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Los casos de coronavirus entre los nombres en negrita hacen que Washington se sienta incómodo

WASHINGTON – «¿Qué estás escuchando sobre Gridiron?»

Una versión de ese mensaje de texto brilló en los teléfonos de Washington esta semana cuando la cena Gridiron Club, un asado de gala anual entre periodistas y administraciones presidenciales que se lleva a cabo durante el fin de semana, pasó rápidamente de ser una fiesta pantanosa de polinización cruzada a un evento en el que muchos de los nombres en negrita parecen haber contraído el coronavirus.

El miércoles, dos funcionarios de la administración de Biden que asistieron a la cena, la secretaria de Comercio Gina Raimondo y el fiscal general Merrick B. Garland, dijeron que habían dado positivo por el virus. Ninguno de los dos estuvo en contacto cercano con el presidente Biden, definido por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades como alguien a menos de seis pies de distancia durante más de 15 minutos durante un período de 24 horas.

Las pruebas positivas son un recordatorio de que, incluso cuando los funcionarios buscan alejarse de las restricciones estrictas y alentar a los estadounidenses a aprender a vivir con el coronavirus, la pandemia no ha terminado, impulsada por el surgimiento de una nueva subvariante altamente contagiosa cuya propagación es alarmante. expertos

Biden no asistió al Gridiron, pero apareció, sin máscara, en varios eventos esta semana, incluso cuando aumentan los casos dentro de su administración, entre los legisladores, en los medios de comunicación y en toda la capital. Su apariencia sin máscara también pone en duda los protocolos de seguridad que se interponen entre un presidente de 79 años y un virus astuto que es experto en evadir incluso las medidas de seguridad más estrictas.

Jen Psaki, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, dijo a los periodistas el miércoles que la Casa Blanca seguía siguiendo las pautas de los CDC y la orientación sobre mascarillas emitida por el Distrito de Columbia.

“Diría que tomamos medidas adicionales que van más allá de los protocolos y requisitos de los CDC para garantizar que estamos haciendo todo lo posible para mantener seguros a los directores”, dijo la Sra. Psaki, “el presidente, el vicepresidente y otros, de supuesto, en el edificio.

Según varios funcionarios familiarizados con los protocolos, los funcionarios que entran en contacto cercano con el Sr. Biden regularmente se someten a pruebas con más frecuencia. El Sr. Biden celebra reuniones socialmente distantes con sus asesores cuando es posible, y las personas que se reúnen con él en la Casa Blanca son evaluadas. Pero eso no se aplica a lo que la Sra. Psaki dijo que son eventos “públicos”, donde el Sr. Biden puede mezclarse con los invitados en entornos grupales.

Uno de ellos ocurrió el martes, cuando el Sr. Biden dio la bienvenida al expresidente Barack Obama a un Salón Este lleno de gente, donde los dos hombres pronunciaron discursos sobre la longevidad de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y circularon entre los partidarios. La Sra. Psaki dijo que a los asistentes no se les había hecho la prueba del coronavirus.

La administración de Biden ha dicho que cuenta con rigurosos protocolos de rastreo de contactos, pero el momento en que los funcionarios tomaron las pruebas después de su exposición al virus no ha sido claro en varios casos.

El anuncio sobre el Sr. Garland se produjo apenas unas horas después de que diera una rueda de prensa en el Departamento de Justicia a las 10 a. m., donde apareció sin mascarilla junto a varios otros funcionarios, incluido Christopher A. Wray, el director del FBI.

El miércoles, el Departamento de Justicia dijo en un comunicado que había pedido hacerse la prueba después de enterarse de que había estado expuesto al virus. La Sra. Raimondo dijo que había usado una prueba de antígeno casera. Ambos están vacunados y reforzados.

Jamal Simmons, director de comunicaciones de la vicepresidenta Kamala Harris, también dio positivo por el virus el miércoles, según un comunicado de la Casa Blanca. Se aislará y trabajará desde casa, pero el Sr. Simmons estuvo en estrecho contacto con la Sra. Harris. Consultará con su médico y planea continuar con su horario público.

La Sra. Psaki contrajo el virus dos veces y regresó al podio la semana pasada después de su segunda pelea. Su adjunta, Karine Jean-Pierre, está fuera con el virus. Otros funcionarios de la administración han contraído el virus y no lo han anunciado.

Esta semana, los representantes Joaquín Castro de Texas y Adam B. Schiff de California, ambos demócratas, dijeron que habían dado positivo después de asistir al Gridiron. Otros demócratas que no asistieron a la cena han anunciado pruebas positivas, incluida la representante Katherine M. Clark de Massachusetts, la presidenta adjunta de la Cámara y el representante Scott Peters de California.

Además del Gridiron, periodistas y funcionarios de la administración que asistieron a otras fiestas y eventos informaron que habían contraído el virus. Una fiesta de despedida de Emily Horne, vocera del Consejo de Seguridad Nacional, dio la semana pasada varios casos positivos entre los asistentes, incluidos periodistas.

La propagación también afectó el circuito de fiestas de libros: el miércoles se pospuso una celebración para Valerie Biden Owens, la hermana del presidente.

Pero la Cena de Corresponsales de la Casa Blanca es la próxima gran fiesta en el horizonte, y aún continúa, según un correo electrónico de Steven Portnoy, presidente de la Asociación de Corresponsales de la Casa Blanca. La cena requerirá un resultado de la prueba de coronavirus el mismo día, según un correo electrónico de planificación. La Casa Blanca no ha dicho si Biden asistirá.

El presidente se hizo la última prueba del virus el lunes y dio negativo, dijo el miércoles un funcionario de la Casa Blanca, que no estaba autorizado a hablar públicamente, y agregó que debería volver a hacerse la prueba esta semana.

Isabella Grullon Paz, Zach Montague y lauren maccarthy reportaje contribuido.

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