor del artículo. «Las estimaciones sobre el impacto de la prohibición del gas en Rusia dependen de una serie de suposiciones y jugar con solo una de ellas puede tener un impacto significativo en el resultado final».

Schäfer sugirió que algunas de las proyecciones más optimistas pueden estar subestimando la interrupción de las cadenas de valor. “Los productos de la industria química, por ejemplo, son un componente central para muchos otros sectores”, dijo.

De manera similar, Jari Stehn, economista jefe para Europa de Goldman Sachs, estuvo de acuerdo en que sería «más difícil medir» la escala de los efectos colaterales. Otras fuentes de incertidumbre incluyen posibles medidas fiscales para amortiguar el efecto de una prohibición sobre los consumidores y estimaciones sobre cómo eficientemente se puede sustituir el suministro de gas, dijo.

“Además, los economistas deben incluir suposiciones sobre el impacto de los precios más altos de la energía en la inflación general y el gasto del consumidor”, dijo.

Pero esos cálculos reciben poca atención de Zelenskyy.

«Estoy agradecido con los políticos… que saben que se necesita un embargo sobre el comercio con Rusia. Sobre las importaciones de todo lo que patrocina esta guerra», dijo a los parlamentarios alemanes.

“Ayúdanos a detener esta guerra”, dijo.

Laurenz Gehrke contribuyó con este reportaje desde Berlín.

Este artículo es parte de POLÍTICO Pro

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