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Los aliados de Trump y los moderados iluminan las primarias republicanas de Massachusetts

Trump se involucró cuando parecía que su némesis de Massachusetts, el popular gobernador republicano Charlie Baker, se postularía para un tercer mandato. Pero Baker, que no tiene un heredero aparente, se ha mantenido al margen.

En cambio, El gobernador de New Hampshire, Chris Sununu, uno de los pocos republicanos moderados de Nueva Inglaterra que quedaron en pie, cruzó la frontera para recaudar fondos para Doughty esta semana. Se espera que la gobernadora de Dakota del Sur, Kristi Noem, una aliada de Trump a la que Lewandowski vuelve a asesorar después de una breve separación, renuncie a Diehl en Boston la próxima semana.

“Se trata del futuro del Partido Republicano más que de cualquier otra cosa”, dijo en una entrevista Patrick Griffin, un consultor republicano que asesoró las campañas presidenciales y la candidatura a gobernador de Sununu en 2016.

“Kristi Noem tiene planes. Chris Sununu tiene planes”, dijo. “Se trata de defender el rumbo del partido y tratar de dirigirlo o liderarlo de una manera en la que podamos ganar más elecciones, no menos”.

Pero esta es tanto una batalla por el futuro del Partido Republicano como por la atención de cara al 2024.

Si bien Sununu juega mucho en su estado natal, los políticos temporales pueden exponerse en New Hampshire con solo presentarse en Massachusetts. El estado es una puerta de entrada de medios y dinero al primer estado con elecciones primarias en la nación, que ofrece a los aspirantes a la presidencia la oportunidad de aparecer en las pantallas de televisión en el sur de New Hampshire, rico en votantes, y conectarse con donantes adinerados de Massachusetts sin la escrutinio directo que viene con poner un pie en el Estado de Granito.

“No tiene sentido invertir en causas perdidas”, dijo Colin Reed, quien dirigió la campaña para el Senado de los Estados Unidos en New Hampshire del exsenador republicano de Massachusetts Scott Brown y trabajó en las campañas presidenciales de 2008 de Romney y John McCain. “Pero si puede usarlo para hacer una marca o aumentar su propia identificación de nombre en una parte crítica del país, como dicen: no hay interés como el interés propio”.

Massachusetts presenta un enigma político para los republicanos: sus votantes le dieron a Trump algunas de sus mayores pérdidas en sus dos candidaturas presidenciales. Sin embargo, los mismos demócratas e independientes que rechazaron rotundamente a Trump han enviado repetidamente a republicanos fiscalmente conservadores y socialmente moderados como Baker y Bill Weld a la oficina del gobernador durante la mayor parte de los últimos 30 años.

El Partido Republicano estatal parece haber terminado con eso y se ha vuelto cada vez más pro-Trump bajo el presidente conservador Jim Lyons. Las encuestas mostraron que Diehl podría haber vencido a Baker, quien es más popular entre los demócratas e independientes que entre los miembros de su propio partido, en unas primarias republicanas.

Después de alejarse inicialmente de Trump, Diehl abrazó en gran medida al expresidente y su retórica, llegando incluso a afirmar falsamente que las elecciones de 2020 fueron “manipuladas”. Diehl ganó el respaldo del partido para gobernador en su convención de primavera, donde Thomas Homan, el exzar fronterizo de Trump, fue un orador destacado, por un abrumador 71 por ciento. Y lidera a Doughty por cómodos márgenes en las pocas encuestas primarias republicanas disponibles.

Los republicanos representan menos del 10 por ciento de los votantes registrados en Massachusetts. Y el trumpismo ha resultado difícil de convencer a los independientes, que representan el 57 por ciento de los votantes del estado, y a los demócratas, que representan el 32 por ciento.

Diehl promueve «un conservadurismo extremo» que «simplemente no se conectará con los votantes independientes», dijo Sununu a los periodistas después de recaudar fondos con Doughty en un hotel en Peabody el miércoles por la noche. “No creo que los votantes vayan a creer que realmente puede trabajar a través del pasillo de la manera efectiva que se necesita con los demócratas. [that control] la Legislatura.»

Sununu y su equipo insisten en que su apoyo a Doughty no tiene nada que ver con el hecho de que Trump, con quien el gobernador de New Hampshire tiene una relación complicada, respaldara a Diehl. O que Lewandowski, quien pidió la destitución de Sununu, esté asesorando la campaña de Diehl.

El respaldo de Trump, sostiene Sununu, “realmente no les importa a los votantes”.

Wendy Wakeman, una estratega republicana en Massachusetts que está trabajando en una iniciativa electoral liderada por el Partido Republicano y es neutral en las primarias, no está de acuerdo.

“El respaldo de Trump es importante para los votantes de las primarias republicanas”, dijo en una entrevista. «Esas son las personas por las que tanto Geoff Diehl como Chris Doughty deben preocuparse en agosto».

En la guerra sobre si el trumpismo debería ser el pasado o el futuro del Partido Republicano, Sununu representa el primero y Noem el segundo.

El gobernador de Dakota del Sur, quien, como Sununu, se postula para la reelección este año, no ha descartado una candidatura presidencial para 2024 si Trump no se postula. Y si él está dentro, ella es considerada una posible elección para la vicepresidencia.

Fue Lewandowski, el asesor de mucho tiempo de Trump, quien conectó a Diehl y Noem para la recaudación de fondos y los eventos de campaña de la próxima semana, dijo la directora de campaña de Diehl, Amanda Orlando.

Noem, en un comunicado, llamó a Diehl un “candidato emocionante que ofrece una combinación única de credenciales conservadoras, experiencia legislativa creíble y trabajo práctico en el sector privado”.

Diehl, a su vez, elogió el manejo de la pandemia por parte de Noem y calificó a la gobernadora que se resistió a los cierres y rechazó los mandatos de máscaras y vacunas como “uno de los pocos líderes en nuestra nación que mantuvo a su gente segura y mantuvo su estado abierto para los negocios”.

A pesar de todo el apoyo de renombre que están atrayendo, los dos republicanos que compiten por gobernador enfrentarían una batalla cuesta arriba contra Healey, quien lidera a ambos hombres por más de 30 puntos en las encuestas de hipotéticos enfrentamientos en las elecciones generales.

Sununu todavía mantiene la esperanza.

“Este no es un estado que tenga miedo de elegir un gobernador republicano”, dijo Sununu. “Pero tiene que ser el gobernador republicano correcto”.

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